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Le casting des postes clés de l'UE connu, Ursula von der Leyen proposée pour la Commission européenne

Actualité 02.07.2019 Jules Lastennet

Ursula von der Leyen (Allemagne, droite) pour la Commission européenne. Charles Michel (Belgique, libéraux) pour le Conseil européen. Christine Lagarde (France, droite) pour la Banque centrale européenne. Josep Borrell (Espagne, gauche) pour la diplomatie européenne. Voici le casting constitué de haute lutte par les Vingt-Huit pour diriger l'UE au cours des cinq prochaines années. Mercredi 3 juillet, les eurodéputés éliront pour leur part leur président.

Ursula von der Leyen

Ursula von der Leyen - Crédits : Jim Mattis

La fumée blanche s'est fait attendre.

Après deux premiers conseils européens infructueux (28 mai, puis 20 et 21 juin), le troisième (30 juin) a finalement été le bon pour élaborer le casting qui dirigera l'Union européenne pour les cinq prochaines années. Il aura toutefois fallu trois jours d'interminables discussions et plusieurs interruptions de séance pour aboutir à une configuration acceptable par l'ensemble des Etats membres et respectant un équilibre gauche-droite, femmes-hommes... mais pas encore Est-Ouest.

S'agissant de la parité, "cela valait la peine d'attendre" la conclusion des longues négociations, a déclaré Donald Tusk, président sortant du Conseil européen lors de la conférence de presse de clôture, appelant désormais les parlementaires à élire une femme pour la première fois à la tête de l'exécutif européen.

Le compromis von der Leyen

En effet, s'agissant de la présidence de la Commission européenne, la conservatrice allemande Ursula von der Leyen a été approuvée par les chefs d'Etat et de gouvernement. Membre du Parti populaire européen (PPE, droite), très expérimentée, francophile et résolument pro-européenne, l'actuelle ministre allemande de la Défense ne manque effectivement pas d'atouts pour le poste. Même si elle n'était pas la cheffe de file officielle (Spitzenkandidatin) de son camp. Et que son nom n'aurait quasiment jamais été évoqué avant le 2 juillet !

Incontestablement, Ursula von der Leyen est un choix de compromis, pour ne pas dire un plan B. C'est en effet son compatriote Manfred Weber qui a mené la campagne du PPE et qui briguait par conséquent la tête de l'exécutif européen. Mais Emmanuel Macron lui a opposé une fin de non-recevoir. Quant aux autres Spitzenkandidaten et notamment le socialiste néerlandais Frans Timmermans qui, jusqu'au 1er juillet, semblait en mesure de rafler le poste, ils ont également été écartés. Pour les conservateurs, qui constituent le premier groupe au sein de l'assemblée parlementaire, il était impensable d'à la fois renoncer à M. Weber et laisser la gauche s'emparer de ce poste clé de l'UE.

Ce dernier a déclaré que cela avait été un "honneur" de conduire la campagne du PPE, indiquant son intention de continuer à présider son groupe au Parlement européen. De la même manière, Michel Barnier, longtemps envisagé pour le poste de président de la Commission et largement apprécié en Europe, a adressé ses "félicitations" aux quatre personnalités choisies.

La ministre allemande de la Défense dispose maintenant de deux semaines exactement pour aller à la rencontre des eurodéputés et s'assurer du soutien d'une majorité d'entre eux. Car si les Vingt-Huit se sont entendus sur son nom, il revient bien au Parlement européen d'élire formellement le président de la Commission européenne. Et si Ursula von der Leyen inspire le respect à Strasbourg, le fait est qu'obtenir cette majorité ne sera pas nécessairement une formalité. Une partie des élus européens reste en effet attaché au système des Spitzenkandidaten, tandis qu'une personnalité encore plus centriste aurait été appréciée à gauche de l'échiquier politique.

Comment est élu le président de la Commission européenne ?

Afin d'équilibrer politiquement les nominations, le socialiste espagnol Josep Borrell est proposé par les Vingt-Huit pour le poste de haut représentant de l'UE pour les Affaires étrangères. Mais cette nomination sera-t-elle suffisante pour convaincre les parlementaires sociaux-démocrates d'approuver Mme von der Leyen ?

Si elle est élue par les eurodéputées, Ursula von der Leyen succédera à Jean-Claude Juncker le 1er novembre prochain, après validation de son collège de commissaires par le Parlement européen.

La balle passe dans le camp du Parlement européen

La réponse à cette question paraît d'autant plus incertaine que c'est un libéral, en la personne du Premier ministre belge sortant Charles Michel, qui a été choisi pour présider le Conseil européen à partir de décembre prochain. Tandis que Christine Lagarde, actuelle directrice du Fonds monétaire international et ancienne ministre de Nicolas Sarkozy, est proposée pour diriger la Banque centrale européenne (BCE) à partir du 1er novembre prochain.

Comment sont choisis les présidents des institutions européennes ?

Quelques minutes avant l'annonce des nominations par le président du Conseil européen sortant Donald Tusk, Udo Bullmann, eurodéputé et figure importante des sociaux-démocrates, déclarait que la désignation d'Ursula von der Leyen était "inacceptable". Instantanément après la fin du marathon de négociations au Conseil européen, la balle est donc passée au Parlement européen de Strasbourg. L'institution se prononcera le 16 juillet prochain sur la candidature de la ministre allemande de la Défense, avec la possibilité de lui opposer un veto.

Le choix d'Ursula von der Leyen a été approuvé au Conseil européen par 27 Etats membres sur 28. En effet, seule Angela Merkel s'est abstenue afin de ménager la coalition entre son parti et le Parti social-démocrate.

En attendant, dès mercredi 3 juillet, les eurodéputés éliront leur président à bulletins secrets. Le Conseil européen n'a pas évoqué de nom, mais suggère qu'un socialiste soit nommé pour la première partie de législature, avant qu'un membre du PPE ne le remplace pour la seconde. Une répartition gauche-droite habituelle au Parlement européen. Une personnalité telle que Serguei Stanishev, ancien Premier ministre bulgare, a été évoquée au sein de la gauche européenne pour le poste. D'autant que, pour l'heure, aucun poste ne revient à un dirigeant venu des pays d'Europe orientale. Mais les candidats pour la présidence du Parlement européen avaient jusqu'à 22h ce soir pour se déclarer. Quatre candidatures ont été déposées : l'Allemande Ska Keller (Verts/ALE) ; l'Espagnol Sira Rego (GUE/NGL) ; l'Italien David-Maria Sassoli (S&D) et le tchèque Jan Zahradil (CRE).

Les élections européennes, et après ?

Quoi qu'il advienne au Parlement de Strasbourg, une refonte des procédures européennes, et plus particulièrement du Conseil européen, est souhaitée par le chef de l'Etat français, du moins en ce qui concerne les nominations aux postes clés de l'UE. Les dirigeants européens donnent "une image qui n'est pas sérieuse" avec des réunions trop longues et qui n'aboutissent à rien, a estimé Emmanuel Macron le 1er juillet devant un parterre de journalistes. Réfléchir à la "simplification des procédures" est ainsi indispensable, au risque de ne pas être "crédible" sur la scène internationale, a-t-il estimé.