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L'énergie éolienne en Europe

Carte et comparatif 13.06.2019

D'ici à 2020, l'Union européenne s'est fixé comme objectif d'atteindre 20 % d'énergies renouvelables dans la consommation totale d'énergie et 32 % pour 2030. En 2017, 17,5 % de la consommation énergétique européenne étaient issus de sources renouvelables. Parmi ces dernières figurent principalement la biomasse et les déchets, la géothermie, l'hydrométrie, le solaire, et l'éolien.

En 2018, la puissance totale d'énergie éolienne installée dans les 28 Etats membres de l'UE s'est élevée à près de 179 gigawatts (GW), alors qu'en 2011 elle était de 94 GW. Par ailleurs, l'UE a installé 10,51 GW de puissance supplémentaire en 2018.

La puissance installée correspond à la puissance maximale théorique de production d'électricité. Avant de regarder ces chiffres, il est important de noter qu'un mégawatt de puissance éolienne installé produit moins d'électricité qu'un mégawatt (MW) installé dans une centrale nucléaire, car une éolienne ne fonctionne que si le vent est assez fort. Certains pays n'ont pas une situation météorologique qui leur permet de produire beaucoup d'électricité avec l'éolien, même s'ils en installent beaucoup.

Selon Eur'Observer, consortium dédié à l'étude des énergies renouvelables dans l'UE, le marché éolien européen a conservé un dynamisme important malgré une faible demande en électricité et la crise de surcapacité du marché de l'électricité depuis la crise de 2009. Ainsi, plusieurs pays ont augmenté leur puissance installée. C'est notamment le cas des Pays-Bas avec la connexion du second plus grand parc éolien offshore en mer baltique (mis en service le 8 mai 2017), d'une puissance installée de 600 MW.

Fin 2018, les Vingt-Huit avaient une puissance installée cumulée d'environ 179 GW. Les pays qui y ont le plus contribué sont notamment l'Allemagne (59 GW), l'Espagne (23 GW), le Royaume-Uni (21 GW), la France (15 GW) et l'Italie (10 GW). A l’inverse, la Lettonie, le Luxembourg, la Slovénie, la Slovaquie et Malte sont les pays dont la puissance installée est la plus faible.

Lorsque l'on s'intéresse non pas à la puissance installée, mais à la production éolienne pour 1 000 habitants, on remarque que le Danemark et la Suède sont largement en tête du classement avec l'Allemagne et l'Irlande, loin devant la France et l'Italie. En effet, en France, l'éolien représente 4,7 % de la production d'électricité nationale en 2017, soit une progression de 14,8 % par rapport à 2016, selon EDF.

Avoir une puissance installée d'énergie éolienne importante ne signifie pas que la part de la consommation d'énergie issue de sources renouvelables est importante. Pour plus d'information sur les objectifs par pays concernant la part d'énergies renouvelables dans la consommation totale, voir le comparatif sur les énergies renouvelables dans l'UE.

D'ici 2020, l'énergie éolienne pourrait couvrir 16,5 % des besoins d'électricité en Europe pour devenir la source d'énergie la plus importante, selon WindEurope. Par ailleurs, l'UE est à la seconde zone géographique en termes de puissance éolienne installée dans le monde avec 24,9 % du marché, derrière l'Asie qui en représente plus de 50 %, d'après Eur'observer.  

Le mégawatt (MW) correspond à un million de watts. Le watt est l'unité internationale de mesure de la puissance et le mégawatt est fréquemment utilisé en production électrique. A titre d'exemple, un réacteur nucléaire français a une puissance installée comprise entre 900 MW et 1450 MW.