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Le taux d’inflation en Europe

En forte hausse, le taux d’inflation annuel dans l’Union européenne s’est établi à 6,2 % en février 2022. Il a atteint 7,5 % dans la seule zone euro en mars.

Entre décembre 2020 et décembre 2021, le taux d’inflation annuel dans l’Union est passé de 0,3 % à 5,3 %, explique Eurostat. Cela correspond à la variation des prix entre le mois en cours et le même mois de l’année précédente. Phénomène identique dans la zone euro où le taux de d’inflation est passé de -0,3 % en décembre 2020, à 5 % en décembre 2021.

Durant les premiers mois de l’année 2022, le taux d’inflation annuel a poursuivi son augmentation historique. Ainsi, en février 2022, il s’établit à 6,2 % dans l’Union européenne. On retrouve une hausse encore plus considérable pour la zone euro puisqu’en mars 2022 le taux d’inflation annuel est estimé à 7,5 % en moyenne dans les 19 pays ayant la monnaie unique. 

Des taux inédits depuis les débuts de l’euro il y a 20 ans qui sont portés par la hausse des prix de l’énergie (44,7 % d’inflation en mars 2022), de l’alimentation, de l’alcool et du tabac (5 % sur la même période), des biens industriels hors énergie (3,4 %) et des services (2,7 %).

Au sein de l’Union, les pays avec les taux d’inflation les plus faibles sont la Suède (4,4 % en février), Malte (4,6 %) et la France (5,1 %). Ceux-ci restent tout de même élevés de façon significative. A l’inverse, concernant le taux d’inflation annuel au mois de mars 2022, ce sont de loin la Lituanie (15,6 %) et l’Estonie (14,8 %) qui sont les plus touchées par la hausse des prix, suivies par les Pays-Bas (11,9 %) et la Lettonie (11,2 %).

La moyenne européenne de l’inflation annuelle en février 2022 étant égale à 6,2 %, ce sont l’Italie (6,2 %), la Grèce (6,3 %) et la Croatie (6,3 %) qui s’en approchent le plus sur la même période. 

Evolution du taux d’inflation annuel de 2012 jusqu’au mois de février 2022 - Crédits : Capture d’écran Eurostat

Les causes de cette inflation historique en Europe

Des économies fortes et connues pour faire partie des moteurs de l’Union européenne telles que l’Allemagne et l’Espagne connaissent des taux d’inflation records. En effet, comme on peut le voir sur la carte ci-dessus, Berlin connaît une inflation annuelle supérieure à 7 % et Madrid une hausse générale des prix proche des 10 %. Nos voisins allemands n’avaient pas connu cela depuis la réunification (soit depuis plus de 30 ans) et nos voisins espagnols subissent la plus forte flambée des prix depuis 37 ans.

En cause, une inflation qui s’est installée durablement dans les mois qui ont suivi la crise liée au Covid-19 puis avec la reprise économique, couplée à la guerre en Ukraine qui touche le continent européen depuis la fin du mois de février 2022. La présidente de la Banque centrale européenne Christine Lagarde explique que l’attaque de la Russie sur le territoire ukrainien a causé “une incertitude considérable” pour les perspectives économiques dans l’Union européenne. Ce conflit a, selon elle, produit un “choc d’offre” qui accentue l’inflation et “réduit la croissance simultanément”.

Par conséquent, les prix de l’énergie augmentent de manière exceptionnelle (le gaz et le pétrole ont respectivement connu une hausse de 52 % et de 64 % depuis le début de l’année 2022) mais aussi ceux des denrées alimentaires puisque l’Ukraine et la Russie représentent environ 30 % des exportations de blé au niveau international. Dans ce contexte teinté d’un certain pessimisme, Christine Lagarde a prévenu qu’un conflit prolongé aux portes de l’Europe continuerait de faire augmenter les prix - principalement de l’énergie - et le coût de la vie global dans l’ensemble de l’Union européenne.

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