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Qu’est-ce que l’Eurogroupe, organe informel de la zone euro ?

Bien qu’elle ne soit pas officiellement une institution de l’UE, l’assemblée de l’Eurogroupe est l’un des principaux organes décisionnels en matière de politique économique dans la zone euro.

Le ministre irlandais des Finances Paschal Donohoe préside les réunions de l’Eurogroupe depuis le 13 juillet 2020
Le ministre irlandais des Finances Paschal Donohoe a été réélu à la tête de l’Eurogroupe en décembre 2022 - Crédits : Conseil de l’UE

L’Eurogroupe est une assemblée “informelle” réunissant les ministres des Finances des 20 Etats membres de la zone euro, un représentant de la Banque centrale européenne (BCE) - habituellement le président - et un autre de la Commission européenne - en règle générale le vice-président chargé des Affaires économiques.

Dans le sillage de la mise en place de l’Union économique et monétaire (UEM), et du traité de Maastricht signé en 1992 et qui avait jeté les bases de la future monnaie commune, l’Eurogroupe a été créé par le Conseil européen en 1997. Sa première réunion s’est tenue le 4 juin 1998 au château de Senningen, au Luxembourg. Mais c’est seulement à partir du Conseil européen de Nice (en décembre 2000) que cette assemblée a pris le nom d’ ”Eurogroupe”. Son existence est aujourd’hui inscrite à l’article 137 du Traité sur le fonctionnement de l’Union européenne (TFUE).

Le fonctionnement de l’Eurogroupe

Si elle n’est pas une véritable institution de l’Union européenne, son rôle est toutefois fondamental dans la politique économique de la zone euro. Car lors du Conseil “Economie et Finances” (ECOFIN) qui réunit chaque mois les 27 ministres de l’Economie et des Finances de l’UE, les discussions portent sur les questions économiques, budgétaires et financières de toute l’Union.

Les débats relatifs à la coordination des politiques économiques au sein de la zone euro et concernant “les responsabilités spécifiques” que les 20 Etats membres de l’UEM “partagent en matière de monnaie unique” (TFUE) se déroulent donc la veille du Conseil ECOFIN, lors de l’Eurogroupe à Bruxelles ou à Luxembourg.

Le lendemain, les décisions de l’Eurogroupe sont entérinées par un vote à 20 lors du Conseil ECOFIN. Bien qu’informel puisque des votes ne peuvent y avoir lieu, l’Eurogroupe est néanmoins la vraie instance décisionnaire sur les questions de politiques économique, financière et budgétaire concernant la zone euro.

Tous les deux ans et demi, les ministres de l’Economie de la zone euro élisent l’un d’eux à la présidence de l’Eurogroupe. Le rôle de ce responsable est de présider les réunions et d’en établir les ordres du jour, ainsi que d’élaborer le programme de travail à long terme de l’Eurogroupe.

Le ministre des Finances irlandais Paschal Donohoe préside cette assemblée depuis le 13 juillet 2020. Le 5 décembre 2022, il a été reconduit pour deux ans et demi supplémentaires. Deux semaines plus tard, Paschal Donohoe a changé de portefeuille pour occuper la fonction de ministre de la Dépense publique dans son pays. Il conserve tout de même sa fonction de président de l’Eurogroupe.

Il a succédé au Portugais Mário Centeno (2018-2020), au Néerlandais Jeroen Dijsselbloem (2013-2018) et au Luxembourgeois Jean-Claude Juncker (2005-2013).

Les compétences de l’Eurogroupe

Les réunions de l’Eurogroupe sont importantes. Etant donné que les 20 Etats membres de la zone euro sont soumis à une politique monétaire unique menée de façon indépendante par la BCE, l’objectif de l’Eurogroupe est de garantir la stabilité et la cohérence des politiques économiques des Etats membres entre elles et en accord avec la politique monétaire.

Les critères édictés dans le traité de Maastricht (déficit public inférieur à 3 % du PIB et dette publique inférieure à 60 %) doivent par exemple être respectés. Considérée comme nécessaire à l’harmonie de l’UE et plus particulièrement de la zone euro, cette discipline budgétaire est réaffirmée en 1997 dans le Pacte de stabilité et de croissance (PSC), puis en 2013 dans le Traité sur la stabilité, la coordination et la gouvernance (TSCG).

Réforme de la gouvernance économique

Avec l’augmentation significative de la dette des pays européens dans le contexte de la lutte contre la pandémie de Covid-19 et ses conséquences économiques, ces règles budgétaires ont été suspendues le 23 mars 2020. 

Soutenue par plusieurs Etats dont la France, la Commission européenne a présenté un projet de réforme de la gouvernance économique le 9 novembre 2022. Bien qu’elle maintienne les plafonds de dette (60 % du PIB) et de déficit publics (3 % du PIB), elle prévoit des périodes de 4 à 7 ans pour les atteindre et des plans de réformes plus adaptés à la situation de chaque Etat membre. Si les sanctions seraient moins lourdes, elles pourraient toutefois être appliquées plus efficacement qu’aujourd’hui.

L’Eurogroupea également pour objectif de favoriser les conditions d’une croissance économique plus forte”, précise le site du Conseil de l’UE.

Les sujets discutés à l’Eurogroupe concernent donc les différents aspects de l’Union économique et monétaire - tant son fonctionnement que d’éventuelles réformes -, comme l’explique l’institution. Sont ainsi abordés :

  • la situation économique et les perspectives de la zone euro et ses Etats membres ;
  • les politiques budgétaires des pays de la zone euro et leur coordination (surveillance des finances publiques, etc.) ;
  • les réformes structurelles susceptibles de stimuler la croissance (par exemple, la création d’un éventuel budget de la zone euro) ;
  • les questions liées au maintien de la stabilité financière dans la zone euro (mise en place de l’union bancaire) ;
  • la préparation des réunions internationales ;
  • l’élargissement de la zone euro.

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