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Les élargissements de l’Union européenne en 3 minutes

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L’Union européenne a connu sept d’élargissements. Le nombre d’Etats membres est progressivement passé de six à 28. Ce nombre est retombé à 27 lorsqu’en 2020, pour la première fois de l’histoire de l’UE, un pays - le Royaume-Uni - a quitté l’édifice européen. De nouvelles adhésions pourraient toutefois avoir lieu au cours des années à venir.

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L'Ukraine, la Géorgie et la Moldavie sont les trois derniers pays à avoir déposé auprès de l'Union européenne leur candidature à l'adhésion - Crédits : R&A Studio / iStock
L’Ukraine, la Moldavie et la Géorgie sont les trois derniers pays à avoir déposé auprès de l’Union européenne leur candidature à l’adhésion - Crédits : R&A Studio / iStock

Ils étaient 6 en 1957 à se lancer dans l’aventure européenne : l’Allemagne, la Belgique, la France, l’Italie, le Luxembourg et les Pays-Bas. Leur objectif : éviter un retour de la guerre et créer un marché commun afin de renforcer leurs économies.

Leur initiative a fait des émules. En 1973, trois pays les rejoignent : le Danemark, l’Irlande et le Royaume-Uni, séduits par le succès économique des premières années de la construction européenne.

En 1981 et 1986 s’ajoutent trois pays méditerranéens. La Grèce d’abord, puis l’Espagne et le Portugal. Des nations qui viennent alors de rompre avec la dictature et qui pourront s’appuyer sur l’Europe pour enraciner la démocratie.

En 1995, c’est au tour de l’Autriche, de la Finlande et de la Suède de rallier l’Union européenne. Au cours de la Guerre froide, ces pays ont tenu à conserver leur neutralité politique. L’URSS tombée, cette stratégie de prudence n’est plus nécessaire.

L’élargissement suivant, en 2004, sera d’une autre ampleur. 10 pays rejoignent en même temps l’UE, la plupart issus de l’ancien bloc soviétique (Estonie, Hongrie, Lettonie, Lituanie, Malte, Pologne, République tchèque, Slovaquie et Slovénie, mais aussi Chypre et Malte). La logique est à nouveau de permettre l’enracinement des valeurs démocratiques. Mais cette fois au prix d’une augmentation importante des disparités économiques entre les Etats membres.

En 2007 et 2013, trois autres nations d’Europe orientale viennent compléter l’Union telle que nous la connaissons aujourd’hui : la Bulgarie et la Roumanie d’abord, puis la Croatie.

Carte de l'Union européenne et de ses élargissements successifs, de 6 à 27 Etats membres

En 2020, l’Union européenne a connu son premier départ, celui du Royaume-Uni.

Conséquence du référendum organisé en 2016, le Brexit a pris effet le 31 janvier 2020, après d’âpres négociations. A la suite de longues discussions, Bruxelles et Londres ont finalement trouvé un accord, le 24 décembre 2020, sur leur nouvelle relation commerciale. Celui-ci régit leurs rapports après la sortie du Royaume-Uni du marché unique et de l’union douanière le 31 décembre 2020.

Les étapes du processus d’adhésion

Pour se porter candidat, un pays doit être “européen” (sans plus de précision géographique), être une démocratie et adhérer aux valeurs de l’UE. Des conditions politiques et économiques doivent ensuite être remplies pour intégrer l’Union. Comme celle de disposer d’une économie de marché à même de supporter la concurrence des autres Etats membres.

Les négociations d’adhésion à l’UE nécessitent en général plusieurs années.

Vers de nouveaux élargissements ?

Au cours de la décennie à venir, de nouveaux élargissements sont possibles. Ils devraient notamment concerner les pays de l’ex-Yougoslavie.

Sept Etats sont officiellement reconnus comme candidats. Le Monténégro a officiellement débuté les négociations d’adhésion en 2012, suivi par la Serbie en 2014. En juillet 2022, c’est au tour de la Macédoine du Nord et de l’Albanie d’obtenir une ouverture de ces négociations. L’Ukraine et la Moldavie sont quant à elles officiellement candidates depuis juin 2022. Enfin, les négociations d’adhésion avec la Turquie ont débuté le 3 octobre 2005 mais sont suspendues depuis 2019 en raison de la dérive autoritaire du régime.

La Bosnie-Herzégovine et le Kosovo ont également été assurés de pouvoir adhérer lorsqu’ils seraient reconnus prêts.

Après l’invasion de l’Ukraine par Moscou en février 2022, la Géorgie a également fait savoir qu’elle souhaitait une intégration à l’UE, mais des efforts supplémentaires lui ont été demandés.

L’Islande, la Norvège et la Suisse ont également envisagé de rejoindre l’UE. Ces pays auraient facilement rempli l’ensemble des conditions mais, faute de soutien populaire, ils ont renoncé à aller au bout du processus d’adhésion.

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