Dossier Vacances 2016
Lettonie

Lettonie

Capitale : Riga
Population : 1,97 million - (Eurostat - 2016)
Superficie : 64 573 km² - (Eurostat - 2013)
Date d'adhésion : 2004-05-01
Taux de croissance du PIB : 2,7 % - (Eurostat - 2015)
Taux de chômage : 11,9 % - (Eurostat - 2013)
Dette publique : 38,1 % - (Eurostat - 2013)
Déficit public en % du PIB : -1,0 % - (Eurostat - 2013)
Inflation : 0,8 % - (Eurostat - 2014)
Monnaie : Euro
Découpage administratif : 5 régions, 26 districts, 535 communes
Hymne national : Dievs, sveti Latviju (Dieu, bénis la Lettonie)
Indicatif téléphonique : 371
Code ISO : LV
Système politique : République parlementaire
Espérance de vie : 74,5 ans - (Eurostat - 2014)
drapeau Lettonie

Politique

La Lettonie est une république parlementaire. Raimonds Vejonis a été élu Président en juin 2015. Ancien ministre de la Défense, il est membre du parti écologiste letton. Cela fait de lui le premier chef d'Etat écologiste de l'Union européenne.

Si le Président letton est commandant en chef des forces armées, nomme le Premier ministre et a le droit de proposer ou renvoyer des lois au Parlement, c’est le Premier ministre qui représente la Lettonie lors des sommets de l’Union européenne. Depuis janvier 2016, c'est Māris Kučinskis qui assure cette responsabilité, après la démission de Laimdota Straujuma (parti de l'Unité, libéral-conservateur). Māris Kučinskis est membre du parti régionaliste et plutôt eurosceptique Liepāja, associé à l'Union des Verts et Paysans (centriste et écologique). Son gouvernement est investi le 11 février 2016. 

La Lettonie est, des trois Etats baltes, celui dont la structure démographique a été le plus modifié par l'annexion soviétique. Le pays compte 41 % de non-Lettons, dont 35 % de russophones.

Le pays et l'UE

Après le dépôt de sa candidature à l’UE en 1995, la Lettonie met en place avec l’Union un partenariat d’adhésion en 1998. Un cadre juridique détermine les domaines prioritaires qui doivent être réformés et fixe les moyens financiers pour aider la Lettonie à mettre ces politiques en œuvre. Un plan d'action pour le renforcement des capacités administratives et judiciaires du pays a été élaboré.

Le pays remplit peu à peu les critères politiques et économiques édictés à Copenhague. Les progrès sont constants en ce qui concerne la transposition en droit national de la législation communautaire. Une politique active de simplification des procédures de naturalisation est menée afin de permettre l’intégration de la minorité russe, qui demeure une des conditions posées à son entrée dans l’Union. Le pays adhère à l’UE le 1er mai 2004. 

La Lettonie est représentée par 8 députés européens et 4 voix au Conseil de l’UE.

Riga souhaite adopter la monnaie unique. Depuis le 2 mai 2005, le lat, la devise du pays, est lié à l'euro dans le cadre du mécanisme de taux de change européen (MCE II).

Géographie

D’une superficie de 64 600 km², la Lettonie est bordée à l’ouest par la mer Baltique, au nord par l’Estonie, à l’est par la Russie, au sud-est par la Biélorussie, au sud par la Lituanie.

Les forêts recouvrent 44% du territoire (pins, épicéas, bouleaux et trembles). On y trouve beaucoup de cerfs, de sangliers sauvages et de nombreuses variétés d’oiseaux dont les cigognes noires.

Près d’un tiers des 2,4 millions d’habitants de la Lettonie résident à Riga, qui domine largement l’économie, la politique et la culture du pays. La division de la population entre Lettons et minorité russe, de l’ordre d’un tiers des habitants, est encore soulignée au niveau des villes, où résident la plupart des russophones.

Economie

L'ancien "tigre balte", placé sous tutelle de l'UE et du FMI en 2008, a connu des temps difficiles à la suite de la crise économique mondiale. La croissance du PIB est passée de 10% en 2007 à -18% en 2009, tandis que le taux de chômage a progressé de 6 % en 2007 pour atteindre 19,3% en 2010. L'économie du pays a redémarré grâce aux exportations rendues plus compétitives, non par la dévaluation de la monnaie, mais par une baisse des salaires (jusqu'à 80 % de coupes).

La Lettonie a abaissé son déficit budgétaire sous la barre de 3% (1% en 2013) de manière à pouvoir adopter l’euro le 1er janvier 2014. La réalisation d’économies budgétaires passera par des impositions nécessaires et l’accroissement des exportations.

L’économie lettone est surtout centrée sur les services, notamment le transport pétrolier. L’originalité du secteur bancaire réside dans l’importance des dépôts des non-résidents qui représentent 53,6% des dépôts bancaires totaux. 56% des échanges du pays sont réalisés avec l’UE.

Histoire

  • Xème siècle : apparition des tribus Lives et Estes dans la région.
  • XIIIème siècle : l'État de Livonie est instauré et se perpétue deux cents ans durant. Il regroupe à peu près les territoires de l'Estonie et de la Lettonie d'aujourd'hui.
  • 1561: la guerre de Livonie oppose la Pologne à la Russie. Plusieurs provinces lettones passent sous le contrôle de la Pologne, tandis que le pays est divisé en deux.
  • 1621 : après de nombreux conflits, les Suédois se partagent les territoires avec les Polonais.
  • 1710 : à la suite de la Grande Guerre nordique, Pierre le Grand, tsar de Russie, annexe la Livonie.
  • 1918 : la Lettonie déclare son indépendance le 18 novembre.
  • 1920 : la signature du Traité de Riga par la Russie reconnaît l’indépendance de la Lettonie, consacrée par l’adoption d’une Constitution en 1922.
  • 1944 : annexé, le pays subit l’occupation soviétique jusqu’en 1991.
  • 20 janvier 1991: Coup d’Etat, déclaration d'indépendance. La Constitution de 1922 est remise en vigueur. Depuis 1989 les Etats Baltes revendiquaient leurs libertés. Le 23 août 1989, une grande chaîne humaine avait été organisée à travers les trois pays baltes (De Vilnius à Tallin en passant par Riga), pour le cinquantième anniversaire du pacte germano-soviétique. Les troupes russes se retirent définitivement en 1994.
  • 1er mai 2004 : la Lettonie rejoint l'Union Européenne et l'OTAN.

Hymne et drapeau

L'hymne letton fait son apparition en 1873, lors de la Fête nationale du chant à Riga. Ecrit et composé par le professeur Kārlis Baumanis, membre du mouvement "jeunes Lettons", cette mélodie tranquille est représentative de l’importance du chant, véritable vecteur d’identité du peuple letton.

L’Unesco a inscrit la célébration des chants et danses baltes, pour les trois pays estonien, letton et lituanien, à la liste du patrimoine culturel immatériel de l’humanité.

Le drapeau remonte au XIIIe siècle, ce qui en fait l'un des plus ancien du monde, au moins dans le concept esthétique. La couleur rouge rappellerait celle du jus de mûres servant à teinter les vêtements des guerriers lettons. Une version précise encore que ces couleurs ont été choisies lorsque, blessé lors d’une bataille, un chef fut transporté par ses soldats dans un drap blanc, le sang colorant alors ce drap de rouge par ses côtés. L’étoffe ainsi maculée servit de bannière et mena les guerriers à la victoire, devenant l’emblème de la Latvie, future Lettonie.

Voir l'étude de Notre Europe - Institut Jacques Delors

Culture

Janis Rainis (1865-1929)

Comme les autres pays Baltes, la culture lettone est fortement imprégnée par l’exil de ses artistes et de ses intellectuels au XXeme siècle. Il est l’un des plus célèbres romanciers et poètes de Lettonie et a été reconnu récemment comme "l’homme letton du XXème siècle". Il est aussi surnommé le "Goethe letton". Figure de proue de la littérature de l’exil, il est l’auteur d’ouvrages poétiques et de pièces de théâtre. Son engagement politique en a fait un des pères de la Lettonie moderne.

Mark Rothko (1903-1970)

C’est dans son ouverture sur le monde que la Lettonie a  produit les apports les plus brillants à la culture mondiale, à travers les travaux du philosophe Isaiah Berlin, imprégnés de l’environnement anglophone qui les a vu naître. Il appartient au cercle des philosophes libéraux internationalement renommés.

Il enseigne à Oxford et reçoit le titre de Sir en 1957 puis l’Ordre du mérite en 1971 (la plus haute distinction du Royaume-Uni).Il est notamment l’auteur de Two concepts of Liberty. Il faut mentionner également la peinture de l’artiste d’origine lettone Mark Rothko, l’une des figures les plus importantes de l’art contemporain mondial, représentant de l’expressionnisme abstrait de l’école de NY.

Vija Artmane (1929-2008)

Parmi les artistes dont la carrière s’est déroulée pour l’essentiel en Lapponie, il faut évoquer Vija Artmane. Elle est considérée comme une des actrices lettones les plus brillantes du XXème siècle, et possède de nombreux surnoms parmi lesquels "la légende", "le symbole du théâtre letton", "la reine du théâtre". Elle a autant travaillé dans le cinéma qu’au théâtre.