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Emballages : les chiffres du recyclage dans l’Union européenne

Dans le cadre du Pacte vert, la Commission européenne veut promouvoir une économie circulaire produisant moins de déchets tout en les recyclant mieux. Une politique qui vise particulièrement les résidus d’emballage, actuellement recyclés dans des proportions diverses d’un Etat membre à un autre.

Bouteilles plastiques, cartons de céréales ou boîtes à chaussures : une fois que le produit est consommé, il reste les contenants. Avec en moyenne 180 kilogrammes d’emballages jetés par habitant, l’Union européenne a encore du chemin à accomplir pour réduire sa production de déchets. 

64 % des emballages étaient recyclés en Europe en 2020. Selon Eurostat, le chiffre comprend les matériaux “qui ont été utilisés pour le confinement, la protection, la manipulation, la livraison et la présentation de marchandises, des matières premières jusqu’au produits finis, du producteur jusqu’à l’utilisateur ou le consommateur”. Alors que l’UE ambitionne d’en recycler au moins 65 % à l’horizon 2025, où en sont les pays européens dans leurs efforts ?

La Belgique en tête du recyclage des emballages

Entre la Belgique, avec 79,7 % des emballages recyclés en 2020, et la Roumanie (39,9 % la même année), de larges disparités demeurent de part et d’autre du continent. Même si une tendance générale ressort puisque la plupart des pays européens se retrouvent dans une fourchette comprise entre 60 et 70 % de recyclage des emballages.

Après la Roumanie, Malte est le seul pays sous la barre des 50 % (40 %). A l’inverse, sept pays dépassent les 70 % d’emballages recyclés. Quasiment tous sont situés au nord du continent. Derrière la Belgique, viennent les Pays-Bas (76,5 %), la Finlande (73,2 %), l’Italie (72,8 %) et le Luxembourg (71,9 %), puis l’Estonie (71,4 %) et la Slovaquie (70,8 %).

Certains Etats ont considérablement augmenté leurs capacités de recyclage. Chypre est ainsi passé de 34 % en 2008 à 70,2 % en 2018, ce qui représente un bond de plus de 36 points en une décennie. Son taux est toutefois retombé sous la barre des 60 % en 2020. Dans une moindre mesure, la Grèce affiche aussi une augmentation conséquente de ses performances, passant de 43,8 % à 63,6 % entre 2008 et 2018.

Des objectifs de recyclage rehaussés

La directive 94/62/EC du 20 décembre 1994 a commencé à imposer des taux de recyclage des emballages. Les objectifs ont été rehaussés en 2018, pour atteindre au minimum 65 % de recyclage de tous les emballages à l’horizon 2025, dont 50 % pour le plastique, 70 % pour le verre et 75 % en ce qui concerne le papier et le carton.

La France sous la moyenne européenne… mais pas pour le papier

Avec un taux de 60,3 %, la France se trouve légèrement sous la moyenne des Vingt-Sept en matière de recyclage des déchets d’emballage (64 %). En 2020, l’entreprise spécialisée Citeo estimait que le recyclage des emballages dans le pays lui permettait d’éviter l’équivalent de 1,6 millions de tonnes d’émissions de CO2. Une simplification des gestes de tri pour les ménages a été mise en place depuis, afin de faciliter la collecte des déchets puis le recyclage.

En regardant de plus près, il apparaît que le verre est systématiquement mieux recyclé que les autres matières. Côté français, 78,7 % des emballages en verre étaient recyclés en 2020 contre 60,3 % pour l’ensemble des matériaux. L’écart est fort en Allemagne aussi, où le taux de réutilisation du verre atteint 79,7 %, avec plus de 10 points de différence par rapport au recyclage des emballages en général (68,1 %). Certains pays comme la Slovénie et le Luxembourg grimpent même presque jusqu’aux 100 % de recyclage des contenants en verre.

Les papiers et les cartons sont généralement mieux retraités que des matières telles que le bois. Dans ce domaine, la France est légèrement au-dessus de la moyenne européenne (81,5 %), avec un taux de recyclage des déchets papier et carton de 82,2 % en 2020. C’est en Finlande que ces matières sont le mieux traitées en 2020, tandis que Malte touche le fond du classement. 

Etat membre de l’Union européenneTaux de recyclage des déchets d’emballage (en 2020)
Allemagne68,1 %
Autriche63,7 %
Belgique79,7 %
Bulgarie61,2 % (2019)
Chypre59,9 %
Croatie54,2 %
Danemark64 %
Espagne68,3 %
Estonie71,4 %
Finlande73,2 %
France60,3 %
Grèce60,1 % (2019)
Hongrie52,4 %
Irlande62,4 %
Italie72,8 %
Lettonie61,4 %
Lituanie61,8 %
Luxembourg71,9 %
Malte40 %
Pays-Bas76,5 %
Pologne55,5 % (2019)
Portugal59,5 %
République tchèque67,9 %
Roumanie39,9 %
Slovaquie70,8 %
Slovénie67,9 %
Suède60,9 %
Union européenne64 %
Source : Eurostat

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