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Comment est élu et quels sont les pouvoirs du président de la République fédérale d’Allemagne ?

Exerçant une fonction essentiellement honorifique, le président de la République allemand n’en demeure pas moins une importante figure morale dans le système politique de l’Allemagne. Elu en février 2017 pour 5 ans, Frank-Walter Steinmeier est désormais candidat à un second mandat.

Frank-Walter Steinmeier
Avant d’être président de la République fédérale d’Allemagne, le social-démocrate Frank-Walter Steinmeier avait été à deux reprises ministre des Affaires étrangères de gouvernements dirigés par Angela Merkel - Crédits : Michael Lucan / Wikimedia Commons CC-BY-SA-3.0-DE

Qui élit le président allemand ?

Contrairement à la France, le président de la République allemande n’est pas élu au suffrage universel direct. Ce sont les membres de l’Assemblée fédérale allemande (Bundesversammlung) qui l’élisent. Réunie uniquement pour élire le chef de l’Etat allemand, cette assemblée comptait 1 472 membres en 2022.

Parmi eux, l’ensemble des 630 députés de la chambre basse du Parlement allemand, le Bundestag, ainsi que le même nombre de représentants des seize Länder élus par les parlements régionaux. Ces derniers sont soit issus de la vie politique soit de la société civile. 

Comment se déroule cette élection ?

Les électeurs votent à bulletins secrets. Pour être élus à l’issue des premier et deuxième tours, les candidats doivent obtenir la majorité absolue. Si aucun n’y parvient, un troisième tour est organisé et le candidat obtenant la majorité des suffrages est élu.

Quelle est la fonction du président de la République fédérale allemande ?

Elle est avant tout honorifique. Néanmoins, le président de la République fait figure d’autorité morale pour les Allemands. Son mandat dure cinq ans et il ne peut être réélu consécutivement qu’une fois.

Devant être âgé d’au moins 40 ans au moment de son élection, le président de la République est chargé de promulguer les lois et de veiller à leur constitutionnalité. En ce sens, il est considéré comme gardien du droit et de la Constitution. Il a également pour charge de représenter l’Allemagne sur la scène internationale.

Etant donné ses pouvoirs limités, il ne peut dissoudre le Bundestag que dans deux cas très précis, à savoir l’incapacité de ce dernier à élire un chancelier ou quand il rejette une motion de confiance déposée par le chancelier en exercice. La dissolution de la chambre basse du Parlement doit être rapidement suivie d’élections législatives. Cela ne s’est produit que trois fois depuis la naissance de la République fédérale allemande en 1949, la dernière fois en 2005.

Qui est Frank-Walter Steinmeier, l’actuel président allemand ?

Lors de l’avant-dernière élection présidentielle, le 12 février 2017, Frank-Walter Steinmeier avait été élu pour succéder à Joachim Gauck (indépendant), en poste depuis 2012 et ayant décidé de ne pas briguer un second mandat.

Ministre des Affaires étrangères dans les gouvernements de coalition Merkel I de 2005 à 2009 et Merkel III de 2013 à 2017, Frank-Walter Steinmeier était candidat du Parti social-démocrate (SPD) tout en étant soutenu par le Parti chrétien-démocrate de l’ancienne chancelière. Une configuration qui lui avait assuré la victoire.

Le choix de Frank-Walter Steinmeier par Angela Merkel n’était pas anodin. Personnalité politique préférée des Allemands lors de sa première élection à la présidence d’après les sondages, l’ancien chef de la diplomatie allemande aurait pu être un sérieux concurrent à la chancellerie face à Mme Merkel aux élections générales de septembre 2017.

De 1999 à 2005, M. Steinmeier fut directeur de la chancellerie fédérale, aux côtés de Gerhard Schröder. De 2005 à 2009, lors du premier mandat d’Angela Merkel, dans le cadre d’une grande coalition, il fut une première fois nommé ministre des Affaires étrangères, occupant même la fonction de vice-chancelier de 2007 à 2009. Tête de liste du SPD lors des élections fédérales de 2009, Frank-Walter Steinmeier échoue toutefois à l’emporter face à Mme Merkel. Avant de revenir au gouvernement en 2013, il préside de 2009 à 2013 le groupe social-démocrate au Bundestag.

Après s’être déclaré candidat à un second mandat en mai 2021, il est réélu avec une large majorité des suffrages le 13 février 2022. Pour sa réélection, il a notamment bénéficié du soutien transpartisan du SPD, des conservateurs de la CDU/CSU, des Verts et des libéraux du FDP. 

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