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L'accès Internet des Européens à leur domicile

En 2019, 90 % des Européens ont eu accès à internet depuis chez eux. Ils étaient 80 % cinq ans auparavant.

Evolution générale

Le niveau d’accès à internet a augmenté dans tous les États membres sur les 15 dernières années, même si des écarts restent notables. L’accès des ménages à Internet varie ainsi de 79 % en Bulgarie à 97 % aux Pays-Bas.

En moyenne, 90 % des ménages de l’UE27 ont eu accès à Internet chez eux en 2019, contre 80 % en 2014.

Ainsi, les pays d’Europe centrale et de l’est font partie des moins bien pourvus en accès internet par rapport à la moyenne observée dans l’UE. Néanmoins, la part des ménages disposant d’un accès Internet à leur domicile dans ces pays a fortement augmenté sur les dix dernières années. En Bulgarie, la part des ménages disposant d’un accès Internet à leur domicile est passée d’un tiers en 2008 à plus des trois quarts en 2020. En Roumanie, l’accès Internet couvre aujourd’hui 86 % des ménages contre 30 % en 2011. Du côté de la République tchèque ou de la Hongrie, alors que moins d’un ménage sur deux était connecté à Internet en 2008, ils sont désormais près de 80 %.

A l’inverse, les pays d’Europe du Nord font partie des mieux connectés du continent. Ainsi, 96 % des ménages allemands et finlandais, 95 % des ménages danois et 94 % des ménages luxembourgeois disposent d’une connexion à Internet à leur domicile en 2020. Ils sont également 94 % en Suède contre 97 % aux Pays-Bas, en haut du classement européen.

La France, elle, se situe dans la moyenne de l’UE : 90 % des ménages étaient connectés à Internet depuis leur domicile en 2019.

Le Covid-19, révélateur de la fracture numérique en Europe

Malgré l’augmentation généralisée du taux de pénétration d’internet dans les domiciles européens, des différences persistent d’un Etat membre à l’autre. La traditionnelle fracture entre les pays d’Europe de l’Est et de l’Ouest semble toutefois se résorber en matière d’accès à internet. Pour autant, entre la Bulgarie, pays le moins connecté d’Europe (79 % des foyers connectés en 2020) et les Pays-Bas, pays le plus connecté d’Europe (97 % des foyers), l’écart est de 18 points de pourcentage.

La crise du Covid-19 a mis en lumière ces inégalités à travers la banalisation du télétravail et le recours massif à l’enseignement à distance. En octobre 2020, le Parlement européen a exhorté la Commission européenne à investir dans les équipements et dans la connectivité, particulièrement dans les zones rurales, ainsi qu’à la formation aux nouvelles technologies afin de “réduire la fracture numérique” en Europe.

Fracture socio-économique

Selon une étude réalisée par le think tank de statistiques européennes European Datalab, cette fracture numérique divisant l’Europe serait en partie liée aux différences de niveau de vie entre les pays. En comparant les niveaux de revenus des ménages en Europe, il est possible de mesurer le degré d’accessibilité d’internet (à travers les abonnements) en fonction des revenus. Le European Datalab a modélisé cette idée en partant de l’écart interquartile : plus l’écart entre les 25 % les plus riches et les 25 % les plus pauvres est élevé, moins les foyers aux revenus modestes ont accès au numérique à domicile.

L’institut relève tout de même une “dichotomie Est/Ouest”. Cet écart est le plus important en Bulgarie (66 points), en Hongrie (51 points) et en Lituanie (42 points). Il est le plus faible en Suède (7 points), au Luxembourg (7 points), en Norvège (4 points) et aux Pays-Bas (4 points), relève l’institut statistique.

Source : Les multiples formes de la fracture numérique européenne, European Datalab, 2020

D’après ces données, les écarts de niveau de vie seraient donc un facteur aggravant des inégalités d’accès internet sur le territoire des Etats membres. Mais il ne s’agit pas de la seule raison. Le European Datalab précise en effet “[qu’]au-delà des écarts d’accès liés au revenu, les usages sur Internet se complexifient et permettent d’accéder à de plus en plus de services”. Ce qui nécessite de maîtriser de plus en plus de compétences informatiques. Or tout le monde ne dispose pas des compétences de base.

D’après les données d’Eurostat pour l’année 2019, 29 % des Bulgares et 30 % des Roumains maîtrisent les compétences informatiques de base ou plus avancées, alors qu’aux Pays-Bas et en Finlande plus de 75 % des particuliers déclarent avoir ces compétences numériques. Là encore, on retrouve une dichotomie entre l’est et l’ouest de l’Europe, accentuant les inégalités en termes de développement culturel, social et économique.

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