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Brexit : 10 chiffres clés pour comprendre la pêche en Europe

Actualité 07.01.2021 Valentin Ledroit

Le 24 décembre 2020, l'Union européenne et le Royaume-Uni ont trouvé un accord sur leur nouvelle relation commerciale et réglé leur différend sur les quotas de pêche des Européens dans les eaux territoriales britanniques. Ainsi, les pêcheurs européens devront progressivement renoncer à 25% de leurs prises dans ces zones de pêche. A cette occasion, Toute l'Europe vous propose 10 chiffres clés pour mieux comprendre l'importance de ce secteur pour l'UE.

Les navires européens sont soumis aux règles de la politique commune de la pêche

Les navires européens sont soumis aux règles de la politique commune de la pêche - Crédits : Zenobillis / iStock

50 ans 

La première incursion de l’Union européenne dans le domaine de la pêche remonte à près de 50 ans. Dans les années 1970, les institutions européennes adoptent, par l’intermédiaire de la politique agricole commune, les premiers règlements spécifiques sur la question. Ce n’est pourtant qu’en 1983 que la politique commune de la pêche (PCP) est instaurée. Elle a depuis connu plusieurs réformes, une tous les dix ans en moyenne, dont la dernière remonte à 2013. Celles-ci ont souvent fait l’objet de longues négociations. Et pour cause : l’Union européenne dispose d’une compétence exclusive dans le domaine de la gestion des ressources biologiques de la mer. 

La politique commune de la pêche

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C’est la quantité, en tonnes, de poissons pêchés et cultivés par les 27 Etats membres de l’UE en 2017, représentant 3,3 % de l’ensemble des prises enregistrées dans le monde. Parmi les espèces les plus prisées des pêcheurs européens, le maquereau ou le hareng. Ce dernier fait partie des espèces en danger, à cause de leur surpêche dans certaines mers bordant les côtes européennes. Selon l’ONG Oceana, 40 % des espèces étaient victimes de surpêche en 2019 dans l’océan Atlantique et la mer du Nord. La situation est encore plus critique en Méditerranée et dans la mer Noire, où les mesures prises pour y remédier sont moins contraignantes. 

19 % 

La pêche illégale, non déclarée et non réglementée est l’une des explications derrière la surpêche. A l’échelle mondiale, elle représente 10 milliards d’euros chaque année, soit près de 19 % de la valeur marchande des captures. L’Union européenne prend ce problème au sérieux et a adopté un règlement pour tenter de lutter contre ces pratiques. Entré en vigueur en 2010, il a notamment été renforcé par de nouveaux dispositifs en 2017

6,4 milliards 

Le Fonds européen pour les affaires maritimes et la pêche (FEAMP) est le principal instrument de mise en œuvre de la politique commune de la pêche. Il ambitionne de promouvoir une pêche durable, innovante et compétitive. Mais également de renforcer les contrôles et d’améliorer les données disponibles pour la gestion de la pêche en Europe. Doté de 6,4 milliards d’euros durant la période 2014-2020, la France était le deuxième bénéficiaire de ce fonds avec 588 millions d’euros. La dotation du FEAMP a toutefois été revue à la baisse pour la période de programmation qui débute (2021-2027) avec environ 5,4 milliards.

30 % 

"Pourquoi la pêche est-elle importante dans les discussions sur le Brexit ?", s’interrogeait la BBC en septembre 2020. Jusqu'au 31 décembre 2020, le Royaume-Uni était contraint d’appliquer les règles de la politique commune de la pêche. Ces dernières imposaient des quotas de captures et garantissent l’accès des navires des Etats membres de l’UE aux eaux britanniques et inversement. Des dispositions qui avantageaient les pêcheurs français, dont 30% des captures s'effectuaient alors dans les eaux britanniques. La France n'était pas la seule à en profiter. Selon un rapport du Parlement britannique, 60 % du tonnage issu des eaux britanniques était capturé par des bateaux en provenance d'autres Etats membres. L'accord trouvé le 24 décembre dernier prévoit de garantir l'accès des navires européens aux eaux britanniques pendant une période transitoire de cinq ans et demi, pendant laquelle ils devront progressivement renoncer à 25 % de leurs captures.

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756,639 km2 

Sujet de controverse, la zone économique exclusive (ZEE) se définit comme "l’espace maritime sur lequel l’Etat côtier exerce des droits souverains en matière économique”, selon l’IFREMER. Avec l'accord trouvé entre Londres et Bruxelles, les navires européens conservent pour quelques années encore l'accès à celle du Royaume-Uni, qui s’étend sur 756,639 km². Huit Etats membres sont particulièrement intéressés par l’accès à ces eaux : la France, l'Irlande, l'Espagne, les Pays-Bas, la Suède, l'Allemagne, le Danemark et la Belgique. Pour ce dernier, qui compte certains ports parmi les plus importants d'Europe comme celui d’Anvers, les prises réalisées dans les eaux britanniques représentent 70 à 80%  des prises totales.  

¾  

Le rapport de force entre Londres et les autres capitales n’est toutefois pas si déséquilibré. Un rapport de l’Assemblée nationale de juin 2020 indique que le Royaume-Uni exporte 76 % de ses poissons. Les trois quarts de ces exportations sont destinés au marché européen. Le Royaume-Uni est un exportateur net de produits de la mer, dont la France est le premier receveur, devant les Pays-Bas et l’Espagne. 

46,6 km 

Sur les 27 Etats membres que compte l’Union européenne, 22 disposent d’un accès à la mer. La côte slovène, longue de seulement 46,6 km, est la plus courte de l’UE. Mais la pêche ne se résume pas à la mer. Si certains Etats membres profitent également des ressources présentes dans les cours d’eau, l’aquaculture revêt une part importante de la production européenne de poissons, avec environ 20 % du volume en 2017

74 775

Les navires de pêche européens doivent impérativement être enregistrés auprès du registre de la flotte européenne. Celui-ci en dénombre 74 775 au mois de janvier 2021, inégalement répartis entre les Etats membres. Si la Grèce en compte 14 680, la Belgique quant à elle n’en dénombre que 64. Il est cependant à noter que ces chiffres ne tiennent pas compte de leur taille ou de leur capacité. A titre d’exemple, la Slovénie et la Lituanie comptent approximativement le même nombre de bateaux, respectivement 136 et 139. Or, la capacité cumulée des bateaux slovènes n’est que de 671 tonnes alors qu’elle atteint 36 264 tonnes pour la Lituanie. 

1 sur 2 

Selon la Commission européenne, le secteur de la pêche peut représenter près d’un emploi sur deux dans certaines zones côtières. Des emplois toutefois concentrés dans une poignée d’Etats membres. L’Espagne, l’Italie et la Grèce se partagent en effet 65 % des emplois liés au secteur.