Dossier Vacances 2016
Economie et monnaie

La dette publique des Etats de l'Union européenne

deficit (c) Istock

Après plusieurs années de hausse de la dette publique européenne suite à la crise économique et financière de 2008 associée aux politiques de rigueur visant à réduire les déficits publics et donc, théoriquement, les niveaux d'endettement, on observe désormais une légère baisse de la dette publique. Celle-ci est passée de 86,8% du PIB en 2014 à 85,2% dans l'UE à 28.

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La dette publique, qui représente la dette de l’Etat, c’est-à-dire l’ensemble des emprunts contractés par l’État, ne doit pas être confondue avec le déficit public qui est un solde annuel négatif entre des ressources et des dépenses.

Consulter notre comparatif sur le déficit public des Etats membres de l'Union européenne

Les données publiées en juillet 2016 par Eurostat font apparaitre deux phénomènes : la baisse quasi générale de l’endettement public et la baisse, quasi générale également, des déficits publics, au sein de l’Union européenne.

En 2015, la dette des 28 Etats membres se porte à 85,2% du PIB. Celle de la zone euro équivaut quant à elle à 90,7% du PIB. Entre 2014 et 2015, l’endettement a diminué de 1,6 point dans toute l'UE, et de 1,3 point dans la zone euro.

Individuellement, cinq pays affichent un niveau de dette publique supérieur à 100% du PIB. Il s’agit de la Grèce (176,9%), de l’Italie (132,7%), du Portugal (129%), de Chypre (108,9%) et de la Belgique (106%). Entre 2010 et 2014, le niveau d’endettement public par rapport au PIB a fortement augmenté dans de nombreux pays européen, mais la tendance générale est à la baisse. Seules l'Italie et Chypre affichent une hausse légère de la dépense publique entre 2014 et 2015.

A l’inverse, 11 Etats membres sur 28 demeurent sous le seuil de 60% du PIB, fixé par le Pacte de stabilité et de croissance. Les niveaux de dette publique les plus bas se trouvent en Estonie (9,7%), au Luxembourg (21,4%), en Bulgarie (26,7%) et en Roumanie (38,4%).

En France, la dette publique est supérieure à celle de l’Union européenne et de la zone euro, et s’élève à 95,8% du PIB en 2015. Elle était à 95,4% un an auparavant. Le pays ne cesse de s'approcher de la barre des 100%.

En 2015, 18 Etats membres ont enregistré une baisse de leur ratio de la dette publique par rapport au PIB à la fin 2014, et dix autres une hausse.

Les plus fortes baisses du ratio ont été observées en Irlande (-13,7 points), au Danemark (-4,6 points) ou encore en Grèce (-3,2 points). Toutefois la Grèce possède de loin de niveau de dette publique le plus élevé, à 176,9%.

Les hausses les plus marquées, même si elles sont moins importantes que lors des années précédentes,  se situent en Finlande (3,8 points), en Slovénie (2,2 points) ou en Lituanie (2 points).

Notons enfin que, presque partout en Europe, la réduction substantielle du déficit public s’est accompagnée d’une baisse de la dette.