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Les langues officielles de l'Union européenne

Synthèse 25.09.2019

L'Union européenne compte 24 langues officielles et de travail. Elles sont utilisées pour la communication officielle au sein des institutions de l'Union européenne.

Langues

Les langues officielles de l'Union européenne

Les 24 langues officielles et de travail de l'Union européenne sont :

  • l'allemand
  • l'anglais
  • le bulgare
  • le croate
  • le danois
  • l'espagnol
  • l'estonien
  • le finnois
  • le français
  • le grec
  • le hongrois
  • l'irlandais
  • l'italien
  • le letton
  • le lituanien
  • le maltais
  • le néerlandais
  • le polonais
  • le portugais
  • le roumain
  • le slovaque
  • le slovène
  • le suédois
  • le tchèque

La reconnaissance de ces langues permet à tous les citoyens de l’Union européenne d’accéder à l’ensemble des documents de l’UE dans l'une des langues officielles de leur pays. Ils doivent également pouvoir écrire aux institutions et recevoir une réponse dans leur propre langue.

Toutefois, les langues officielles de l'Union européenne ne correspondent pas à l'ensemble des langues officielles des États membres. Ainsi le luxembourgeois, langue officielle au Luxembourg, et le turc, officiel à Chypre, ne sont pas des langues officielles de l'Union.

Par ailleurs, certaines langues régionales comme le catalan et le gallois ont un statut de langues co-officielles de l'Union européenne. Leur utilisation officielle peut être autorisée sur la base d’un arrangement administratif entre le Conseil et l’État membre demandeur.

De 4 à 24 langues

En 1957, un règlement européen établit le néerlandais, le français, l’allemand et l’italien comme langues de travail officielles de l’UE.

Depuis, leur nombre a augmenté avec l'adhésion de nouveaux pays à l'Union et la reconnaissance de certaines langues. Le 1er mai 2004, 21 étaient ainsi officiellement reconnues, auxquelles se sont ajoutées le roumain, le bulgare et l'irlandais (ou "langue gaélique") en 2007, puis le croate en 2013.

Il est à ajouter qu'à l'issue du Brexit, l'anglais pourrait disparaître en tant que langue officielle de l'Union européenne. En effet, le Royaume-Uni est le seul pays européen à n'avoir que l'anglais comme langue officielle. En Irlande, ce dernier l'est également, de même qu'à Malte, mais respectivement aux côtés de l'irlandais et du maltais. Ainsi, même si l'anglais est très parlé dans ces deux pays, ceux-ci ont choisi d'introduire leurs autres langues nationales en tant que langues officielles de l'UE, la première étant déjà présente par l'appartenance du Royaume-Uni à l'UE.

Le départ du Royaume-Uni de l'UE pourrait donc signifier la disparition de l'anglais en tant que langue officielle de l'Union. Mais, à l'heure actuelle, l'issue du Brexit en termes linguistiques demeure très incertaine et la question du maintien ou non de l'anglais, principale langue de travail des institutions européennes, comme langue officielle est loin d'être tranchée.

La Journée européenne des langues a lieu chaque année le 26 septembre. A cette occasion, le ministère de l'Education nationale et de la Jeunesse organise de nombreux événements afin de célébrer la diversité linguistique.