Collection Réflexe Europe - La Documentation française
Emploi et social

Le salaire minimum en Europe

Tous les Etats membres de l'UE n'ont pas fixé un salaire minimum. Sur 28 Etats membres, 22 disposent d'une législation nationale établissant un salaire minimum légal. Les sept autres pays ont fixé un salaire minimum par branches ou prévoient que les salaires minimums soient déterminés par négociation entre les partenaires sociaux. Jusqu'au 1er janvier 2015, l'Allemagne appartenait à cette catégorie mais cette dernière a instauré un salaire minimum.

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Parmi les Etats membres ayant instauré un salaire minimum, le niveau de salaire minimum varie fortement : de 215 euros par mois en Bulgarie à 1923 euros par mois au Luxembourg, soit 12 fois plus (chiffres de janvier 2016). La France se situe à la cinquième place des pays les plus généreux, derrière le Luxembourg, L'Irlande, les Pays-Bas et la Belgique.

Trois groupes se distinguent :

  • Les salaires inférieurs à 500 euros (Bulgarie, Roumanie, Lituanie, Lettonie, République tchèque, Estonie, Hongrie, Slovaquie, Pologne, Croatie) ;
  • Les salaires minimums entre 513 et 790 euros (Portugal, Grèce, Malte, Espagne, Slovénie) ;
  • Les plus hauts salaires, entre 1343 et 1923 euros (Royaume-Uni, France, Irlande, Pays-Bas, Belgique, Luxembourg, Allemagne).

Les six autres Etats membres (Autriche, Chypre, Danemark, Finlande, Italie, Suède) ont fixé un salaire minimum par branches ou prévoient que les salaires minimums soient déterminés par négociation entre les partenaires sociaux.

Longtemps intransigeante sur la question, l'Allemagne a mis en place un salaire minimum de 8,50 euros de l’heure le 1er janvier 2015.

Deux autres manières de comparer les niveaux de salaires minimums en Europe consiste à tenir compte :

  • Des standards de pouvoir d’achat. Il est intéressant de tenir compte des écarts de prix entre les pays, grâce à l’application de parités de pouvoir d’achat (PPA) aux dépenses de consommation finale des ménages. Cette correction du niveau des prix réduit les écarts entre pays.
  • Du salaire moyen. Selon Eurostat, le niveau du salaire minimum se situe entre 30 % et 50 % des salaires bruts moyens dans l’industrie, la construction et les services. Représentant 51,3 % du salaire moyen, c’est en Slovénie que le salaire minimum légal est le plus élevé de l’Union européenne devant la Grèce (50,1 %). A l’opposé, il se situe sous la barre des 35 % du salaire moyen en République tchèque et en Espagne.