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Les langues de l'Union européenne (3 minutes pour comprendre l'Europe - n°6)

Synthèse 25.09.2019 Isaure Magnien

Vous n'êtes pas spécialiste des questions européennes ? Toute l'Europe vous explique l'essentiel en 30 épisodes de 3 minutes ! Institutions, espace Schengen, Brexit... redécouvrez "l'UE" simplement. Sixième épisode de la série : "les langues de l'Union européenne".

Il y a 24 langues officielles dans l'UE - Crédits : Tetyana Rusanova / iStock

Il y a 24 langues officielles dans l'UE - Crédits : Tetyana Rusanova / iStock

Anglais, allemand, croate, italien, letton… 24 langues officielles cohabitent au sein de l'Union européenne. Un savant mélange, qui parvient tant bien que mal à s'entendre, porté par la devise "Unie dans la diversité".

Quelle politique ?

La diversité linguistique est chère aux pays membres de l'Union européenne. Elle est d'ailleurs inscrite à l'article 22 de la Charte des droits fondamentaux de l'Union européenne et à l'article 3 du traité sur l'Union européenne, selon lequel "l'Union européenne […] respecte la richesse de sa diversité culturelle et linguistique, et veille à la sauvegarde et au développement du patrimoine culturel européen".

A cette fin, chaque citoyen européen doit avoir accès à l'ensemble des documents de l'UE dans la "langue officielle" choisie par son pays au niveau européen (il existe 24 langues officielles aujourd'hui), pouvoir écrire aux institutions dans sa langue et recevoir une réponse dans cette même langue. Pour ce faire, les institutions emploient un nombre impressionnant d'interprètes et traducteurs. Rien qu'à la Commission européenne, ce sont 1 750 linguistes et 600 assistants, appuyés par 600 interprètes à temps plein et 3 000 interprètes freelances qui sont mobilisés !

Les 24 langues officielles de l'UE sont : l'allemand, l'anglais, le bulgare, le croate, le danois, l'espagnol, l'estonien, le finnois, le français, le grec, le hongrois, l'irlandais, l'italien, le letton, le lituanien, le maltais, le néerlandais, le polonais, le portugais, le roumain, le slovaque, le slovène, le suédois, le tchèque.

Le colosse anglophone

Malgré des intentions louables, cet objectif de préservation des langues européennes est mis en péril par l'usage intensif de l'anglais. De fait, l'anglais est la langue étrangère la plus parlée parmi les langues européennes. Selon le dernier Eurobaromètre dédié à cette question (2012), 38 % des Européens qui parlent plus d'une langue parlent l'anglais. Ils sont seulement 12 % à parler français, 11 % à parler allemand et 7 % à parler Espagnol. 67 % des citoyens européens estiment en outre que l'anglais est la langue la plus utile dans l'Union européenne.

Résultat, certaines pages de sites officiels ne sont pas traduites, notamment celles d'agences de l'Union européenne, qui prodiguent pourtant des informations importantes au quotidien.

Si le Brexit a bien lieu, l'anglais passera néanmoins de la troisième langue maternelle la plus parlée au sein de l'UE (13 % de la population, après l'allemand et le français) à la 17e. Par ailleurs, Malte et l'Irlande ayant choisi le maltais et l'irlandais (gaélique) comme langues officielles au niveau européen, l'anglais pourrait - théoriquement - perdre son statut de langue officielle de l'UE après la sortie du Royaume-Uni. Certains pays, comme la France, aimeraient en profiter pour faire regagner à leur langue une place plus centrale au sein des institutions. Mais la partie ne s'annonce pas gagnée d'avance.

Combien de langues - au total - dans l'Union européenne ?

L'Union européenne rassemble 512 millions de citoyens européens, répartis dans 28 Etats membres. Et au-delà des 24 langues officielles de l'UE, utilisant trois alphabets différents (latin, grec et cyrillique), une soixantaine d'autres langues régionales et locales sont parlées par 40 millions de personnes.

Et ce n'est pas tout : de nombreuses langues apportées par les migrants s'ajoutent à cette diversité. On compte 175 nationalités qui cohabitent au sein de l'Union européenne, soit autant de langues potentielles.

Parmi les 24 langues officielles de l'UE, cinq font partie des dix langues les plus utilisées au monde : l'anglais, l'espagnol, l'allemand, le portugais et le français.

La Journée européenne des langues a lieu chaque année le 26 septembre. Célébrez la diversité linguistique dans l'Union européenne en participant aux événements organisés par le Ministère de l'Education nationale et de la Jeunesse.