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Drapeau Pays-Bas

Pays-Bas

Drapeau Pays-Bas Dernière mise à jour le 23.11.2023

Pays-Bas

Adhésion en 1957 (Membre fondateur) Dernière mise à jour le 23.11.2023

Géographie et démographie

Amsterdam

Villes principales

Amsterdam, Rotterdam, La Haye, Utrecht, Eindhoven

Découpage administratif

12 provinces, 345 communes, 3 territoires autonomes (Aruba, Curaçao, Saint-Martin), 3 communes à statut particulier (Bonaire, Saint-Eustache et Saba)

17,81 millions (2023)

Eurostat

37 368 km² (2020)

Eurostat

Indice de développement humain

0,941 (2021)

ONU

Environnement

9,808 tonnes/hab. (2021)

Agence européenne pour l'environnement

Politique

Monarchie parlementaire

Sa Majesté le Roi Willem-Alexander

Mark Rutte (affaires courantes)

Novembre 2023

Législatives

Économie

PIB

959 milliards d'euros (2022)

Eurostat

-1 % (octobre 2023)

Eurostat

-0,2 % (T3 2023)

Eurostat

3,7 % (septembre 2023)

Eurostat

46,9 % (T2 2023)

Eurostat

Excédent de 0,2 % du PIB (T2 2023)

Eurostat

Politique

Les Pays-Bas (Nederland) sont une monarchie parlementaire de longue tradition. Dans ce système bicaméral, l’élection à la proportionnelle intégrale et pour quatre ans de la deuxième chambre, qui est le cœur de la politique gouvernementale, aboutit très fréquemment à la formation de gouvernements de coalition.

Gouvernement

Le 14 octobre 2010, Mark Rutte (Parti populaire pour la liberté et la démocratie, VVD) est devenu pour la première fois Ministre-président (Premier ministre). Homme politique de centre-droit, il a été réélu en 2012, puis en 2017 et en 2021. Après 13 ans au pouvoir (un record), Mark Rutte a démissionné et annoncé quitter la vie politique néerlandaise le 7 juillet 2023. 

Les élections législatives anticipées ont vu la victoire du Parti de la libérté (PVV), un parti d’extrême droite mené par Geert Wilders. Avec 37 sièges sur 150 au sein de la seconde chambre des Etats généraux, il souhaite former une coalition avec les partis de centre droit. Reste à savoir si ces derniers souhaitent entamer des pourparlers. 

Comme d’autres pays membres de l’UE, les Pays-Bas ont été confrontés ces dernières années à la percée électorale de mouvements populistes d’extrême droite.

Parmi eux, le parti de Pim Fortuyn en 2002 ou encore le Parti de la liberté (PVV) dirigé par Geert Wilders. Cet ancien membre du Parti libéral (VVD) a connu une ascension rapide aux Pays-Bas après la création de sa propre formation politique en 2006. Dès les élections législatives de 2010, provoquées par la démission anticipée du gouvernement en place, son parti a confirmé sa percée dans le paysage politique néerlandais en remportant 15,5 % des voix et 24 sièges. Après avoir connu un net recul en 2021 (11 % des voix pour 17 sièges), il a remporté les élections législatives en novembre 2023.

Chef d’Etat

Après l’abdication de Beatrix I, son fils Willem-Alexander a été intronisé roi le 30 avril 2013, à l’âge de 46 ans.

Le pays et l’Union européenne

Les Pays-Bas sont l’un des six membres fondateurs de l’Union européenne. Ce statut ne les empêche pas d’avoir adopté dès le début de la construction européenne une position souvent qualifiée de “pragmatique” .

Le pays est très attaché à la défense des intérêts des “petits” pays au sein de l’Union européenne. Il promeut en outre une Europe libérale, dans laquelle l’approfondissement et la stabilisation du marché commun sont des priorités.

Les Pays-Bas accueillent plusieurs institutions européennes, notamment à La Haye, qui est devenue au cours du XXe siècle la capitale mondiale du droit. On y retrouve ainsi Europol et Eurojust.

Les Pays-Bas ont participé à toutes les étapes de la construction européenne. Ils sont ainsi membres de la zone euro et de l’espace Schengen. En 2005 toutefois, le Traité constitutionnel a subi un rejet massif avec 61,6 % de “non” au référendum, associé à une très forte participation. La percée de cet euroscepticisme a été confirmé par la montée du parti populiste d’extrême droite et anti-européen, le PVV.

Les Pays-Bas élisent 29 députés au Parlement européen. Déjà vice-président de la Commission européenne de 2014 à 2019, le Néerlandais Frans Timmermans a poursuivi comme vice-président exécutif en charge du Green deal européen et de la lutte contre le changement climatique jusqu’au 22 août 2023, date à laquelle il a démissionné de son poste. Le “père du Pacte vert” s’est en effet tourné vers la politique nationale, pour prendre la tête d’une coalition de gauche à l’occasion des législatives néerlandaises. Chaque Etat membre disposant d’un commissaire de sa nationalité, La Haye a proposé le ministre des Affaires étrangères Wopke Hoekstra pour le poste. Après avoir été approuvé par la présidente de la Commission Ursula von der Leyen puis par le Parlement européen, le nouveau commissaire néerlandais à l’Action pour le climat est entré en fonction le 9 octobre. Le pays a exercé la présidence du Conseil de l’UE à 12 reprises, la dernière fois lors du premier semestre 2016.

Histoire

La naissance des Pays-Bas

  • Ier-IIe siècles : les aires correspondant aux Pays-Bas actuels sont romanisées et administrées sous le nom de province de Germanie inférieure.
  • 1384-1543 : les 17 provinces des Pays-Bas sont lentement unifiées sous l’autorité de la maison de Bourgogne puis des Habsbourg.
  • 1566-1568 : sous l’influence d’oppositions politiques et religieuses, avec la conversion au calvinisme d’une grande partie de la noblesse et de la bourgeoisie commerçante des Pays-Bas du Nord en plein essor, les élites se soulèvent contre le pouvoir des Habsbourg d’Espagne. La “révolte des Gueux” marque le début de la guerre de Quatre-Vingts Ans.
  • 1579 : les efforts des Etats généraux ne parviennent pas à empêcher la séparation des provinces méridionales, restées attachées au catholicisme, et des sept provinces du nord, calvinistes, réunies sous l’égide de l’Union d’Utrecht.

Le “Siècle d’Or”

  • 1602 : la fondation de la Compagnie des Indes Orientales initie une période d’essor commercial et politique très rapide qui propulse les Provinces Unies au premier rang des puissances européennes et les amène à se constituer un vaste empire colonial, dont les pièces maîtresses sont Sumatra et Bornéo.
  • 1648 : les traités de Westphalie entérinent l’indépendance des Provinces Unies et ils sont suivis d’une période particulièrement brillante, désignée comme “Siècle d’Or”, jusqu’à la très coûteuse guerre contre la France de 1672 à 1679.

La période française

  • 1794-1795 : la conquête des Pays-Bas au lendemain de la bataille de Fleurus provoque la création de la République batave, sur le modèle du Directoire français. Le pays reste un protectorat français jusqu’à la défaite de Napoléon.
  • 1814 : le retrait des troupes françaises et les Traités de Vienne confirment le Royaume des Pays-Bas, incluant les provinces méridionales. Celles-ci se séparent en 1830 pour former le Royaume de Belgique.

Le XXe siècle : la Seconde Guerre mondiale et la construction européenne

  • 1940 : l’invasion de la Wehrmacht allemande place les Pays-Bas sous la férule du commissaire du Reich Seyss-Inquart. Plus de 100 000 des 140 000 Juifs des Pays-Bas périssent au cours de la Shoah.
  • 1950-1957 : les Pays-Bas s’associent et promeuvent tous les projets successifs d’union politique et économique des Etats européens. Ils sont parmi les six pays signataires de la CECA et du Traité de Rome de 1957.

Géographie

Avec 17,48 millions d’habitants sur un territoire de 37 368 km², les Pays-Bas se caractérisent avant tout par leur très forte densité (près de 400 habitants au km2), qui en fait la zone la plus densément peuplée d’Europe. La population est en outre très largement urbanisée et elle se concentre tout particulièrement dans le quadrilatère restreint formé par les villes d’Amsterdam, Rotterdam, Utrecht et La Haye.

Le destin des Pays-Bas est fortement marqué par son contact avec la mer du Nord, sur quelques 800 km de côtes, qui constituent un fragment important du Northern Range aux fonctions d’interface économique et commerciale de dimensions mondiales. La large embouchure du Rhin assure aux Pays-Bas le rôle de débouché de l’axe rhénan, assumé en particulier par Rotterdam, le plus grand port du monde. Si la mer fut la source de la richesse hollandaise, elle marqua aussi une menace et une limite, dont témoignent les importants travaux d’endiguement et la poldérisation de 6 500 km², gagnés sur la mer.

Les terres basses (pour une partie situées en dessous du niveau de la mer) et humides, le climat océanique dominant sur le territoire ont été de longue date favorables à des mises en culture intensives.

Tourisme

Le tourisme aux Pays-Bas offre une variété d’expériences, allant de la beauté des canaux d’Amsterdam à la richesse culturelle de musées renommés, le tout dans un cadre sublime mêlant histoire, art et nature.

La capitale, Amsterdam, est un incontournable. Vous pouvez commencer par visiter la maison d’Anne Frank, un lieu emblématique de l’histoire de la Seconde Guerre mondiale. Ensuite, embarquez pour une croisière sur les canaux d’Amsterdam, qui vous permettra de découvrir la ville et son architecture au fil de l’eau. Les amateurs d’art ne manqueront pas de visiter des musées tels que le Rijksmuseum, abritant des chefs-d’œuvre de peintres hollandais, le Musée Van Gogh, consacré à la vie et à l’œuvre de Vincent Van Gogh, ou encore le musée NEMO, qui offre une approche ludique et interactive de la science. Amsterdam est également réputée pour l’atmosphère unique de son quartier rouge. De plus, la capitale néerlandaise est la ville du vélo par excellence, vous pouvez donc y louer un vélo pour traverser la ville ou explorer les environs.

En dehors d’Amsterdam, il y a de nombreuses autres sites touristiques à explorer, comme le village de Zaanse Schans, avec ses moulins à vent traditionnels, qui vous transportera dans le passé pittoresque des Pays-Bas. Le Château de Haar, en banlieue d’Utrecht, a aussi de quoi impressionner avec son architecture spectaculaire et ses jardins magnifiques.

Enfin, Rotterdam et La Haye sont deux autres villes néerlandaises qui méritent une visite. Rotterdam se distingue par son architecture moderne, notamment le pont Erasmus et la Markthal, un marché couvert aux allures futuristes. La Haye, quant à elle, abrite le siège du gouvernement néerlandais ainsi que de nombreux musées et galeries d’art.

Economie

Les Pays-Bas sont l’un des pays les plus riches de l’Union européenne, le PIB par habitant y étant également parmi les plus élevés.

Les Pays-Bas sont la principale porte d’entrée commerciale de l’Europe grâce à leur situation géographique. Le port de Rotterdam est ainsi la première place portuaire européenne et la dixième du monde. Plus de la moitié du PIB est générée par le commerce international, dans une économie tournée vers l’exportation pour plus de 40 % de sa production, notamment concernant les produits chimiques, les médicaments ou encore le matériel informatique. L’agriculture prend une place importante de ces échanges : malgré sa surface restreinte, le pays est le deuxième exportateur agricole mondial. L’Allemagne est le principal partenaire commercial des Pays-Bas, représentant 20 % de ses exportations et 15 % de ses importations en 2021.

Les industries de transformation, le textile et la confection ont reculé au profit de l’agroalimentaire, de la chimie fine et des constructions mécaniques, électriques et électroniques. 75 % des emplois appartiennent au secteur des services, et particulièrement 23 % à l’activité touristique. L’économie néerlandaise peut s’appuyer sur un grand nombre de géants industriels fortement internationalisés, tels que Unilever, Philips ou Royal Dutch Shell. Les efforts d’aménagement du territoire des années 1950 en faveur de la décentralisation industrielle ont connu de réels succès. Les Pays-Bas abritent de puissantes multinationales, ce qui est également en partie lié à des conditions fiscales particulièrement avantageuses.

La solidité de la structure économique nationale est aussi liée à l’efficacité du modèle économique hollandais au cours du dernier demi-siècle, connu comme “économie de consensus”. Ce modèle se base sur des négociations collectives et un dialogue social très développé, bénéficiant d’un soutien institutionnel.

Sources : Coface, FMI

Education

L’école est obligatoire de 5 à 18 ans aux Pays-Bas. L’école primaire démarre à l’âge de 4 ans, et dure huit années. Les cours sont en néerlandais, et bien que les cours de français soient obligatoires, son enseignement est de plus en plus discuté. Quant à l’anglais, les élèves l’apprennent dès 10/11 ans.

Au mois de février de la 8e année scolaire, les Néerlandais ont la possibilité d’effectuer un test, le “Cito”, afin de savoir quel type d’enseignement ils devraient suivre. Il faut noter que le test n’est pas obligatoire, et que les recommandations énoncées ne sont pas contraignantes. Après cet examen, les étudiants peuvent choisir trois parcours différents pour leur enseignement secondaire. Le VMBO, d’une durée de quatre ans, combine apprentissage théorique et apprentissage professionnel. Environ 60 % des élèves choisissent cette voie. Il y a également le parcours HAVO, d’une durée de cinq années, qui est général, et le parcours VWO, pour six ans. Seuls les parcours HAVO et VWO permettent l’accès à l’université.

Les Pays-Bas font partie du processus de Bologne. L’enseignement supérieur se compose du WO (enseignement universitaire), et du HBO (enseignement supérieur professionnel). Les étudiants de l’UE peuvent venir étudier aux Pays-Bas, grâce au programme Erasmus+.

Pour un étudiant, le coût de la vie aux Pays-Bas est élevé. Il est difficile de trouver un logement, et il faut souvent compter entre 500 et 1 000 euros par mois pour louer un studio, un prix parfois plus cher à Amsterdam. Pour une chambre dans une résidence universitaire, il faut compter entre 350 et 600 euros par mois.

Hymne et drapeau

Créé vers 1572, le drapeau hollandais est adopté en 1937. Guillaume de Nassau, prince d’Orange, établit ses couleurs afin de proclamer la souveraineté des régions du nord. Le bleu, blanc et orange représentent les provinces dont il fut gouverneur. Pour des raisons incertaines, l’orange est remplacé par le rouge au XVIIe siècle. Le drapeau néerlandais est similaire à celui du Luxembourg. La seule différence étant le ton de bleu : bleu ciel pour le drapeau luxembourgeois et bleu outre-mer pour le drapeau des Pays-Bas.

Composé par Adriaan Valerius, l’hymne néerlandais rend hommage à Guillaume de Nassau, descendant allemand de la branche ottonienne des Nassau, prince d’Orange et instigateur des révoltes des Pays-Bas du Nord, qui mèneront plus tard à la Guerre des Quatre-Vingts Ans puis à l’indépendance reconnue des Provinces unies. Resté très populaire, le chant Het Wilhelmus est adopté comme hymne national officiel en 1932. Depuis cette date, on chante habituellement le premier couplet.

Voir l’étude de Notre Europe - Institut Jacques Delors

Personnalités

Les Pays-Bas ont vu naître des personnalités emblématiques du monde de l’art, du sport ou de la musique.

En peinture, Vincent van Gogh (1853-1890) est un artiste incontournable du mouvement postimpressionniste. Ses œuvres emblématiques, telles que La Nuit étoilée et Les Tournesols, continuent de captiver et d’inspirer les amateurs d’art du monde entier. Deux siècles auparavant, le territoire hollandais a vu naître Rembrandt van Rijn (1606-1669). Maître du baroque néerlandais, il a laissé derrière lui des chefs-d’œuvre tels que La Ronde de nuit et La Leçon d’anatomie du docteur Nicolaes Tulp.

Dans le domaine du sport, Johan Cruyff (1947-2016) est une légende du football. Considéré comme l’un des meilleurs joueurs de tous les temps, il a joué un rôle clé dans l’équipe de football du FC Barcelone dans les années 1970. En tant qu’entraîneur, il a également influencé de nombreux joueurs et stratégies, laissant un héritage durable dans le monde du ballon rond.

En musique, André Hazes (1951-2004) reste une figure emblématique de la chanson néerlandaise. Célèbre pour ses chansons populaires telles que “Zij Gelooft in Mij” (“Elle croit en moi”) et “Bloed, Zweet en Tranen” (“Du sang, de la sueur et des larmes”), il a conquis le cœur du public avec sa voix puissante et émouvante.

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