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Vaccination contre le Covid-19 en Europe : où en est-on ?

Question-Réponse 15.01.2021 Barthélémy Gaillard

Face à l'épidémie de Covid-19 qui sévit sur le territoire européen depuis plus d'un an, les Vingt-Sept ont engagé des campagnes de vaccination le 27 décembre dernier. Où en sont-elles aujourd'hui, quelles difficultés connaissent les Etats membres et comment l'Union européenne les aide-t-elle à les surmonter ?

Enjeu sanitaire majeur, la vaccination contre le covid-19 soulève également d'importantes questions géopolitiques - Crédits : bojanstory / iStock

Enjeu sanitaire majeur, la vaccination contre le covid-19 soulève également d'importantes questions géopolitiques - Crédits : bojanstory / iStock

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La Commission européenne des médicaments a autorisé la mise sur le marché conditionnelle des vaccins de Pfizer/BioNTech et Moderna, permettant aux Etats membres d'entamer leurs campagnes dès le 27 décembre, avec des résultats contrastés jusqu'ici.

Au 13 janvier, la France a inoculé 247 000 doses à sa population, un chiffre bien moins élevé qu'en Allemagne (842 000) ou en Italie (897 000), et qui fait l'objet de nombreuses critiques.

La Commission défend le principe d'un égal accès au vaccin entre les Etats membres, dont certaines capitales européennes se plaignent, accusant Bruxelles de ralentir le rythme des campagnes nationales.

Avec plus de 400 000 morts du coronavirus depuis début 2020, l'Union européenne a payé un lourd tribut à la pandémie qui touche la planète. Pour stopper l'hémorragie, elle a donc joué un rôle déterminant dans la signature de contrats de pré-achat auprès de 6 laboratoires, pour un total de 2,275 milliards de doses et autorisé jusqu'ici la mise sur le marché conditionnelle de deux vaccins élaborés par Pfizer/BioNTech d'une part et Moderna de l'autre. Le 27 décembre, les Vingt-Sept ont donc pu entamer leurs campagnes de vaccination, qui connaissent jusqu'ici des fortunes diverses, et soulèvent des problématiques logistiques, économiques et politiques d'ampleur.

Vaccin contre le Covid-19 : quel rôle joue l'Union européenne ?

Comment les doses sont-elles réparties entre les Etats membres ?

Chaque Etat membre a ainsi droit à une part du stock constitué par la Commission européenne proportionnelle à sa population. Pour la France, elle devrait se situer autour de 15 %, soit 341 millions de doses au total environ. La plupart des traitements vaccinaux à l'étude se réalisant en deux injections, cela permettrait à l'Etat français de pouvoir assurer la vaccination d'au moins 170 millions de personnes. Néanmoins, les pays de l'UE ne sont pas tenus d'acheter la totalité du stock pré-réservé par la Commission européenne. Ils sont libres de fixer la quantité de vaccins dont ils ont besoin, qu'ils peuvent donc acheter au prix fixe défini dans le contrat cadre signé entre l'exécutif européen et les laboratoires. De la même façon, si un Etat venait à ne pas vouloir acheter l'ensemble du stock qui lui était réservé, il serait alors possible pour un autre Etat d'acheter ces doses restantes.

Comment les campagnes de vaccination des Etats membres avancent-elles ?

En France, la première campagne de vaccination à destination des personnes âgées vivant en EHPAD a donc débuté le 27 décembre. Elle se décomposait à l'origine en trois phases : la première, à destination des personnes âgées vivant en EHPAD, la seconde, ciblant les personnes de plus de 75 ans et les personnels soignants de plus 50 ans, puis la population générale. Elle fait depuis l'objet de nombreuses critiques, tant le pays semble avoir pris du retard par rapport à ses voisins européens. En effet, selon la comptabilité établie par Politico au 13 janvier, seules 247 000 personnes avaient reçu une première dose de vaccin, contre 842 000 en Allemagne, 897 000 en Italie ou encore 581 000 en Espagne.

Evolution du nombre de doses de vaccin administrées par Etat membre depuis le 27/12/20. Source : Our World in Data

Une comparaison de chiffres bruts nuancée par le porte-parole du gouvernement Gabriel Attal le 2 janvier 2021 dans les colonnes du Parisien : "Pour la première phase, […] ce sont les vaccins qui se déplacent à nos aînés, pas l’inverse. Les Allemands ont, eux, un champ plus large en ciblant d’autres populations", a-t-il argumenté. La France tente néanmoins de rectifier le tir en bousculant son calendrier : le 4 janvier, elle a notamment ouvert la vaccination aux personnels soignants de plus de 50 ans, initialement prévue début février. Les citoyens de plus de 75 ans ne résidant pas en EHPAD peuvent également s'inscrire sur le site Santé.fr depuis le 14 janvier. La vaccination a également été ouverte aux personnes dites "vulnérables" - quel que soit leur âge - à partir du lundi 18 janvier. Le gouvernement a donc élargi la cible de sa stratégie vaccinale et adapté son organisation en fonction, en ouvrant 700 centres de vaccination à compter de la même date.

Comment fonctionnent les vaccins à ARN messager ?

Qu'il s'agisse du vaccin de PfizerBioNTech ou de Moderna, les deux reposent sur la même technologie vaccinale dite de l'ARN messager. Le docteur Nathan Peiffer-Smadja, infectiologue à l'hôpital Bichat de Paris, en résume le fonctionnement lors d'une conférence organisée par la représentation française de la Commission européenne : "Avec les vaccins à ARN messager, on isole puis on inocule la partie du matériel génétique du virus qui va produire la protéine Spike chez les patients traités. La protéine Spike, c'est ce qui permet au corps de se défendre et qui empêche le virus de se propager dans les cellules humaines."

Quels problèmes les Vingt-Sept rencontrent-ils ?

  • La crainte d'une pénurie à court terme

Les débuts poussifs de la vaccination sur le continent ont poussé certains observateurs à pointer du doigt les lacunes européennes en la matière. Le gouvernement allemand a notamment déclaré que les stocks qui lui sont alloués jusqu'ici sont insuffisants pour tenir le rythme de vaccination initialement prévu. Ce qui peut sembler paradoxal car le premier vaccin commercialisé sur le continent a été conçu en partie par un laboratoire allemand (BioNTech). Ainsi, le journal Die Welt déplore que "le fruit de la recherche allemande soit largement disponible aux États-Unis mais demeure une denrée rare en Allemagne". Pour redresser la barre et éviter une pénurie au niveau européen, la Commission européenne a donc signé le 8 janvier un deuxième contrat avec Pfizer/BioNTech pour 300 millions de doses supplémentaires.

Ce constat pose néanmoins une question : à qui les laboratoires ayant signé des contrats avec plusieurs grandes puissances mondiales accordent-ils réellement la priorité ? Les laboratoires engagés dans la recherche d'un vaccin étant face à une demande mondiale exponentielle, cette situation les place de fait en position de force.

Là encore, l'exemple de Sanofi illustre bien la problématique. Sanofi ayant pris des précommandes prioritaires des Etats-Unis comme de l'Union européenne, qui bénéficierait réellement de la primeur lorsque la production sera engagée ? Interrogée à ce sujet à la mi-mai 2020, Agnès Pannier-Runacher, ministre déléguée française chargée de l'Industrie, s'est voulue rassurante sans totalement répondre à la question : "Le patron de Sanofi France m'a confirmé que le vaccin serait accessible à tous les pays et qu’évidemment il serait accessible aux Français, ce d'autant qu'il a des capacités de production en France".

  • Le contrôle de la production des laboratoires et de l'approvisionnement

En parallèle, la Commission européenne tente donc de coordonner la distribution des doses et les campagnes de vaccination dans l'ensemble des Etats membres. Elle a ainsi garanti l'égal accès aux doses de vaccins aux Vingt-Sept, un engagement qui montre ses limites, à en croire le ministre de la Santé français Olivier Véran. Alors que Paris avait annoncé qu'il disposerait d'un million de doses du vaccin au 31 décembre, ce dernier a en effet affirmé le 5 janvier que la Commission européenne avait décidé "de plafonner les livraisons par pays à 520 000 doses par semaine, afin de faciliter la logistique et d’assurer un traitement équitable entre tous les pays", rapporte France Info. Les premières livraisons de doses du vaccin de Moderna, à hauteur de 500 000 par semaine en ce qui concerne la France, devraient également permettre de dissiper les craintes quant à une potentielle pénurie.

Si la Commission européenne a obtenu des engagements de livraisons trimestriels en nombre de doses de la part des laboratoires, elle cherche donc désormais à connaître le détail des formulaires de commande nationaux rempli par chaque Etat, non mentionné dans les contrats passés. La directrice générale de la Santé et de la Sécurité de la Commission européenne Sandra Gallina a déclaré vouloir recueillir ces informations auprès des gouvernements. Cela permettrait de pouvoir déterminer si oui ou non les laboratoires remplissent leurs obligations vis-à-vis des Etats européens, ou si les problèmes rencontrés dans les campagnes de vaccination relèvent plutôt de la compétence des gouvernements.

  • L'apparition de variants du coronavirus

Outre leurs problématiques économiques et politiques, les campagnes de vaccination européennes sont également confrontées à un enjeu scientifique. L'apparition de variants du coronavirus au Royaume-Uni et en Afrique du Sud laisse planer la crainte que les premiers vaccins actuellement inoculés sur le continent soient inopérants contre cette nouvelle menace. Néanmoins, BioNTech a affirmé que le vaccin qu'il co-produit avec Pfizer s'était révélé efficace contre une des mutations du Covid-19 produite par ce variant. Des travaux sont menés pour s'assurer que le vaccin fonctionne contre l'ensemble des mutations connues jusqu'ici.

Où en sont les autres grandes puissances ?

La pandémie de Covid-19 qui frappe la planète a paralysé l'économie mondiale, mais pas la communauté scientifique, lancée dans une course effrénée au vaccin depuis de longs mois. Le 29 décembre, l'OMS estimait que 232 vaccins potentiels étaient actuellement à l'étude dans le monde, dont 60 étaient testés sur l'homme et 12 dans la dernière phase des essais cliniques avant demande d'homologation. Ces recherches aiguisent les appétits des grandes puissances mondiales, qui se livrent à une compétition pour réserver un maximum de doses à leur population.

Aux Etats-Unis, Donald Trump a tenté de racheter un laboratoire allemand dès mars 2020 avant de s'assurer la priorité sur les livraisons d'un potentiel vaccin auprès de la branche américaine de Sanofi. Les Etats-Unis ont depuis dépensé 10 milliards de dollars dans six projets et ont entamé leur campagne de vaccination le 14 décembre, en même temps que le Canada. Washington a autorisé l'utilisation d'urgence des vaccins de Pfizer-BioNTech et de Moderna, pour 300 millions de doses au total. Le 14 janvier, l'administration américaine avait déjà inoculé une première dose de vaccin à 11,15 millions de ses citoyens, loin de l'objectif de 20 millions de personnes initialement affiché. Autre pays qui se distingue dans la course à la vaccination : Israël. Le pays affiche en effet le plus fort taux d'inoculation du vaccin au monde avec 24,98 personnes ayant reçu une dose pour 100 000 habitants, soit 50 fois plus que le niveau constaté en France (0,49).

De leur côté, la Chine et la Russie recourent plus volontiers à la recherche publique. La première développe ainsi son propre programme. Après avoir autorisé l'usage d'un vaccin expérimental dans les rangs de son armée, elle a entamé une campagne de vaccination en juillet dernier et ainsi déjà immunisé 10 millions personnes au 13 janvier. Elle compte passer la barre des 50 millions de personnes vaccinées d'ici à la mi-février. La Chine a finalement rejoint le mécanisme de vaccination à l'échelle mondiale COVAX début octobre 2020, à l'inverse des Etats-Unis.

La Russie avait quant à elle déjà inoculé son vaccin Spoutnik V à 1,5 million de personnes au 10 janvier. Fruit de la collaboration entre le laboratoire Gamaleïa et le ministère russe de la Défense, il affiche un taux d'efficacité de 91 % d'après les résultats dévoilés par l'équipe de recherche.

Ce vaccin a séduit la Hongrie, un Etat membre en opposition frontale avec l'Union européenne sur certains sujets (état de droit, migrations...), et qui tenait à s'affranchir de la stratégie européenne de vaccination pour marquer son indépendance vis-à-vis de Bruxelles. Budapest a donc reçu les premiers échantillons de Spoutnik V fin novembre. Cependant, Viktor Orbàn a depuis reconnu "qu'il n'y aurait probablement pas assez [de doses du vaccin russe] à l'avenir au vu des capacités de production limitées". La Hongrie a donc finalement recouru au vaccin BioNTech/Pfizer, mais a tenu à lancer sa campagne de vaccination le 26 décembre, soit la veille de la date sur laquelle s'étaient accordés les autres Etats membres. Cette stratégie sanitaire illustre bien la dimension éminemment politique que revêt la course au vaccin, les choix de chaque Etat recoupant les lignes de fracture géopolitiques aux niveaux européen et mondial.