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Union européenne (UE)

Quelle différence entre l’Union européenne, la Commission européenne et “Bruxelles” ?

L’Union européenne est une organisation unique dans le monde, à laquelle les Etats qui en sont membres (27 aujourd’hui) ont délégué certaines compétences inscrites dans des traités européens. Issue de la Communauté économique européenne fondée en 1957, elle a pris le nom d’Union européenne avec le traité de Maastricht de 1992.

La Commission européenne est l’une des sept institutions de l’Union européenne. Elle met en œuvre les décisions prises par l’UE (pouvoir exécutif) et propose la plupart des “lois” européennes (pouvoir législatif). Composée d’un commissaire par Etat membre - dont la présidente de la Commission -, elle agit dans l’intérêt général de l’Union et veille à ce que le droit de l’UE soit bien appliqué. Notamment par les Etats, contre lesquels elle peut agir en cas d’infraction. Souvent confondue avec l’Union européenne elle-même, la Commission est également chargée de la représenter dans les organisations internationales ou lors de négociations avec des Etats tiers.

En revanche, ses initiatives n’engagent pas nécessairement l’ensemble de l’Union. De fait, c’est plutôt le Conseil qui, après le Parlement, adopte en dernier lieu une grande partie des décisions de l’Union, comme les législations, le budget ou les mesures de politique étrangère.

C’est à Bruxelles que siègent la Commission européenne, le Conseil de l’UE et que se déroule une partie du travail du Parlement européen (les “commissions”). Le Conseil européen s’y réunit également quatre fois par an au moins. C’est donc dans cette ville souvent considérée comme “capitale de l’Europe” que se prennent une grande partie des décisions européennes. D’où l’utilisation fréquente de son nom pour désigner, parfois abusivement, l’Union européenne dans son ensemble (et parfois la seule Commission européenne).

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