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La culture et le sport dans l'Union européenne

Synthèse 29.08.2017 Jules Lastennet

Dans les domaines de la culture et du sport, qui relèvent encore largement de la compétence des Etats membres, l'Union européenne intervient en complément. Elle vient encourager la coopération européenne, défendre la diversité culturelle européenne, ou encore renforcer la dimension sociétale du sport.

Carrousel du Louvre

Carrousel du Louvre

L'Europe dans le monde

Comme partout dans le monde, les politiques culturelles et sportives relèvent, en Europe, de la compétence des Etats. Ces derniers sont libres dans la définition de leurs priorités et dans leurs choix budgétaires.

S'il n'existe donc pas de politique culturelle et sportive uniforme parmi les pays, le continent européen dans son ensemble est connu pour son action souvent ambitieuse dans ces domaines. Nombreux sont les Etats européens à défendre une politique culturelle protectrice vis-à-vis de la concurrence internationale. En effet, à l'initiative des Européens, les biens culturels sont traditionnellement exclus des négociations commerciales internationales.

Au niveau mondial, l'Europe est vue comme un espace incontournable pour la culture, dans l'ensemble des arts, ainsi que pour le sport. Les Européens sont ainsi parmi les artistes les plus célèbres au niveau international, figurent régulièrement au sein des palmarès de festivals culturels, et font souvent partis des vainqueurs lors des compétitions sportives. Certaines d'entre elles, compte tenu du haut niveau de développement économique se déroulent d'ailleurs en Europe et attirent des athlètes du monde entier.

La situation en Europe

A l'échelle du continent européen, les secteurs de la culture et de la création représentent environ 4,5% du PIB ainsi que 3,8% des emplois. S'agissant du sport, ce domaine pèse pour 3,4% du PIB et emploie environ 15 millions d'Européens.

L'Europe, comme de nombreuses autres régions du monde, est connue pour son important patrimoine culturel. Anciens et modernes, les lieux culturels sont répartis dans l'ensemble des 28 Etats membres de l'Union et autant d'éléments de la diversité culturelle du continent. L'Europe, à travers le temps, a ainsi été un très grand pourvoyeur d'artistes et de créateurs, dont les œuvres sont souvent encore visibles dans les villes, sites historiques, musées ou encore bibliothèques européennes. Cet héritage culturel est d'ailleurs l'une des raisons principales à l'attractivité de l'Europe pour le tourisme. De plus, la dimension culturelle de l'Europe ne s'arrête pas à son patrimoine ou à une époque révolue et le continent est également réputé dans le monde pour sa vitalité artistique avec ses festivals (cinéma, théâtre, musique…), ses expositions, ou encore sa littérature.

Sur le plan sportif, l'Europe se caractérise également par sa diversité. Si certains sports sont pratiqués partout, comme le football, d'autres sont plus spécifiques à certains pays ou régions. Par ailleurs, nombreux sont les Européens, dans l'ensemble des Vingt-Huit, à pratiquer une activité sportive en amateur. D'après le Parlement européen, près de 60% de la population serait concernée, tandis qu'environ 700 000 clubs sportifs existent dans l'UE.

Festival de Cannes

La politique européenne

Dans les domaines de la culture et du sport, l'Union européenne ne dispose que de compétences d'appui. Cela signifie que les Etats membres conservent très largement la main dans la définition de leurs priorités et dans la mise en œuvre de leurs orientations.

La politique culturelle européenne naît ainsi en 1977 avec le Plan d'action culturelle de la Commission européenne. En 1992, avec le traité de Maastricht, les Européens reconnaissent que l'UE contribue à l'épanouissement des cultures nationales, dans le respect de leur diversité nationale. L'idée de "diversité culturelle" est consacrée. L'Europe s'implique dès lors dans la promotion de la création, dans le développement économique du secteur culturel, dans l'accès des citoyens à la culture, ou encore dans le rayonnement de la culture européenne dans le monde.

Le fonctionnement de la politique européenne de la culture

Depuis 2014, la politique culturelle européenne dépend du programme Europe Créative, doté de 1,46 milliard d'euros pour la période 2014-2020. Ce dernier est dédié au soutien à la création d'emploi et à la croissance du cinéma européen et des autres secteurs de la culture et de la création. Via le sous-programme MEDIA, l'UE accorde des subventions pour le développement de films et dispose d'un fonds de garantie pour faciliter l'accès à l'emprunt.

Plusieurs événements culturels européens ont également vu le jour au cours des dernières décennies. Parmi ceux-ci, le fameux concours de l'Eurovision, qui existe depuis 1956, ou encore le label de "capitale européenne de la culture", qui remonte à 1985. Chaque année, deux villes européennes sont à l'honneur, présentent leur dimension culturelle et organisent nombre d'événements. Concernant le cinéma, le Parlement européen remet depuis 2007 le prix Lux à un film européen contribuant "à diffuser différentes opinions sur quelques-uns des principaux enjeux sociaux et politiques du moment et, donc, à créer une identité européenne plus forte". Notons enfin que certains événements culturels nationaux, et notamment français, comme la Fête de la musique ou les Journées du patrimoine sont désormais organisés à l'échelle du continent.

La politique européenne du sport est, pour sa part, initialement née de l'action du Conseil de l'Europe. A partir de 1967 en ce qui concerne la lutte contre le dopage, puis en 1985 s'agissant de la violence et du hooliganisme (à la suite du drame du Heysel à Bruxelles). Au niveau de l'Union européenne à proprement parler, les premières initiatives en matière de sport remontent à 1991 avec le Forum européen du sport, puis surtout à 1997. A cette date est reconnue "l'importance sociale du sport" et notamment son rôle de "ferment de l'identité et de trait d'union entre les hommes". Depuis, l'UE multiplie les initiatives autour du rôle économique du sport et de son importance pour la santé, l'éducation, l'intégration sociale et la culture. Enfin, depuis 2014 a lieu chaque année la Semaine européenne du sport visant à promouvoir la place de l'activité physique dans la société et le quotidien des Européens.

Le fonctionnement de la politique européenne du sport

La mise en place progressive d'une politique européenne du sport - Pour agrandir, cliquez sur l'image

Débat et perspectives

Sujet récurrent en Europe depuis plusieurs mois, les accords commerciaux internationaux concernent également la culture. Sous l'impulsion de la France et d'autres Etats membres, l'Union européenne a tenu à exclure les biens culturels des négociations avec des pays comme les Etats-Unis et le Canada qui, eux, y auraient été favorables. Le but est ici de protéger "l'exception" et la "diversité culturelle" européenne vis-à-vis de la concurrence des œuvres étrangères et notamment américaines.

Au sein de l'Union européenne, un autre enjeu prégnant est celui de la "territorialité des œuvres", qui signifie que les œuvres sont exploitées pays par pays. Principe central dans le financement des œuvres et la rémunération des auteurs et des artistes, il est ardemment défendu par ces derniers. Sa suppression au profit d'un marché unique européen impliquerait en effet, selon eux, une baisse drastique des financements.

Enfin, sur le plan sportif, l'un des débats les plus fréquents est certainement celui de la dérégulation des transferts, particulièrement dans le football européen. Consécutif à l'arrêt Bosman de 1995 rendu par la Cour de justice de l'Union européenne stipulant la libre-circulation des sportifs européens au sein de l'Union, le marché des transferts connaît effectivement une montée croissante des fonds engagés. Chaque été, plusieurs milliards d'euros sont ainsi dépensés pour l'acquisition de joueurs par l'ensemble de clubs de football professionnels, laissant croire à la possible explosion d'une "bulle spéculative" au cours des prochaines années.