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Le taux de fécondité dans l'Union européenne

Carte et comparatif 21.08.2019

1,59 enfant par femme : c'est le taux de fécondité enregistré en 2017 dans l'ensemble de l'Union européenne (UE28). Quant à l'âge moyen des mères à la naissance de leur premier enfant, il est de 29,1 ans. Qu'en est-il en France ?

Un taux de fécondité en légère hausse

Le taux de fécondité est le nombre moyen d'enfants par femme. Comparé année après année, cet indicateur permet de déterminer la tendance d'une population à augmenter ou à diminuer de façon naturelle, sans prendre en compte les flux migratoires. Eurostat constate ainsi une légère hausse du taux de fécondité dans l’UE entre 2001 et 2017, passant de 1,46 à 1,59 enfant par femme.

Néanmoins, l'UE est en-dessous du niveau de renouvellement de la population : on estime qu'un taux de 2,1 enfant par femme est un minimum pour qu'une population se renouvelle et maintienne son effectif. C'est donc à travers l'immigration que la population de l'UE continue d'augmenter.

La plus remarquable hausse du taux de fécondité a été enregistrée en République tchèque (+47% entre 2001 et 2017). Elle est suivie, sur la même période, par la Lettonie (+39%), la Roumanie (+35%), la Slovénie (+34%) et la Bulgarie (+29%). Concernant les baisses significatives, on peut retenir le Luxembourg et Chypre (-16%), Malte (-15%) ou encore la Finlande (-14%).

Françaises et Suédoises en tête de classement

En 2017, les Françaises ont le taux de fécondité le plus élevé de l'UE, avec 1,90 enfant par femme. Elles sont suivies des Suédoises (1,78), des Irlandaises (1,77), des Danoises (1,75) et des Britanniques (1,74).

A l'inverse, les pays du sud de l'UE enregistrent les taux les plus faibles. Malte ne compte que 1,26 naissance par femme. Légèrement au-dessus, on trouve l'Espagne (1,31), Chypre et l'Italie (1,32), la Grèce (1,35) et le Portugal (1,38).

Depuis 2001, les taux de fécondité records ont été enregistrés en Irlande (2,06 en 2008 et en 2009), et en France (2,03 en 2010).

Les Européennes ont leur premier enfant de plus en plus tard

En 2017, les Européennes avaient en moyenne 29,1 ans à la naissance de leur premier enfant, contre 28,7 ans en 2013. L'âge moyen du premier accouchement augmente d'un mois chaque année depuis 2013.

C'est en Bulgarie (26,1 ans),  en Roumanie (26,5 ans) et en Lettonie (26,9 ans) que les mères sont les plus jeunes au moment de leur premier accouchement. Les plus âgées sont les Italiennes (31,1 ans), les Espagnoles (30,9 ans) et les Luxembourgeoises (30,8 ans). Les Françaises, elles, ont en moyenne leur premier enfant à 28,7 ans.

5% des premiers-nés en 2016 avaient une mère de moins de 20 ans, mais ce chiffre cache de grandes disparités entre Etats. Il est par exemple de 14,2%  en Roumanie et de 13,6% en Bulgarie.

La population de l'Union européenne