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Le taux de chômage en Europe

L’Union européenne a enregistré 15,5 millions de chômeurs en mars 2021. Un chiffre qui a fortement augmenté en un an sous l’effet de la crise économique liée à la pandémie de Covid-19.

En février 2020, l’Union européenne enregistrait 6,5 % de chômeurs, soit l’un des taux les plus faibles depuis la crise économique de 2008. Mais avec pandémie de Covid-19 et son impact sur l’économie européenne, le nombre de demandeurs d’emploi a de nouveau augmenté.

15,5 millions d’Européens sans emploi

Eurostat estime ainsi qu’en mars 2021, 15,52 millions de personnes étaient au chômage dans l’UE (7,3 % de la population active), dont 13,17 millions dans la zone euro (8,1 %). En un an, le chômage a ainsi augmenté de 2,019 millions de personnes dans l’UE et de 1,614 million dans la zone euro.

Les contrastes entre pays sont marqués. Quand la Pologne connaît un taux de chômage de 3,1 % (mars 2021), celui-ci culmine en Espagne à 15,3 % et en Grèce à 15,8 % (décembre 2020). La France (7,9%), elle, se situe au-dessus de la moyenne européenne (7,3 %) mais sous celle de la zone euro (8,1 %).

Hausse puis baisse

Dans plusieurs Etats européens, la hausse du chômage demeure modérée entre mars 2020 et mars 2021, ce dernier pouvant même dans certains cas reculer d’un mois à l’autre. Avec l’assouplissement progressif des mesures de confinement, le taux de chômage a tendance à baisser en Europe, après le pic du milieu d’année 2020.

Mais cette faible hausse constatée dans certains pays, suivie d’une légère tendance à la baisse, masque le chiffre des personnes ayant renoncé à chercher un emploi, note Eurostat. Seuls les individus en recherche active d’emploi sont en effet comptabilisés comme chômeurs, excluant par exemple les parents qui doivent garder leurs enfants du fait de la fermeture des écoles et ne peuvent ainsi chercher un emploi.

Pour Eurostat, l’office statistique de l’Union européenne, le taux de chômage représente le pourcentage de chômeurs dans la population active, sur la base de la définition de l’Organisation internationale du travail (OIT).

La population active représente le nombre total des personnes ayant un emploi ou étant au chômage. Les chômeurs sont les personnes âgées de 15 à 74 ans qui :

  • sont sans travail
  • sont disponibles pour commencer à travailler dans les deux semaines
  • et ont activement recherché un emploi pendant les quatre semaines précédentes

L’institut européen complète donc ses données du chômage par d’autres indicateurs. La sous-utilisation de la main d’œuvre, qui inclut toutes les personnes dont le besoin d’emploi est non satisfait, s’élevait ainsi à 29,4 millions de personnes en mars 2021. Un chiffre qui représente 13,9 % de la population active au troisième trimestre 2020, légèrement en baisse par rapport au taux de 14,1 % du deuxième trimestre 2020.

En décembre dernier, la Banque de France a modélisé plusieurs scénarios pour l’économie française. Elle prévoit notamment un pic du taux de chômage en France proche des 11 % pour le premier semestre 2021, avant un reflux vers 9 % à la fin de l’année 2022. De son côté, l’OCDE prévoit un pic du taux de chômage dans la zone euro au deuxième trimestre 2021.

Différences nationales

De manière générale, les écarts entre pays peuvent s’expliquer par une flexibilité du marché du travail différente. Un paramètre également lié à la qualité de la protection sociale.

Dans les pays scandinaves, le modèle de flexisécurité permet de faciliter les licenciements mais offre dans le même temps une couverture assurantielle élevée couplée à une politique active d’aide au retour à l’emploi. Des facteurs qui, en temps normal, placent ces pays parmi ceux aux plus faibles taux de chômage en Europe.

La pratique du temps partiel est également très présente dans les pays d’Europe du nord. En Allemagne notamment, les faibles taux de chômage s’accompagnent d’un recours aux contrats courts (Kurzarbeit). Et selon Eurostat, 47,6 % de la population active aux Pays-Bas occupait un emploi en temps partiel en 2020. Ce taux est également important en Autriche (27,6 %) et en Belgique (23,9 %).

Le recours au chômage partiel et/ou au télétravail dans un certain nombre d’Etats membres ont également pu jouer un rôle important pour limiter la hausse du chômage.

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