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Le taux de chômage en Europe

Carte et comparatif 11.01.2021 Mis à jour par Noémie Galland-Beaune

L'Union européenne a enregistré près de 16 millions de chômeurs en novembre 2020. Un chiffre qui a fortement augmenté sous l'effet de la crise économique liée à la pandémie de Covid-19.

Avec 13,984 millions de personnes sans emploi en février 2020, l'UE enregistrait l'un des taux de chômage les plus faibles depuis la crise économique de 2008. En novembre 2020, l'office statistique européen Eurostat note une hausse du taux de chômage : celui-ci s'élève à 7,5 % dans l'UE et 8,3 % dans la zone euro. Une tendance à la hausse déjà observée les mois précédents, qui s'explique par le ralentissement des économies européennes lié à la pandémie de Covid-19. 

Près de 16 millions d'Européens sans emploi

Eurostat estime ainsi qu’en novembre 2020, 15,93 millions de personnes étaient au chômage dans l’UE (7,5 % de la population active), dont 13,61 millions dans la zone euro (8,3 %). Par rapport à novembre 2019, le chômage a augmenté de 1,795 million de personnes dans l'UE et de 1,425 million dans la zone euro.

En matière d'emploi, les contrastes en Europe sont marqués. Quand la République tchèque connaît un taux de chômage de 2,9 % en novembre 2020, celui-ci culmine en Espagne à 16,4 % et en Grèce à 16,1 % (septembre 2020).

Les hausses les plus importantes du taux de chômage ont notamment été observées en Estonie (de 4,1 % en octobre 2019 à 8,1 % en octobre 2020) et en Espagne (de 13,8 % en novembre 2019 à 16,5 % en novembre 2020).

La France, elle, se situe au-dessus de la moyenne européenne (7,5 %) et de celle de la zone euro (8,3 %), avec un taux de chômage qui atteint 8,8 % en novembre 2020, cependant en baisse après avoir atteint 9,0 % en août 2020.

Tendance à la hausse

Dans plusieurs Etats européens, la hausse du chômage demeure modérée, ce dernier pouvant même dans certains cas reculer d'un mois à l'autre. Mais cette faible hausse constatée dans certains pays peut cacher une augmentation du nombre de personnes ayant renoncé à chercher un emploi, notait en avril l'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE). En effet, seuls les individus en recherche active d'emploi sont généralement comptabilisés comme chômeurs. Or d'après l'Institut national italien des statistiques (Istat), le nombre d'Européens inactifs aurait par exemple augmenté de 5,4 % en avril par rapport au mois précédent.

Les économistes s'attendent ainsi à ce que le taux de chômage augmente fortement dans les mois et les trimestres à venir.

Différences nationales

De manière générale, les écarts entre pays peuvent s'expliquer par une flexibilité du marché du travail différente. Un paramètre également lié à la qualité de la protection sociale. 

Dans les pays scandinaves, le modèle de flexisécurité permet de faciliter les licenciements mais offre dans le même temps une couverture assurantielle élevée couplée à une politique active d’aide au retour à l’emploi. Des facteurs qui, en temps normal, placent ces pays parmi ceux aux plus faibles taux de chômage en Europe.

La pratique du temps partiel est également très présente dans les pays d’Europe du nord. En Allemagne notamment, les faibles taux de chômage s'accompagnent d'un recours aux contrats courts (Kurzarbeit). Et selon Eurostat, 46,8 % de la population active aux Pays-Bas occupait un emploi en temps partiel en 2018 (dernières données disponibles). Au Danemark, c’est près d’un cinquième de la population qui est concerné.

Le recours au chômage partiel et/ou au télétravail dans un certain nombre d'Etats membres ont également pu jouer un rôle important pour limiter la hausse du chômage.

Le télétravail en Europe

Le taux de chômage des jeunes en Europe

Pour Eurostat, l'office statistique de l'Union européenne, le taux de chômage représente le pourcentage de chômeurs dans la population active, sur la base de la définition de l'Organisation internationale du travail (OIT).

La population active représente le nombre total des personnes ayant un emploi ou étant au chômage. Les chômeurs sont les personnes âgées de 15 à 74 ans qui :

  • sont sans travail pendant la semaine de référence,
  • sont disponibles pour commencer à travailler dans les deux semaines suivantes,
  • soit ont été à la recherche active d'un travail pendant les quatre semaines précédentes, soit ont trouvé un travail qui doit démarrer dans les trois mois suivants.