Dossier Traité transatlantique de libre-échange
Pays-Bas

Pays-Bas

Capitale : Amsterdam
Population : 16,82 millions - (Eurostat - 2014)
Superficie : 41 540 km² - (Eurostat - 2013)
Date d'adhésion : 1957-01-01
Taux de croissance du PIB : -0,8 % - (Eurostat - 2013)
Taux de chômage : 6,7 % - (Eurostat - 2013)
Dette publique : 73,5 % - (Eurostat - 2013)
Inflation : 0,3 % - (Eurostat - 2014)
Monnaie : Euro
Découpage administratif : 12 provinces, 496 provinces
Hymne national : Wilhelmus van Nassouwe (Guillaume de Nassau)
Indicatif téléphonique : 31
Code ISO : NL
Système politique : Monarchie parlementaire
Espérance de vie : 80,6 ans - (Eurostat - 2011)
drapeau Pays Bas

Politique

Les Pays-Bas (Nederland) sont une monarchie parlementaire de longue tradition. Après l'abdication de Beatrix I, son fils Willem-Alexander a été intronisé roi le 30 avril 2013, à l'âge de 46 ans. Depuis le 14 octobre 2010, le Ministre-président (Premier ministre) est M. Mark Rutte (Parti populaire pour la liberté et la démocratie (VVD). La coalition gouvernementale est composé du VVD (libéraux) et du CDA (chrétiens-démocrates).

Dans ce système bicaméral, l’élection de la deuxième chambre qui est le cœur de la politique gouvernementale, à la proportionnelle intégrale, pour quatre ans, aboutit très fréquemment à la formation de gouvernements de coalition.

Comme d’autres pays membres, les Pays-Bas ont été confrontés dans les dernières années à la percée électorale de mouvements populistes d’extrême droite : le parti de Pim Fortuyn en 2002, et en juin 2010 le parti pour la liberté (PVV), dirigé par Geert Wilders, qui est arrivé en troisième position du scrutin, avec 15,5 % des voix et 24 sièges (+ 15).

En raison des divergences des membres de la coalition quant au retrait des troupes en Afghanistan, le gouvernement du Premier ministre Jan Peter Balkenende a été contraint de présenter sa démission le 20 février 2010.
S'en sont suivies la tenue d'élections législatives anticipées le 9 juin 2010, marquées par la victoire des libéraux du VVD, conduits par Mark Rutte. Ce dernier a été renouvelé lors de nouvelles élections en septembre 2012 mais le succès du parti des travaillistes (PVDA) a pour conséquence la mise en place d'un gouvernement de coalition qui doit faire face à plusieurs dossiers épineux dont la nouvelle cotisation de l’assurance maladie.

Le pays et l'Union européenne

Les Pays-Bas furent au nombre des membres fondateurs de la Communauté économique européenne. Le pays a, par la suite, constamment joué un rôle important dans la promotion d’une intégration politique et économique accrue des communautés européennes, car les Pays-Bas jugent qu’en tant que petit pays, ils ont beaucoup à gagner à une Europe forte et unie. Néanmoins, ils ne se placent pas entièrement pour la promotion d'un fédéralisme accru, puisqu'ils se placent entre les scandinaves qui n'adhèrent pas tous à la zone euro (et dont ils se sentent très proches économiquement et politiquement) , et les autres pays européens, soumis selon eux, à la "loi du plus fort".

L’économie néerlandaise, orientée vers l’exportation, a néanmoins beaucoup profité de son appartenance au marché unique. Les trois-quart des exportations hollandaises sont aujourd’hui à destination de l’Union européenne. Les Pays-Bas élisent 26 députés au Parlement européen et disposent de 13 voix au Conseil des ministres.

Histoire

La naissance des Pays-Bas

  • Ier-IIème siècles : les aires correspondant aux Pays-Bas actuels sont romanisées et administrées sous le nom de province de Germanie Inférieure. Elles constituent avant tout une marche militaire dont les camps formeront plus tard les grandes villes de Nimègue, Utrecht et Maastricht.
  • 1384-1543 : les 17 provinces des Pays-Bas sont lentement unifiées sous l’autorité de la maison de Bourgogne puis des Habsbourg.
  • 1566-1568 : sous l’influence d’oppositions politiques et religieuses, avec la conversion au calvinisme d’une grande partie de la noblesse et de la bourgeoisie commerçante des Pays-Bas du Nord en plein essor, les élites se soulèvent contre le pouvoir des Habsbourg d’Espagne. La "révolte des Gueux" marque le début de la Guerre de Quatre-vingts Ans.
  • 1579 : les efforts des Etats Généraux ne parviennent pas à empêcher la séparation des provinces méridionales, restées attachées au catholicisme, et des sept provinces du nord, calvinistes, réunies sous l’égide de l’Union d’Utrecht.

Le "Siècle d'Or"

  • 1602 : la fondation de la Compagnie des Indes Orientales initie une période d’essor commercial et politique très rapide qui propulse les Provinces Unies au premier rang des puissances européennes et les amène à se constituer un vaste empire colonial, dont les pièces maîtresses sont Sumatra et Bornéo.
  • 1648 : les Traités de Westphalie entérinent l’indépendance des Provinces Unies et ils sont suivis d’une période particulièrement brillante, désignée comme "Siècle d’Or", jusqu’à la très coûteuse guerre contre la France de 1672 à 1679.

La période française

  • 1794-1795 : la conquête des Pays-Bas au lendemain de la bataille de Fleurus provoque la création de la République batave, sur le modèle du Directoire français. Le pays reste un protectorat français jusqu’à la défaite de Napoléon.
  • 1814 : le retrait des troupes françaises et les Traités de Vienne confirment le Royaume des Pays-Bas, incluant les provinces méridionales. Celles-ci se séparent en 1830 pour former le Royaume de Belgique.

Le XXe siècle : la Seconde Guerre mondiale et la construction européenne

  • 1940 : l’invasion de la Wehrmacht allemande place les Pays-Bas sous la férule du commissaire du Reich Seyss-Inquart. Les Juifs des Pays-Bas sont fortement touchés par la solution finale.
  • 1950-1957 : les Pays-Bas s’associent et promeuvent tous les projets successifs d’union politique et économique des Etats européens et ils sont parmi les six pays signataires de la CECA et du Traité de Rome de 1957.

Géographie

Avec 16,82 millions d’habitants sur un territoire de 41 864  km2 (polders inclus), les Pays-Bas se caractérisent avant tout par leur très forte densité (près de 400 habitants au km2), qui en fait la zone la plus densément peuplée d’Europe. La population est en outre très largement urbanisée et elle se concentre tout particulièrement dans le quadrilatère restreint formé par les villes d’Amsterdam, Rotterdam, Utrecht et La Haye.

Le destin des Pays-Bas est fortement marqué par son contact avec la mer du Nord, sur quelques 800 km de côtes, qui constituent un fragment important du Northern Range aux fonctions d’interface économique et commerciale de dimensions mondiales. La large embouchure du Rhin assure aux Pays-Bas le rôle de débouché de l’axe rhénan, assumé en particulier par Rotterdam, le plus grand port du monde. Si la mer fut la source de la richesse hollandaise, elle marqua aussi une menace et une limite, dont témoignent les importants travaux d’endiguement et la poldérisation de 6 500 km2, gagnés sur la mer.

Les terres basses (pour une partie situées en dessous du niveau de la mer) et humides, le climat océanique dominant sur le territoire ont été de longue date favorables à des mises en culture intensives. 

Economie

Les Pays-Bas ont été fortement touchés par la crise économique de 2008-2009, du fait de leur dépendance au commerce mondial et de l’importance de leur secteur financier (7% du PIB). La situation économique s’est toutefois redressée en 2010 grâce à la reprise des exportations et à un redémarrage de la consommation interne.

Les Pays-Bas sont la principale porte d’entrée commerciale de l’Europe grâce à leur situation géographique. Plus de la moitié du PIB est généré par le commerce international, dans une économie tournée vers l’exportation pour plus de 40% de sa production. L’agriculture prend une place importante de ces échanges, car malgré sa surface restreinte, le pays est le deuxième exportateur agricole européen après est le principal partenaire des Pays-Bas.

Les industries de transformation, le textile et la confection ont reculé au profit de l’agroalimentaire, de la chimie fine et des constructions mécaniques, électriques et électroniques. 75 % des emplois appartiennent au secteur des services. L’économie néerlandaise peut s’appuyer sur un grand nombre de géants industriels fortement internationalisés, tels que Unilever, Philips ou Royal Dutch Shell. Les efforts d’aménagement du territoire des années 1950 en faveur de la décentralisation industrielle a connu de réels succès. Les Pays-Bas abritent de puissantes multinationales.

La solidité de la structure économique nationale peut s’appuyer également sur l’efficacité du modèle économique hollandais au cours du dernier demi-siècle, connu comme "économie de consensus". Ce modèle s’appuie sur des négociations collectives et un dialogue social fort et institutionnellement soutenu.

Les Pays-Bas sont l’un des pays les plus riches de l’Union européenne, le PIB par habitant étant le second plus élevé de l’Union, derrière celui du Luxembourg.

Par ses conditions fiscales particulièrement avantageuses, les Pays-Bas attirent particulièrement les grands groupes. A titre d'exemple, la nouvelle fusion Publicis-Omnicom vient d'annoncer la création de leur siège principal aux Pays-Bas.

Hymne et drapeau

Créé vers 1572, le drapeau hollandais est adopté en 1937. Guillaume de Nassau, prince d'Orange, établit ses couleurs afin de proclamer la souveraineté des régions du nord. Le bleu, blanc et orange représentent les provinces desquelles il fut gouverneur. Pour des raisons incertaines, l'orange est remplacé par le rouge au 17e siècle. Le drapeau néerlandais est similaire à celui du Luxembourg. La seule différence étant le ton de bleu : bleu ciel pour le drapeau luxembourgeois et bleu outre-mer pour le drapeau des Pays-Bas.

Composé par Adriaan Valerius, l'hymne néerlandais rend hommage à Guillaume de Nassau, descendant allemand de la branche ottonienne des Nassau, prince d’Orange et instigateur des révoltes des Pays-Bas du Nord, qui mèneront plus tard à la Guerre des Quatre-Vingts puis à l'indépendance reconnue des Provinces unies. Resté très populaire, le chant Het Wilhelmus est adopté comme hymne national officiel en 1932. Depuis cette date on chante habituellement le premier couplet.

Voir l'étude de Notre Europe - Institut Jacques Delors

Culture

Erasme (1469-1536)

L’érudit humaniste, avec son ambition de débarrasser le christianisme du poids de la scolastique, incarne la tradition intellectuelle et philosophique dont peut s’enorgueillir le pays qui a accueilli Descartes et abrité Spinoza (1632-1677), auteur de l’Ethique et du Traité de la réforme de l’entendement. Ce dernier ne profitera guère de la réputation de très large tolérance religieuse des Pays-Bas qui leur vaut d’abriter de nombreux fondateurs de courants religieux ou des pamphlétaires poursuivis comme Bayle.

Rembrandt (1606-1669)

Mais au delà des constructions abstraites de l’esprit, les Pays-Bas restent pour l’humanité le terreau où ont éclos les maîtres flamands, dont l’art et les principes mêmes sont tributaires tant de leur environnement social et urbain que des paysages hollandais et maritimes. Maître du clair-obscur, graveur incomparable, Rembrandt avec sa Ronde de nuit (1642) apparaît comme la grande figure du siècle d’or hollandais, même s’il ne peut faire oublier les Vermeer, Hals, Ruysdael ou de Hooch.

Vincent Van Gogh (1853-1890)

Artiste non reconnu et incompris de son vivant, Van Gogh n'en est pas moins l’un des grands peintres du XIXème siècle, précurseur du fauvisme et de l’expressionnisme.
Après avoir raté les examens de théologie, il choisit de se tourner vers la peinture, à l'âge de 27 ans, et déménage en Belgique puis en France.
Passionné, autodidacte, il a réalisé plus de deux mille toiles et dessins entre 1880  et 1990.
A la suite de son installation dans le Sud de la France, à Arles en 1888, Van Gogh peindra quelques unes de ses toiles les plus fameuses. Travaillant dans la frénésie, il peint son nouvel univers avec une vivacité de couleurs et une gaieté sans précédent dans sa carrière. La série Les tournesols (1888) reste sans doute l’une de ses œuvres les plus célèbres.
Toutefois, sa vie est parsemée de crises qui révèlent son instabilité mentale. L'une d'elle provoque son suicide, à l'âge de 37 ans.

Rem Koolhaas (1944-)

La scène artistique hollandaise est aujourd’hui encore d’une grande vivacité, consciente tant des traditions qui l’ont nourrie que de son ouverture sur le monde. L’architecte Rem Kolhaas, dont le projet pour la reconstruction des Halles de Paris a suscité récemment un vif intérêt, porte témoignage de cette ouverture et de ce sens de l’innovation et de la création.