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"30 jours pour comprendre l'Europe" : La politique étrangère de l'UE [n°22]

Synthèse 05.07.2018 Jules Lastennet

Vous n'êtes pas spécialiste des questions européennes ? Toute l'Europe vous explique l'essentiel ! Brexit, zone euro, populismes…découvrez ou redécouvrez l'Union européenne avec un article par jour, du lundi au samedi. Aujourd'hui : la politique étrangère de l'UE.

Logo du Service européen pour l'action extérieure

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L'Union européenne, ce n'est pas qu'un grand marché unique, c'est également une action extérieure commune. Celle-ci comprend les affaires étrangères, la défense, le commerce international, la politique de voisinage, ainsi que l'aide au développement et l'aide humanitaire.

Souveraineté et disparités

En matière de diplomatie et de défense, questions hautement régaliennes, les Etats membres conservent toutefois l'essentiel des compétences.

L'émergence d'une véritable politique étrangère européenne est également freinée par les grandes disparités existant entre les Etats membres sur le plan diplomatique et militaire.

La diplomatie et la défense dans l'Union européenne

Deux pays peuvent en particulier être considérés comme des acteurs mondiaux : la France et le Royaume-Uni. Ils possèdent tous deux un arsenal nucléaire, siègent au Conseil de sécurité de l'ONU et entretiennent un vaste réseau d'ambassades. L'Allemagne, en retrait sur la scène internationale depuis la Seconde Guerre mondiale, tend depuis peu à s'investir davantage.

Par ailleurs, seuls 22 des 28 pays de l'UE sont membres de l'OTAN, véritable bouclier militaire de l'Europe, et certaines capitales sont attachées à un positionnement neutre.

Une politique récente

Après l'échec de la Communauté européenne de défense (CED) en 1954, il faut attendre 1992 pour qu'une action extérieure européenne voie le jour.

L'Union européenne noue alors des partenariats avec son voisinage, à l'est de l'Europe, dans le Caucase et au sud de la Méditerranée. Tandis qu'en matière d'aide au développement, les Européens sont devenus les premiers donateurs du monde.

Développement et aide humanitaire dans l'Union européenne

A partir de 2009, l'UE se dote en outre d'un "chef de la diplomatie" officiel, afin de mieux incarner son action extérieure. Ce rôle est actuellement occupé par l'Italienne Federica Mogherini. Sous son autorité se trouve le Service européen pour l'action extérieure.

Vers une Europe de la défense

Cette montée en puissance de la politique étrangère et de sécurité européenne est logiquement encouragée par la multiplication des zones de conflit aux frontières de l'UE (comme en Ukraine ou en Syrie) et des facteurs de déstabilisation (comme le terrorisme ou le changement climatique). Individuellement, les Etats européens ne sont en outre plus capables de peser face aux puissances majeures que sont les Etats-Unis, la Chine ou la Russie.

Accroître la coopération européenne en matière de défense constitue le principal enjeu pour l'avenir. Des pas importants ont été franchis ("Coopération structurée permanente", "Fonds européen de défense", "Initiative européenne de défense"), dans le but de rationaliser les dépenses militaires, d'améliorer l'interopérabilité des équipements, ou encore de constituer une force d'intervention rapide. La création d'une armée n'est toutefois pas d'actualité.

La politique européenne de voisinage concerne les 16 pays proches de l'UE n'ayant pas vocation à adhérer à l'Union : la Biélorussie, l'Ukraine, la Moldavie, la Géorgie, l'Arménie, l'Azerbaïdjan et les dix pays du pourtour sud et est de la Méditerranée (y compris l'Autorité palestinienne).