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"30 jours pour comprendre l'Europe" : Les élargissements [n°9]

Synthèse 20.06.2018 Jules Lastennet

Vous n'êtes pas spécialiste des questions européennes ? Toute l'Europe vous explique l'essentiel ! Brexit, zone euro, populismes... découvrez ou redécouvrez l'Union européenne avec un article par jour, du lundi au samedi. Aujourd'hui : "les élargissements".

la Croatie est entrée dans l'UE en 2013

L'Union européenne a connu 7 vagues d'élargissements. Le nombre d'Etats membres est progressivement passé de 6 à 28. D'autres adhésions pourraient avoir lieu au cours des années à venir. Mais avant, pour la première fois de l'histoire de l'UE, un pays – le Royaume-Uni – va quitter l'édifice.

L'économie et la démocratie

Ils étaient 6 en 1957 à se lancer dans l'aventure européenne : l'Allemagne, la Belgique, la France, l'Italie, le Luxembourg et les Pays-Bas. Leur objectif : éviter un retour de la guerre et créer un marché commun afin de renforcer leurs économies.

Leur initiative a fait des émules. En 1973, 3 pays les rejoignent : le Danemark, l'Irlande et le Royaume-Uni, séduits par le succès économique des premières années de la construction européenne.

En 1981 et 1986, s'ajoutent 3 pays méditerranéens. La Grèce d'abord, puis l'Espagne et le Portugal. Des nations qui viennent alors de rompre avec la dictature et qui pourront s'appuyer sur l'Europe pour enraciner la démocratie.

En 1995, c'est au tour de l'Autriche, de la Finlande et de la Suède de rallier l'Union européenne. Au cours de la Guerre froide, ces pays avaient tenu à conserver leur neutralité politique. L'URSS tombée, cette stratégie de prudence n'est plus nécessaire.

L'élargissement suivant, en 2004, sera d'une autre ampleur. 10 pays rejoignent en même temps l'UE, la plupart issus de l'ancien bloc soviétique. La logique est à nouveau de permettre l'enracinement des valeurs démocratiques. Mais cette fois au prix d'une augmentation importante des disparités économiques entre les Etats membres.

En 2007 et 2013, 3 autres nations d'Europe orientale viennent compléter l'Union telle que nous la connaissons aujourd'hui : la Bulgarie et la Roumanie d'abord, puis la Croatie.

Carte de l'Union européenne et de ses élargissements successifs, de 6 à 28 Etats membres

Avant un agrandissement, le Brexit

Au cours des années à venir, de nouveaux élargissements sont possibles. Ils devraient concerner les pays de l'ex-Yougoslavie n'ayant pas encore rejoint l'UE. Les candidatures les plus avancées sont celles du Monténégro et de la Serbie. Mais leur intégration n'est toutefois pas encore pour demain.

C'est encore plus vrai pour la Turquie, pays officiellement candidat depuis 1999. En effet, le régime autoritaire du président Erdogan, au pouvoir depuis 2003, ne cesse de s'éloigner de l'Etat de droit.

Pour se porter candidat, un pays doit être "européen" (sans plus de précision géographique), être une démocratie et adhérer aux valeurs de l'Union européenne. Des conditions politiques et économiques doivent ensuite être remplies pour intégrer l'UE. Comme celle d'être une économie de marché à même de supporter la concurrence des autres Etats membres. Les négociations d'adhésion à l'UE nécessitent en général plusieurs années.

Ainsi, avant de valider un nouvel élargissement, l'Union européenne devrait d'abord connaître un départ, celui du Royaume-Uni. Conséquence du référendum organisé en 2016, le Brexit devrait être effectif en 2019. Les conditions du divorce, extrêmement complexe, sont actuellement discutées entre les Européens et les Britanniques.

L'Islande, la Norvège et la Suisse ont également envisagé de rejoindre l'UE. Ces pays auraient facilement rempli l'ensemble des conditions mais, faute de soutien populaire, ont renoncé à aller au bout du processus d'adhésion.