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5 Français sans qui la déclaration Schuman n'aurait peut-être pas vu le jour

Pierre Uri, Etienne Hirsch, Georges Berthoin… Outre Robert Schuman et Jean Monnet, l’engagement de plusieurs personnalités a permis la naissance du texte fondateur de la CECA.

La déclaration Schuman du 9 mai 1950

Robert Schuman (1886-1963)

Robert Schuman est du nombre des fondateurs de la construction européenne. Au lendemain de la guerre, il a su convaincre l’Europe de la nécessité vitale de s’unir dans la prospérité, la paix et la démocratie.

Avocat puis député de la Moselle en 1919, Robert Schuman entre au gouvernement français en 1946 comme ministre des Finances. En 1947, il est président du Conseil, puis ministre des Affaires étrangères de 1948 à 1952.

Face à l’écheveau diplomatique de l’Europe après la guerre, Robert Schuman estime qu’il faut établir et fortifier de véritables liens européens avec l’Allemagne pour qu’une paix durable soit possible. Il recherche donc une solution qui unisse la France et l’Allemagne non seulement en paroles, mais aussi en intérêts. Il saisit au vol l’idée prometteuse que lui soumet Jean Monnet : unifier la production du charbon et de l’acier sous une Haute Autorité supranationale.

Annoncé en grande pompe le 9 mai 1950 par Robert Schuman lui-même, au cours d’une grande conférence de presse au Quai d’Orsay, le projet donnera naissance à la Communauté européenne du Charbon et de l’acier (CECA) l’année suivante. De 1958 à 1960, Robert Schuman exercera les fonctions de président de l’Assemblée européenne, le futur Parlement européen.

Jean Monnet (1888-1979)

Père fondateur de la Communauté européenne, Jean Monnet a contribué de manière décisive à transformer l’Europe en un espace de liberté, de prospérité et de paix.

Secrétaire général adjoint de la Société des Nations de 1919 à 1922, Jean Monnet est chargé après la seconde Guerre mondiale du premier Plan français de modernisation et d’équipement. Alors que l’Allemagne se reconstruit plus rapidement que la France, il imagine, en 1950, de souder les destins des deux pays par une mise en commun de la production du charbon et de l’acier, matières premières de l’industrie de guerre.

Il élabore le projet de Communauté européenne du charbon et de l’acier (CECA) et la soumet au ministre des Affaires étrangères Robert Schuman. Son idée est alors rendue publique le 9 mai 1950, sous l’appellation de “Déclaration Schuman”. Jean Monnet deviendra Président de la CECA 1952 à 1955.

Georges Berthoin

Ami de Robert Schuman et de Jean Monnet, Georges Berthoin a participé à l’élaboration de la Communauté européenne du charbon et de l’acier.

Né le 17 mai 1925 dans une famille d’industriels et de politiques, Georges Berthoin entre dans la Résistance française en octobre 1940. A partir de 1947 il participe, comme étudiant de doctorat à Harvard puis comme membre du cabinet du ministre des Finances, à la mise en œuvre du Plan Marshall.

Dès 1950, Georges Berthoin est chargé entre autres de la réélection de Robert Schuman (au poste de ministre des Affaires étrangères), dont il fut un des amis personnels jusqu’au décès de ce dernier.

Au début de la création de la première Communauté européenne (CECA), il dirige le cabinet du premier président de la Haute Autorité, Jean Monnet, dont il restera l’un des plus proches amis et conseillers jusqu’à sa mort en 1979.

Etienne Hirsch (1901-1994)

Ingénieur, résistant et haut fonctionnaire français, Étienne Hirsch est considéré comme l’un des principaux maîtres à penser de la Communauté européenne du charbon et de l’acier.

Engagé dans les Forces françaises libres (FFL), l’ingénieur des mines Etienne Hirsch travaille en 1943-1944 à Alger auprès du commissaire pour l’armement Jean Monnet. En 1950, il participe avec ce dernier à l’élaboration de la doctrine Schuman et de la Communauté européenne du charbon et de l’acier (CECA), puis prend part aux négociations sur la Communauté européenne de Défense (CED).

En septembre 1952, Etienne Hirsch devient Commissaire général au plan, puis président de l’Euratom de 1959 à 1962. Opposant au régime gaulliste et proche de François Mitterrand, ses convictions le portent à la présidence du Mouvement fédéraliste européen en 1964 puis à la présidence d’honneur de l’Union des Fédéralistes européens.

Pierre Uri (1911 - 1992)

Economiste français, Pierre Uri a joué un rôle déterminant dans l’élaboration du traité de Rome.

Après des études à l’école normale supérieure et un poste de professeur à l’ENA, Pierre Uri rejoint en 1947 l’équipe du Plan français de Modernisation et d’équipement conduit par Jean Monnet. Devenu membre de la délégation française pour les négociations sur le plan Schuman, Pierre Uri prend une large part dans les négociations qui se tiennent dans le cadre de la conférence de Paris en 1950-1951. Dès l’installation de la Haute Autorité en 1952, il organise la mise en route de la CECA comme directeur de la division Economie générale.

Il joue ensuite un rôle essentiel dans l’introduction du Marché commun à la conférence de Messine, et rédige le rapport Spaak de 1956.

Quittant les institutions communautaires en 1958, Pierre Uri n’en préside pas moins plusieurs groupes d’experts sur les pays de la Communauté ou la compétitivité, conseille les Nations unies sur des projets de marché commun pour l’Amérique latine et l’Asie, ainsi que des associations telles que le Comité d’action pour les Etats-Unis d’Europe et le Mouvement européen. Il ne cessera de participer à diverses associations à vocation européenne.

Konrad Adenauer (1876-1967)

L’Allemand Konrad Adenauer a été lui aussi l’un des principaux défenseurs d’une Europe unie et pacifique.

Avocat puis maire de Cologne, il devient président du Conseil d’Etat prussien de 1921 à 1933. Chancelier de la République fédérale d’Allemagne à partir de 1949, Konrad Adenauer engage rapidement son pays dans le projet d’une Communauté européenne de défense (CED), qui sera cependant refusée par les députés français en 1954.

Lorsque Robert Schuman, en visite à Bonn, lui présente son plan en janvier 1950, Konrad Adenauer exprime un profond soutien. Ayant reçu le 7 mai 1950 le texte de la déclaration, il donne ainsi son accord au plan deux jours après sans même en informer ses ministres. L’Allemagne de l’Ouest signe alors, le 18 avril 1951, le traité de Paris qui fonde la CECA. Konrad Adenauer restera chancelier de la RFA jusqu’en 1963, date à laquelle le traité d’amitié franco-allemand sera ratifié.

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