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Les Etats membres (3 minutes pour comprendre l'Europe - n°5)

Synthèse 16.09.2019 Jules Lastennet

Vous n'êtes pas spécialiste des questions européennes ? Toute l'Europe vous explique l'essentiel en 30 épisodes de 3 minutes ! Institutions, espace Schengen, Brexit... redécouvrez "l'UE" simplement. Cinquième épisode de la série : "les Etats membres".

De gauche à droite : l'Elysée, le Bundestag et le Palazzo Montecitorio - Crédits : Ex13, Wolfgang Pehlemann et Jimmyweee / Wikipedia Commons

De gauche à droite : l'Elysée, le Bundestag et le Palazzo Montecitorio - Crédits : Ex13, Wolfgang Pehlemann et Jimmyweee / Wikipedia Commons

L'Union européenne, c'est 28 (pour le moment) Etats membres et autant de systèmes politiques différents, fruits de leur histoire et de leur culture.

Le point commun central aux pays de l'UE ? La démocratie. Appliquer la séparation des pouvoirs, respecter les droits de l'Homme et organiser les élections au suffrage universel sont des conditions indispensables pour faire partie du club.

28 régimes politiques

Mais au-delà de ces règles générales, les Etats sont libres de choisir leur organisation politique. Première différence majeure : 7 pays sont des monarchies (où le souverain ne détient plus aucun pouvoir exécutif) et 21 pays sont des républiques.

Ensuite, le mode d'élection des représentants du peuple. Seuls 2 pays votent au scrutin majoritaire (la France et le Royaume-Uni). Les autres pays de l'UE élisent leurs parlementaires à la proportionnelle (ou au moins avec une dose, plus ou moins forte, de proportionnelle). Cela suppose la coopération entre les différents partis politiques, puisqu'ils sont souvent nombreux à être représentés au Parlement, sans que l'un d'eux ne dispose forcément de la majorité.

La Belgique détient le record du plus grand nombre de jours sans gouvernement : 541. De juin 2010 à décembre 2011, les partis élus lors des élections législatives ne sont pas parvenus à s'entendre pour former un gouvernement.

Troisième différence de taille entre les pays européens : la répartition des pouvoirs entre le chef de l'Etat (monarque ou président) et le chef du gouvernement (premier ministre). Dans la grande majorité des pays de l'UE, c'est le Premier ministre qui est le personnage le plus important. La France est l'une des rares exceptions. Lors des réunions des dirigeants de l'UE à Bruxelles (au Conseil européen), on ne trouve donc que 4 présidents, contre 24 Premiers ministres.

Les régimes politiques européens

Des couleurs politiques différentes

Les pays européens divergent aussi sur leur couleur politique. Les électeurs ne votent ni en même temps pour choisir leur gouvernement, ni de la même façon. L'alternance politique est la norme en Europe, comme dans les autres démocraties.

Historiquement, deux grandes familles politiques se partagent le pouvoir. Le gauche d'abord, qui rassemble les sociaux-démocrates (le Parti socialiste ouvrier espagnol par exemple). La droite ensuite, qui rassemble des partis conservateurs modérés et des partis démocrates-chrétiens (la CDU en Allemagne). Actuellement, une quinzaine de chefs d'Etat ou de gouvernement européens appartiennent à ces deux familles. Mais sept autres sont issus de partis centristes et/ou libéraux. 

Au rythme des élections, d'autres mouvements peuvent diriger les Etats membres de l'UE, allant de l'extrême gauche à l'extrême droite, en passant par les écologistes.

Outre l'économie ou les questions sociales, la construction européenne est l'un des grands points de désaccord entre tous ces partis. La volonté de revoir le fonctionnement de l'UE, voire de la quitter comme le Royaume-Uni, anime régulièrement les débats.