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"30 jours pour comprendre l'Europe" : L'Europe sociale [n°23]

Synthèse 06.07.2018 Isaure Magnien

Vous n'êtes pas spécialiste des questions européennes ? Toute l'Europe vous explique l'essentiel ! Brexit, zone euro, populismes... découvrez ou redécouvrez l'Union européenne avec un article par jour, du lundi au samedi. Aujourd'hui : L'Europe sociale.

Europe sociale Istock

"L'Europe sociale" : une expression au cœur des débats. Car si l'Union européenne possède des compétences en la matière, ses actions restent limitées. Les pays de l'UE présentent pourtant des droits sociaux bien au-dessus de la moyenne mondiale, avec néanmoins de grandes disparités.

La situation sociale en Europe

10 ans après l'éclatement de la crise financière, les économies des Etats de l'Union européenne se remettent peu à peu. Le taux de chômage retrouve ses niveaux d'avant crise. Il reste cependant élevé dans certains pays, notamment en France, où il était encore de 9% en février 2018… ou en Espagne (16%). Au contraire, certains pays montrent des taux de chômage inférieurs à 5% : Allemagne, Royaume-Uni ou encore République tchèque.

Plus préoccupant, dans 12 Etats membres de l'Union européenne, le taux de chômage des jeunes (moins de 25 ans, hors étudiants) dépasse le seuil des 15%.

Au-delà des chiffres du chômage, d'autres indicateurs témoignent des disparités européennes sur les questions sociales. Parmi ceux-ci, l'existence et le montant du salaire minimum. 22 Etats membres sur 28 en prévoient un, mais son montant varie, d'environ 1 500 € bruts en France et en Allemagne, contre environ 260 € en Bulgarie.

Enfin, bien qu'extrêmement bas au regard de la situation mondiale, le nombre d'Européens confrontés à la pauvreté reste particulièrement élevé dans certains Etats membres. C'est le cas en Roumanie (25% de personnes sous le seuil de pauvreté national en 2014) ou de la Grèce (21%).

La carte d'assurance maladie européenne permet, en cas de séjour temporaire au sein de l'Union européenne, au Liechtenstein, en Islande ou en Suisse de bénéficier d'une prise en charge des soins médicaux. Elle garantit les mêmes conditions que pour les assurés du pays de séjour. 

 

La politique européenne

L'Union européenne peut légiférer en matière sociale, mais de façon limitée. Dans les faits, les Etats membres gardent l'essentiel du pouvoir en la matière.

Pourtant, les politiques sociales sont présentes dans les textes européens depuis le traité de Rome, en 1957. Celui-ci prévoit en effet un chapitre sur les politiques sociales, sans pour autant donner la capacité aux institutions européennes d'adopter des lois dans ce domaine.

C'est en 1985 que la politique sociale et le dialogue social européen naissent réellement, sous l'impulsion du président de la Commission européenne de l'époque, Jacques Delors.

Depuis, le droit européen a fixé plusieurs conditions minimales aux Etats membres, notamment en ce qui concerne le droit du travail. La limite de la durée de travail hebdomadaire est par exemple fixée à 48 heures, l'âge minimum légal pour travailler à 15 ans… Des mesures ont également été prises en ce qui concerne la sécurité des travailleurs, contre les agents chimiques, physiques et biologiques par exemple.

Aujourd'hui, l'Union européenne mène plusieurs politiques en matière sociale : pour l'inclusion des jeunes sur le marché de l'emploi, pour le congé parental, les travailleurs détachés, la création d'une autorité européenne du travail, la création d'un numéro de sécurité sociale européen… elles s'inscrivent dans une volonté de développer une Europe plus sociale et de limiter le "dumping social", notamment décrié par les pays de l'Ouest à l'égard des pays d'Europe de l'Est.