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Biographie : Simone Veil, première femme présidente du Parlement européen (1927 - 2017)

Synthèse 30.06.2017

Âgée de 89 ans, Simone Veil, figure européenne incontournable, est décédée le 30 juin 2017. Elle a été la première femme présidente du Parlement européen en 1979 et elle y a défendu des positions fédéralistes et supranationales. Elle a largement contribué au renforcement des pouvoirs de cette institution.

Simone Veil

Sa vie

Propos choisis

"Pour ses fondateurs, l'Europe était avant tout un projet politique. Il faut revenir au concept qui l'avait inspirée en rénovant les institutions européennes dans le sens de la démocratie et de l'efficacité. Leur organisation et leur rôle doivent être revus dans la perspective du futur élargissement à vingt pays, voire davantage, en se limitant aux questions pour lesquelles la dimension européenne s'avère nécessaire ou utile."

"Se fixant de grandes ambitions, l'Europe pourra faire entendre sa voix et défendre des valeurs fortes : la paix, la défense des droits de l'homme, davantage de solidarité entre les riches et les pauvres. L'Europe, c'est le grand dessein du XXIème siècle."

Simone Veil naît à Nice le 13 juillet 1927.

En mars 1944, elle est arrêtée avec sa famille par la Gestapo, et elle est déportée au camp de concentration d'Auschwitz où elle est détenue durant 13 mois.

Après la guerre, elle entreprend des études à l'Institut d'Etudes Politiques de Paris, puis à la faculté de droit, et devient magistrate. Attachée à l'administration pénitentiaire, sa renommée grandit lorsqu'elle prête ses talents de juriste réformateur à la législation sur l'adoption d'enfants.

Sa carrière politique ne débute véritablement qu'en 1974 lorsqu'elle est nommée ministre de la Santé par le président Valéry Giscard d'Estaing, afin de résoudre l’épineux problème de la légalisation de l'avortement. Elle conserve cette fonction jusqu'en 1979.

La présidence du Parlement européen

A cette date, à l'occasion des premières élections du Parlement européen au suffrage universel direct, Simone Veil est tête de liste de l’Union pour la Démocratie française (UDF). Elle est désignée comme candidate du groupe libéral à la présidence du Parlement.

Le 17 juin, elle est élue présidente au second tour par 192 voix. Elle devient ainsi la première femme à occuper ce poste.

Au cours de son mandat, elle défend avec force et énergie ses conceptions supranationales, et développe son action sur les sujets qui lui tiennent particulièrement à cœur.

Elle contribue, notamment, à faire connaître le Parlement européen à l'opinion publique européenne et à améliorer l'image un peu terne de celui-ci.

Par ailleurs, elle développe les contacts avec les pays tiers en engageant l’institution dans la logique d'un élargissement de l'Union européenne.

Son action ultérieure

En janvier 1982, elle quitte cette présidence, mais poursuit son engagement actif dans la vie politique européenne, à la tête, par exemple, du service juridique du Parlement.

En 1984 elle dirige la campagne pour les élections européennes de la liste libérale Union pour la France en Europe (UFE). Puis, en 1989, refusant le rapprochement RPR-UDF, elle mène une liste centriste et ouvertement pro-européenne.

Elle restera députée européenne jusqu'en 1993, date à laquelle elle est nommée ministre des Affaires sociales dans le gouvernement d'Edouard Balladur (1993-1995).

Au niveau européen, elle est de nouveau sollicitée en 1996 pour être membre de la commission internationale pour les Balkans, sous l’autorité de Léo Tindemans.

Elle devient ensuite membre du Conseil constitutionnel de 1998 à 2007, et appelle en 2005 à voter "oui" au référendum sur le traité établissant une constitution pour l'Europe.

Elle entre à l'Académie française en 2010, remplaçant Pierre Messmer.

Sélection d'ouvrages de Simone Veil

  • Une vie, aux éditions Stock, est son autobiographie.
  • Rapport du groupe de haut niveau sur la libre circulation des personnes, présidé par Mme Simone Veil, présenté à la Commission le 18 mars 1997, Office des publications officielles des Communautés européennes, Luxembourg, 1998.
  • L'Architecture nouvelle de l'Europe aujourd'hui, in Revue de sciences morales et politiques, vol. 17, n°3, 1992, p. 425-438.

Adresses utiles :

Délégation française de la Fondation de l'Europe des sciences et des cultures - 19 avenue du Président Wilson - 75116 Paris - Tél. : 01.47.20.57.77 ou 01.47.23.93.26 - Fax : 01 47 23 70 82

Fonds européen pour la liberté d'expression - 16, rue de la Souche Picard - 91580 Etrechy - Tél. : 01.69.92.28.49 - Fax : 01.60.80.45.91

 

Sources :

  • Michel Sarazin, Une femme, Simone Veil, Robert Laffont, Paris, 1987.
  • Maurice Szafran, Simone Veil : destin, Flammarion, Paris, 1994.