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Drapeau Islande Dernière mise à jour le 23.08.2017

Islande

Dernière mise à jour le 23.08.2017

Géographie et démographie

Reykjavik

Villes principales

Reykjavik

Découpage administratif

Huit régions

0,36 million (2020)

Eurostat

103 125 km²

Eurostat

Indice de développement humain

0,949 (2019)

ONU

Environnement

14,43 tonnes/hab. (2018)

OCDE

Politique

République parlementaire

Guðni Jóhannesson

Katrín Jakobsdóttir

2021

Législatives

Économie

PIB

19,02 milliards d'euros (2020)

Eurostat

Inflation

0,8 % (février 2021)

Eurostat

4,6 % (2018)

France Diplomatie

7,2 % (janvier 2021)

Eurostat

73,5 % (2018)

Banque mondiale

17,2 % du PIB (2016)

OCDE

Islande

Politique

L’Islande est une République parlementaire fondée sur la constitution de 1944. Le Parlement, l’Althing, est composé de 63 membres qui sont élus pour 4 ans. L’actuel gouvernement (1er février 2009) est composé d’une coalition de membres de l’Alliance Social-Démocrate et de membres du parti Gauche-Verts.

Cinq partis sont à l’heure actuelle représentés au Parlement. L’actuel Premier ministre est Sigmundur Gunnlaugsson. La fonction suprême de l’Etat est dévolue au Président qui détient des pouvoirs similaires à ceux d’un monarque constitutionnel. Depuis 1996 le Président (5e.) est M. Ólafur Ragnar Grímsson.

Le pays et l’UE

Après l’approbation par le Parlement islandais (33 voix contre 28) de l’ouverture des négociations en vue de son adhésion à l’Union, l’Islande a remis sa candidature officielle à la Commission européenne le 17 juillet 2009. Elle l’a ensuite retirée en mars 2015.

Le 24 février 2010, la Commission a déposé un avis sur la demande d’adhésion de l’Islande à l’UE, validé le 17 juin 2010 par le Conseil, qui a donné son accord à l’ouverture des négociations de candidature avec l’Islande. Mais les quotas de pêche (notamment la surpêche du maquereau fortement critiquée par certains acteurs européens) et la pêche à la baleine ont constitué les principaux obstacles sur le chemin de l’adhésion à l’UE.

En mai 2013, le nouveau gouvernement de M. Gunnlaugsson a affirmé qu’il souhaitait interrompre les négociations dans l’attente d’un référendum sur cette question. Finalement, le Parti du Progrès a annoncé le 12 mars 2015 que le pays se retirait du processus d’adhésion.

Un partenaire proche de l’UE

L’Islande est l’un des partenaires les plus proches de l’Union européenne. Soumises tout d’abord à un accord bilatéral de libre-échange depuis 1972, une grande part des relations économiques et commerciales entre l’UE et l’Islande s’inscrivent désormais dans le cadre de l’espace économique européen (EEE).

Depuis le 1er janvier 1994, cet espace étend en effet la législation européenne du marché intérieur (à l’exception de l’agriculture et de la pêche, gérées via des accords bilatéraux distincts) à ses relations avec la Norvège, l’Islande et le Liechtenstein. A travers l’EEE, l’Islande est également membre (bien que sans droit de vote) d’un grand nombre d’agences européennes et participe à des programmes dans les domaines de l’entreprise, l’environnement, l’éducation ou la recherche. Le pays contribue financièrement à la cohésion économique et sociale de l’EEE et de l’Union européenne. Le pays est également signataire du système de Dublin relatif aux demandes d’asile et un partenaire des “politiques nordiques” menées par l’Union européenne.

L’Islande a adhéré à l’espace Schengen en 1996, en même temps que la Norvège, le Danemark, la Finlande et la Suède. Les cinq pays étant membres de l’Union nordique des passeports depuis 1954, l’adhésion séparée du Danemark, de la Finlande et de la Suède à l’espace Schengen (suite à leur entrée dans l’Union européenne) aurait créé deux espaces entremêlés de libre circulation. C’est pourquoi les cinq, dont l’Islande et la Norvège non membres de l’UE, sont membres de l’espace Schengen depuis 1996 (la mise en oeuvre des accords ayant eu lieu en 2001).

Géographie

L’Islande se caractérise avant tout par sa géographie de feu et de glace. En survolant l’Islande, on est tout de suite frappé par les étendues de roches volcaniques qui recouvrent plus de 10 % de son territoire et qui donnent au paysage un aspect lunaire. Issue de la chaîne volcanique médio-atlantique, cette île est profondément marquée par le volcanisme. Sur la centaine de volcans recensés, certains sont encore actifs. On compte en moyenne une éruption tous les cinq ans.

Cet environnement volcanique ne doit pas masquer l’importance des glaciers. Ils recouvrent plus de 11 % de la superficie de l’île, soient 11.900 kilomètres carrés.

L’alliance de ces deux forces a permis l’émergence de phénomènes spectaculaires : les geysers. Ce nom générique provient de l’Islandais “geysir” , qui signifie “puits jaillissant” . Ce mécanisme se produit lorsqu’une source d’eau rencontre des roches magmatiques provoquant un bouillonnement qui expulse une gerbe d’eau dans les airs.

Dans cette terre de feu et de glace, la végétation occupe une place minime, ne recouvrant que le quart du sol islandais. La forêt elle-même est peu étendue, victime de la déforestation massive que les colons avaient entreprise pour se chauffer et se loger. Ceci participe aujourd’hui au renforcement de l’érosion des paysages qui deviennent essentiellement des paysages de toundra.

Enfin, l’Islande se caractérise par l’étendue de ses ressources maritimes. Ainsi, selon une expression populaire, “la mer représente pour les Islandais, la moitié de leur terre natale” . En effet, sa Zone Economique Exclusive est actuellement de 758.000 kilomètres carrés. Cette ressource naturelle permet à l’Islande de développer la pêche et toutes les activités liées à l’industrie du poisson.

Economie

Durant les années 1990, l’Islande est en plein miracle économique, atteignant un taux de croissance parmi les plus élevés du monde, accompagné de faibles taux d’inflation et de chômage. A la fin de l’année 2008 cependant, l’Islande est dans toutes les unes de la presse internationale pour des raisons peu enviables. Dans le sillage de la crise financière, les trois principales banques privées du pays (Glitnir, Kaupþing et Landsbanki dont Icesave est la banque en ligne) rencontrent d’importants problèmes de liquidités et sont, en l’espace de quelques jours, nationalisées.

L’effondrement du secteur banquier (particulièrement dominant dans l’économie) allié à la rapide dépréciation de la couronne islandaise, provoquent une crise économique et financière sans précédent. Victimes de la faillite de la banque Icesave, le Royaume-Uni et les Pays-Bas demandent réparations. En mars 2010, le président islandais Ólafur Ragnar Grímsson décrète la tenue d’un référendum sur le remboursement de la dette. Les Islandais s’y opposent par référendum à 93,2%.

Malgré la crise qu’elle traverse, les fondations de l’économie islandaise restent stables, et le pays peut compter sur l’aide multilatérale du FMI pour avancer vers le rétablissement de son économie. Ce dernier a octroyé un prêt de 1,56 milliard d’euros, dont le versement a toutefois été retardé en raison du différend à propos de l’indemnisation des clients britanniques et néerlandais de la banque islandaise Icesave.

Les énergies propres, les ressources marines, la solidité des infrastructures et la main-d’oeuvre éduquée fournissent également à l’Islande des atouts incontestables. Elle a ainsi terminé l’année 2011 avec une croissance économique de 2,1%. Avec une croissance de 1,9 % en 2014, le pays semble avoir définitivement renoué avec la croissance.

Histoire

Vers 330 : Pythéas découvre l’île de Thulé ou (Ultima Tule), vraisemblablement l’Islande.

Fin du VIIIè siècle : Des moines irlandais s’installent sur l’île.

874 - 930 : “Age de la colonisation” . Plusieurs milliers de Norvégiens s’installent sur l’île.

930 : Arrivée des Vikings. Début de “l’Age des Sagas” (jusqu’en 1030), période de prospérité pour les Islandais. Création de l’Althing, premier Parlement de l’Histoire, et naissance de la République d’Islande. Découverte du Groenland en 985 et de l’Amérique du Nord en l’an 1000. Les sagas scandinaves furent écrites en Islande de 1120 à 1130.

1262 : L’Islande perd son indépendance et passe sous domination norvégienne.

XIVe siècle : les éruptions de l’Hékla en 1300, 1341 et 1389 causent la mort de milliers de personnes et détruisent le pays.

1380: Soumission à la couronne danoise après l’union des monarchies danoise et norvégienne.

XVe siècle : la peste noire ravage l’Islande

1800: L’Althing est supprimé par le Danemark.

1874: Suite à la lutte pour l’indépendance menée par Jón Sigurðsson, le roi Christian IX de Danemark autorise l’établissement d’une Constitution qui permet aux Islandais de prendre en charge leurs affaires intérieures.

Fin du XIXe : émigration de milliers d’Islandais vers le continent américain. Vers la fin du 19ème, la nation islandaise fut confrontée à de très dures réalités.

1904: L’Islande obtient un statut d’autonomie.

1915: Institution du suffrage universel.

17 juin 1944: Proclamation de l’Indépendance et de la création de la République d’Islande. Sveinn Björnsson devient le premier président de la République. Les troupes américaines s’installent jusqu’en 2006.

Années 1970 : “guerre de la morue” : l’extension de la limite des eaux territoriales des zones de pêche est refusée par les Britanniques. Multiplication des incidents entre garde-côtes islandais et navires anglais.

1980: Vigdís Finnbogadóttir devient la première femme au monde présidente de la République.

1996: Élection de Ólafur Ragnar Grímsson à la présidence de l’Islande. Légalisation des mariages homosexuels.

2007: L’Islande a le premier IDH au monde devant la Norvège.

2008: L’Islande est particulièrement touchée par la crise financière.

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