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"30 jours pour comprendre l'Europe" : Quelles actions pour le climat et l'environnement ? [n°20]

Synthèse 03.07.2018 Céline Schmitt

Vous n'êtes pas spécialiste des questions européennes ? Toute l'Europe vous explique l'essentiel ! Brexit, zone euro, populismes… découvrez ou redécouvrez l'Union européenne avec un article par jour, du lundi au samedi. Aujourd'hui : la lutte contre le réchauffement climatique et la protection de l'environnement en Europe.

Environnement et climat

La protection de l'environnement et la lutte contre le réchauffement climatique font l'objet d'une action commune des Vingt-Huit et d'une attention toute particulière de la part de l'Union européenne. Les Etats membres ont en effet délégué à Bruxelles de nombreuses compétences en la matière et s'emploient à parler d'une même voix lors des négociations internationales.

Les engagements des Européens

C'est depuis 1992 et le traité de Maastricht que la politique environnementale fait partie des compétences de l'Union européenne. Les années passant, plusieurs engagements chiffrés à caractère contraignant ont été pris par l'Union européenne afin de réduire l'impact négatif de leurs activités sur l'environnement. D'ici 2030, les Européens se sont ainsi engagés à réduire leurs émissions de gaz à effet de serre (GES) de 40% par rapport au niveau de 1990, à augmenter la production d'énergies renouvelables de 27% et à améliorer leur efficacité énergétique de 27%. Pour 2050, l'objectif est d'avoir réduit d'au moins 80% leurs émissions de GES.

D'autres mesures ont également été prises, notamment la création du Réseau Natura 2000 qui rassemble les sites naturels ou semi naturels de l'UE et qui a pour objectif de maintenir la diversité biologique des milieux ; la directive sur la qualité de l'air de 2008, qui fixe des objectifs d'émissions de polluants atmosphériques pour chaque Etat membre et qui vaut actuellement à la France une action en justice devant la Cour de justice de l'Union européenne (CJUE) ; ou encore le règlement REACH, qui vise à mieux protéger la santé humaine et l'environnement contre les risques liés aux substances chimiques.

Mais le point culminant de l'action européenne en matière de protection de l'environnement reste la COP21 (conférence annuelle des Nations unies sur le climat), qui s'est tenue à Paris en 2015. L'Union européenne et les Etats membres ont fait partie des forces motrices de ce projet rassemblant 195 pays signataires, unis dans l'objectif de limiter le réchauffement climatique à 2 degrés d'ici à 2100.

Le marché du carbone

Par ailleurs, un marché du carbone européen a été mis en place en 2005. Il s'agit d'un système d'échanges de quotas d'émissions de gaz à effet de serre destiné à réduire la pollution. Or depuis plusieurs années, ce système aux intentions louables est très contesté. En cause : le prix très faible de la tonne de carbone, qui s'élève actuellement à environ 10 euros. Après des mois de tractations, les Vingt-Huit ont finalement convenu d'un accord pour réformer le marché du carbone. En choisissant de réduire les quotas disponibles, le prix de la tonne de carbone devrait atteindre mécaniquement les 25 ou 30 euros d'ici 2024.

2 ans après la COP21

Deux ans après la COP21, le bilan de l'action européenne contre le réchauffement climatique est plutôt mitigé. En effet, d'après la Cour des comptes européenne, si l'UE veut tenir les objectifs qu'elle s'est fixé pour 2030, cette dernière devra doubler ses efforts. Pour 2050, elle devra les multiplier par trois ou quatre.

Le saviez-vous : En 2017, l'Allemagne (23%), le Royaume-Uni (11%), l'Italie (11%) et la France (10%) sont les pays qui contribuent le plus fortement au total des émissions de CO2 de l'UE.