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Le salaire minimum en Europe

Carte et comparatif 17.12.2018

Sur 28 États membres, 22 disposent d'une législation nationale qui établit un salaire minimum. Les six autres pays ont fixé un salaire minimum par branches ou prévoient que les salaires minimums soient déterminés par négociation entre les partenaires sociaux.

Le salaire minimum varie fortement au sein des Etats membres en ayant instauré un : de 261 euros mensuels brut en Bulgarie à près de 2 000 euros au Luxembourg (chiffres Eurostat du 2e semestre 2018).

Avec un salaire minimum mensuel brut de 1 498 euros, la France et l'Allemagne se situent ex aequo à la cinquième place des pays imposant les minima les plus élevés, derrière le Luxembourg, l'Irlande (1 614€), les Pays-Bas (1 594€) et la Belgique (1 563€).

Trois groupes se distinguent :

  • Les salaires inférieurs à 500 euros (Bulgarie, Roumanie, Lituanie, Lettonie, Pologne, République tchèque, Hongrie, Slovaquie, Croatie) ;
  • Les salaires minimums compris entre 500 et 1 000 euros (Estonie, Portugal, Grèce, Malte, Espagne, Slovénie) ;
  • Les plus hauts salaires minimums, supérieurs à 1 000 euros par mois (Royaume-Uni, France, Irlande, Pays-Bas, Belgique, Luxembourg, Allemagne).

Les six autres Etats membres (Autriche, Chypre, Danemark, Finlande, Italie, Suède) ont fixé un salaire minimum par branches ou prévoient que les salaires minimums soient déterminés par négociation entre les partenaires sociaux.

Longtemps intransigeante sur la question, l'Allemagne a mis en place un salaire minimum de 8,50 euros brut de l’heure le 1er janvier 2015, qui a été revalorisé depuis. Il atteindra 9,19 euros à partir du 1er janvier 2019.

A cette date, plusieurs pays vont également revaloriser leur salaire minimum, en général pour tenir compte de l'inflation (revalorisation automatique). En France, le SMIC devrait ainsi progresser de 1,5% au 1er janvier. Le président Emmanuel Macron a également promis mi-décembre, en réponse aux revendications des Gilets jaunes, une augmentation de 100 euros du salaire minimum. Mais celle-ci, si elle est réalisée, sera obtenue par un jeu de baisse de charges et ne doit donc pas être assimilée à une hausse du SMIC à proprement parler.

L'Espagne, de son côté, a annoncé une spectaculaire hausse du salaire minimum de 22 % à compter de l'an prochain. Mesure budgétaire phare du gouvernement de Pedro Sanchez, il s'agira de la plus forte progression depuis 1977, portant le salaire minimum de 858 à 1050 euros brut mensuels.

La comparaison en pouvoir d'achat

Une autre manière de comparer les niveaux de salaire en Europe consiste à utiliser les standards de pouvoir d’achat, qui mettent en perspective les salaires en fonction des prix des biens et des services. Ces derniers ne sont en effet pas les mêmes entre les pays. Un salarié qui vit avec 800€ en Bulgarie aura donc un pouvoir d'achat nettement supérieur à celui d'un Français qui toucherait le même salaire en France.

D'après les données disponibles d'Eurostat (2017), on observe ainsi que le revenu disponible brut ajusté par habitant est nettement supérieur en Allemagne (2e au classement) qu'en Irlande. Ce pays n'arrive qu'à la douzième place de ce classement alors que son salaire minimum est le plus élevé d'Europe après celui du Luxembourg.

Cet "indicateur reflète le pouvoir d’achat des ménages et leur capacité à investir dans des biens et des services", explique Eurostat, qui précise qu'il tient également compte "des impôts, des cotisations sociales et des prestations sociales en nature monétaire".

Cette méthode confirme toutefois la fracture bien réelle entre les pays de l'Ouest et les pays de l'Est, où les habitants ont un pouvoir d'achat moins élevé en moyenne, même si les produits y coûtent moins cher.

Revenu disponible brut ajusté des ménages par personne (Eurostat 2017)
(unité : Standard de pouvoir d'achat par habitant)