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Le taux de fécondité dans l'Union européenne

Carte et comparatif 04.04.2018

Les Françaises sont les championnes d'Europe de la fécondité. C'est en effet en France que l'on enregistre le plus haut taux de fécondité, à savoir le nombre moyen d'enfants par femme en âge de procréer (1,92). En mars 2018, l'Office européen des statistiques Eurostat a publié les chiffres de la fécondité en Europe pour l'année 2016.

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Le taux de fécondité en hausse globale dans l'UE

Le taux de fécondité est un instrument utile : il permet de mesurer la tendance d'une population à augmenter ou à diminuer de façon naturelle, sans prendre en compte les flux migratoires. Globalement, Eurostat constate une hausse du taux de fécondité dans l’UE entre 2001 et 2016, passant de 1,46 à 1,60 naissance par femme. Il est considéré qu'un taux de fécondité total d’environ 2,1 naissances par femme correspond au niveau de renouvellement de la population dans les pays développés, c'est à dire le nombre moyen de naissances par femme nécessaire pour maintenir constante la taille d'une population sans migration.

En haut de l'échelle, on trouve la France et son taux de fécondité de 1,92 en 2016. Elle est suivie par la Suède (1,85), l’Irlande (1,81), le Danemark et le Royaume-Uni (1,79). A l'opposé, ce sont l'Italie et l'Espagne qui ferment la marche avec en moyenne 1,34 naissance par femme. Légèrement au-dessus, on peut trouver le Portugal (1,36), Malte, Chypre (1,37) et la Grèce (1,38).

Ce même taux de fécondité est en hausse dans la plupart des Etats entre 2001 et 2016. Les hausses les plus notables concernent la Lettonie (de 1,22 en 2001 à 1,74 en 2016, soit +43%), en République tchèque (+42%), en Lituanie (+31%), en Slovénie (+31%) et en Roumanie (+29%). Du côté des baisses significatives, on peut retenir le Luxembourg (-15%) Chypre (-13%) et la Finlande (-9%).

Dans l'ensemble de l'UE, le taux de fécondité est passé de 1,46 en 2001 à 1,60 en 2016 (+10%).

Les derniers chiffres d'Eurostat nous éclairent également sur l'âge moyen des femmes à la naissance de leur premier enfant. Dans l'Union européenne, celui-ci est de 29 ans. C'est en Bulgarie, en Roumanie et en Lettonie que les nouvelles mères sont les plus jeunes, avec un premier enfant à respectivement 26, 26,4 et 26,8 ans. C'est également en Europe du Sud-Est que l'on trouve le plus de mères adolescentes (âgées de moins de 20 ans) : les enfants nés de mères adolescentes concernaient en 2016 14,2% du total des naissances en Roumanie, et 13,6% en Bulgarie. Les nouvelles mères les plus âgées se trouvent quant à elles en Italie, en Espagne et au Luxembourg (31, 30,8 et 30,5 ans).