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La qualité de l'air en Europe

Carte et comparatif 09.01.2017

La pollution aérienne affecte tant l'environnement que les humains. Par leur nature volatile, les polluants atmosphériques produits dans un pays vont affecter les Etats voisins, dégradant la qualité de l'air sur l'ensemble du continent. Ce problème est donc autant local qu'européen. Depuis une trentaine d'années, la qualité de l'air s'améliore dans l'Union, néanmoins certaines régions émettent encore une forte pollution atmosphérique, exposant les populations à de sérieux risques de santé.

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En moyenne, 21.5% des citoyens européens sont exposés à des concentrations de particules fines dépassant les standards de qualité européens, fixés à 50 microgrammes (µg) quotidiens par mètre cube d'air.

Dans de nombreux Etats, tels que le Royaume-Uni ou les Pays-Bas la quantité de particules fines PM10 n'affecte aucune tranche de la population au regard de ces standards.

En revanche, les citoyens citadins chypriotes et maltais sont au contraire tous concernés par la pollution atmosphérique, car l'ensemble de la population de ces deux Etats insulaires est affectée en trop grande quantité.

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L'exposition à des concentrations élevées de particules fines a notamment baissé en Slovaquie et en Hongrie entre 2011 et 2012. Elle ne concerne plus que respectivement 47,7% et 54,9% de la population.

La France a elle aussi fortement réduit le taux d'exposition. En 2012, seuls 5.4% de la population urbaine était concernée, contre près 19% l'année précédente. 

Cependant, tous les Etats ne fournissent pas les mêmes efforts. En Pologne ou en Bulgarie notamment, qui font partie des quatre Etats exposant le plus leurs citadins à des niveaux élevés de pollution atmosphérique, aucune amélioration tangible ne peut être notée en trois ans.

Au sein de l'Union européenne, plus de 70% de la production de particules fines est issue de la production et de la consommation d'énergie. La seconde source la plus importante provient du transport routier, à hauteur de 15%.

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