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Sécurité et lutte contre le terrorisme en Europe

Synthèse 07.09.2017 Alexandra Lesur

Le terrorisme constitue aujourd'hui une menace permanente pour l'Union européenne. Depuis les attentats du World Trade Center en 2001 et ceux de 2004 à Madrid et 2005 à Londres, l’Union européenne s’est dotée d’instruments pour renforcer sa capacité d’action. En 2015, les attentats en France de janvier et novembre, de Copenhague puis en 2016 ceux de Bruxelles, Zaventem et Nice ont accru la détermination des 28 à se mobiliser ensemble face au terrorisme. L'année 2017 a été particulièrement violente. Le Royaume-Uni a été touché à trois reprises par des attentats meurtriers et la ville de Barcelone en Espagne a été endeuillée. Malgré la perspective du Brexit, la coopération européenne progresse. 

Hommage aux victimes des attaques de Bruxelles

Le centre des visiteurs du Parlement européen rend hommage aux victimes des attaques de Bruxelles de 2016 - Crédits : Parlement européen

Définition

En 2002, l'Union européenne s'est dotée d'une définition commune du terrorisme. Le texte a été assorti de peines d'emprisonnement harmonisées. Auparavant, seuls cinq États membres (France, Allemagne, Royaume-Uni, Espagne et Italie) possédaient une législation spécifique sur le terrorisme. Cette définition commune permet d’avoir dans les 28 Etats membres une même base légale pour traduire une personne devant la justice. Selon cette définition, la notion d’infraction terroriste repose une la base d’une combinaison d’éléments objectifs (homicide, préjudices corporels, prise d’otage, chantage, attentats ou menaces de commettre l’une des infractions citées, etc.) et d’éléments subjectifs (actes commis dans le but de gravement intimider une population, de déstabiliser ou de détruire des structures d’un pays ou d’une organisation internationale, d’empêcher un gouvernement d’agir).

La définition d’un groupe terroriste est également précisée. Il s'agit de l’association structurée de deux personnes ou plus, établie dans le temps et agissant de façon concertée en vue de commettre des infractions terroristes.

L'Europe dans le monde

La Politique de sécurité et de défense commune (PSDC) intègre la lutte contre le terrorisme, en apportant un soutien à des pays tiers sur leur territoire. Certaines missions de la PSDC ont été renforcées avec cet objectif, comme par exemple au Mali ou au Niger. La dimension extérieure joue un rôle essentiel. L'UE conclut avec les pays tiers des clauses et des accords de coopération. Elle mène également des projets d'aide et de renforcement des capacités avec certains pays stratégiques.

La coopération entre l'Union européenne et les États-Unis occupe une place majeure. Plusieurs accords de coopération dans différents domaines ont été conclus entre les deux zones géographiques : financement du terrorisme, transports et frontières, entraide judiciaire et extradition. La coopération entre les autorités américaines, dont Interpol, avec les agences Europol et Eurojust s'est accrue. Un accord a été conclu sur le transfert de données relatives aux passagers des vols aériens (données PNR, Passenger Name Record). D'autres accords PNR ont été signés avec le Canada et l'Australie.

La situation en Europe

L'Eurobaromètre de la Commission européenne publié le 2 août 2017 montre que le terrorisme est désormais en tête des problèmes cités par les citoyens européens parmi les défis auxquels l'UE doit actuellement faire face (44%, +12 points de pourcentage depuis l'automne 2016).
Particulièrement touchée par le terrorisme, la France vit sous le régime de l’état d’urgence depuis les attentats du 13 novembre 2015. La persistance de la menace a jusqu’ici conduit les gouvernements successifs à le proroger à plusieurs reprises.

Historique

Même si la politique antiterroriste reste avant tout une compétence nationale, le cadre juridique permet aux Etats membres de coordonner les moyens d'actions et les autorités chargées d'agir dans ce domaine.

La première coopération antiterroriste européenne date de 1975. Pour faire face à une menace terroriste d'extrême gauche, les ministres européens de neuf Etats membres ainsi que ceux des Etats associés se réunissent régulièrement dans un groupe appelé TREVI.

En 1994, après le détournement d'un vol Air France et plusieurs attaques terroristes sur le sol français en 1995 et 1996, la coopération en matière de sécurité intérieure s'intensifie. Opérationnel depuis 1995, le système d'information Schengen (SIS) permet aux autorités compétentes (policiers, gendarmes, douaniers, autorités judiciaires) de disposer en temps réel des informations introduites dans le système par l'un des États membres grâce à une procédure d'interrogation automatisée.

Chargé de faciliter la coopération policière entre les différents Etats membres, l’Office européen de police, Europol, a été mis en place en 1999. Un Centre européen chargé de la lutte contre le terrorisme (ECCT) a été créé en janvier 2016. L'agence Eurojust est quant à elle chargée de faciliter la coopération judiciaire.

Les attentats du 11 septembre en 2001 aux Etats-Unis accélèrent largement cette coopération. Un plan d'action est adopté le 21 septembre 2001 lors d'un Conseil européen extraordinaire. Après les attentats de Madrid (2004) et Londres (2005), un poste de coordinateur européen est créé et nouvelle stratégie visant à lutter contre le terrorisme est adoptée. Etabli en 2002, le mandat d'arrêt européen est opérationnel dans les États membres depuis le 1er janvier 2007.

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Adopté par la Commission européenne le 28 avril 2015, le programme européen en matière de sécurité constitue un socle de mesures pour lutter contre le terrorisme pour la période 2015-2020. Depuis fin 2016, un nouveau Corps européen de garde-côtes et de garde-frontières doit mener une coopération renforcée avec d'autres agences et organisations en surveillant les frontières extérieures. 

Le 2 février 2016, la Commission a présenté un nouveau plan destiné à renforcer la lutte contre le financement du terrorisme. Ce plan d’action s’articulera autour de deux grands axes : tracer les terroristes en surveillant les mouvements financiers et les empêcher de transférer des fonds ou d’autres avoirs et déstabiliser les sources de revenus utilisées par les organisations terroristes, en s’attaquant à leur capacité de lever des fonds.

Créé en août 2016, le nouveau portefeuille de commissaire spécialement dédié à l'Union de la sécurité est assisté par une task-force qui doit mettre à profit l'expertise de l'ensemble de la Commission européenne pour faire avancer les travaux et garantir l'application des mesures.

Depuis le 1er mai 2017 les pouvoirs d'Europol ont été élargis. L'agence peut désormais échanger des informations avec des entités privées telles que des entreprises. Par exemple, Europol peut par exemple contacter le réseau social Facebook pour lui demander de supprimer une page web gérée par l'État islamique.

Enjeux et perspectives

Source de nombreux débats, le dossier sur le PNR (Passenger Name Record) a franchi une nouvelle étape majeure en 2016. Dans les tuyaux bruxellois depuis 5 ans, le Parlement européen a adopté ce registre européen des passagers aériens le 14 avril 2016. Le PNR doit permettre une traçabilité des passagers dans le cadre de la lutte contre le terrorisme et le crime organisé. Selon la directive, chaque État membre doit créer une "unité de renseignements sur les passagers" (UIP) pour gérer les données PNR collectées par les transporteurs aériens. La transposition doit être achevée dans les Etats membres le 25 mai 2018 au plus tard.

Afin de réduire la complexité des instruments de l'UE, l'Union s'est donné l'objectif d'une pleine interopérabilité des systèmes d'information de l'UE d'ici à 2020, en accélérant les travaux sur les propositions connexes visant à consolider le système d'information Schengen ainsi que les bases de données Eurodac et ECRIS.

Un groupe d'experts à haut niveau sur la radicalisation doit prochainement voir le jour pour faciliter la formulation de nouvelles politiques de l'UE dans ce domaine. La Commission travaille également, depuis 2015, au sein du Forum de l'UE sur l'internet pour détecter et retirer les contenus terroristes en ligne. Dans ses conclusions du Conseil européen des 22 et 23 juin 2017, l'UE souhaite que les plateformes internet intensifient leurs efforts, et que tous les États membres créent de telles unités au niveau national.

En juillet 2017, une nouvelle commission spéciale d’une durée de 12 mois a été créée au sein du Parlement européen. Elle a pour mission de remédier aux failles pratiques et législatives de la lutte antiterrorisme dans l’UE.

En France, Un projet de loi renforçant la sécurité intérieure et la lutte contre le terrorisme a été présenté le 22 juin 2017 en Conseil des ministres. Il vise à doter l'Etat, d'ici au 1er novembre 2017, de nouveaux instruments permanents de prévention et de lutte contre le terrorisme, en réservant le régime de l'état d'urgence à des circonstances exceptionnelles.