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"30 jours pour comprendre l'Europe" : Pourquoi l'euro ? [n°16]

Actualité 28.06.2018 Jules Lastennet

Vous n'êtes pas spécialiste des questions européennes ? Toute l'Europe vous explique l'essentiel ! Brexit, zone euro, populismes… découvrez ou redécouvrez l'Union européenne avec un article par jour, du lundi au samedi. Aujourd'hui : "la zone euro".

"30 jours pour comprendre l'Europe" : La zone euro

La zone euro est le noyau dur de l'Union européenne. Lancée en 1999 pour les transactions financières, puis en 2002 pour l'ensemble des échanges, elle était composée à l'origine de 12 pays et en regroupe aujourd'hui 19.

A elle-seule, la zone euro s'affiche comme la 3e puissance économique mondiale derrière les Etats-Unis et la Chine. Elle représente 75% du PIB de l'UE : un poids qui passera même à 85% après le départ du Royaume-Uni.

L'économie européenne et l'euro

Stabilité monétaire

L'élaboration de l'euro, dès les années 1970, accompagne un mouvement d'approfondissement de la construction européenne. Avec une monnaie unique, les Européens veulent servir le bon fonctionnement du marché commun et mettre un terme à l'instabilité monétaire.

En 1992, le traité de Maastricht prévoit ainsi la création de l'euro et d'une Banque centrale européenne, indépendante des Etats membres. A l'époque, seuls le Royaume-Uni et le Danemark refusent de changer de monnaie. La Suède fera le même choix 3 ans plus tard lors de son entrée dans l'UE.

A partir du grand élargissement de 2004, tous les nouveaux entrants s'engagent à intégrer l'euro dès qu'ils auront été à même de remplir les conditions prévues.

Critères de convergence

Pour faire partie de la zone euro, il faut en effet remplir 4 "critères de convergence". Les 3 premiers portent sur la stabilité des prix, du taux de change et des taux d'intérêt. Le dernier, à la fois le plus connu et le plus important, concerne les finances publiques. Le déficit ne doit pas dépasser les 3% du PIB, tandis que la dette doit être contenue sous le seuil des 60% du PIB.

Dès l'origine, respecter ces critères n'a pas toujours été chose aisée. La France a dû mettre en œuvre une politique de rigueur pour y arriver. Tandis que les Européens ont fermé les yeux sur les performances économiques grecques qui étaient insuffisantes.

Depuis la crise économique et financière de 2008, les règles budgétaires se trouvent au cœur du fonctionnement de la zone euro. En effet, dans de nombreux pays, déficits et dettes ont explosé et d'importants efforts ont été entrepris pour y remédier. C'est l'objet du Semestre européen, mis en place en 2010 et qui coordonne les politiques économiques des pays de l'UE, ainsi que du Pacte budgétaire de 2012, qui prévoit l'assainissement des finances publiques des Etats membres.

De plus, des programmes de réformes structurelles, aux conséquences sociales parfois très lourdes comme dans le cas de la Grèce, ont été demandées aux pays nécessitant une aide financière.

Le fonctionnement de l'euro

Sortir de la crise

Dix ans plus tard, certains effets de la crise économique se font encore sentir en Europe. Les investissements demeurent insuffisants, le chômage, notamment des jeunes, reste souvent élevé, et la convergence entre les Etats membres semble en panne.

De nombreuses pistes de réforme du fonctionnement de la zone euro sont à l'étude. Parmi elles, figure notamment la création d'un budget spécifique à la zone euro dont l'objectif serait d'accroître la solidité de l'édifice et la solidarité entre les Etats membres.

En juillet 2015, après des jours de négociations, la sortie de la Grèce de la zone euro est évitée. Le pays, au bord de la faillite, finit par accepter les exigences de ses créanciers en échange d'un nouveau plan d'aide.