Dossier spécial Elections européennes 2014
Irlande

Irlande

Capitale : Dublin
Population : 4,59 millions - (Eurostat - 2013)
Superficie : 69 797 km² - (Eurostat - 2012)
Date d'adhésion : 1973-01-01
Taux de croissance du PIB : 0,9 % - (Eurostat - 2012)
Taux de chômage : 14,7 % - (Eurostat - 2012)
Dette publique : 117,6 - (Eurostat - 2012)
Inflation : 0,7 % - (Eurostat - 2013)
Monnaie : Euro
Découpage administratif : 4 provinces, 26 comtés, 114 autorités locales
Hymne national : Amhrán na bhFiann (La Chanson du soldat)
Indicatif téléphonique : 353
Code ISO : IR
Système politique : République parlementaire
Espérance de vie : 79,9 ans - (Eurostat - 2011)
drapeau Irlande

Politique

L'Irlande ("Eire" en langue gaélique) est une république parlementaire, avec toutefois un président élu au suffrage universel direct pour sept ans. Le Premier ministre est responsable devant la Chambre des Représentants élue pour cinq ans, qui constitue le Parlement avec le Sénat.

L’île est présidée par le travailliste Michael D. Higgins élu le 27 octobre 2011. Il succède à Mary McAleese, à la tête du pays depuis 14 ans. Le Premier ministre Enda Kenny dirige depuis février 2011 un gouvernement de coalition (Fine Gael et Labour).

La Constitution accorde le statut de langue officielle à la langue irlandaise, le Gaélique. La partie nord-est de l’île (l'Irlande du Nord) appartient au Royaume-Uni.

Le pays et l'UE

L’Irlande est membre de l’UE depuis 1973. Depuis son adhésion, l'île est l'un des pays qui a bénéficié le plus efficacement des aides communautaires, notamment dans le cadre de la Politique agricole commune. Entre 1989 et 1999, l’Irlande a également largement bénéficié des fonds structurels, avec 10,1 milliards d'écus pour la période, soit environ 1,8% du PIB chaque année.

En juin 2001, lors d’un premier référendum, l’Irlande a refusé de ratifier le traité de Nice. Le scrutin ayant connu un très faible taux de participation, un second référendum a suivi un an et demi plus tard. Le 19 octobre 2002, les Irlandais ont ainsi dit "oui" à plus de 63%.

Le pays compte 12 députés européens et représente 7 voix au Conseil de l’UE. L'Irlande a assuré la Présidence de l'Union européenne du 1er janvier au 30 juin 2004, puis de janvier à juin 2013.

Géographie

L'Irlande est une île - 480 km de long sur 288 km de large - dont la superficie est de 70 282 km2.

La "verte" Irlande se trouve à l’Ouest de la Grande-Bretagne, soumise à un climat océanique frais et humide.

Son relief doux culmine à 1 041 m. Ses côtes sont profondément découpées par des vallées glaciaires (fjords) ou fluviales (rias). Le pays est le paradis des oiseaux sauvages : on y dénombre plus de 300 espèces. Le Shannon est le fleuve le plus long d’Irlande.

Economie

L’économie irlandaise, malgré un fléchissement en 2003, connaissait jusqu'à récemment la croissance la plus dynamique de la zone euro, depuis les années 1990. Le "Tigre celtique" s'est caractérisé par un taux de croissance élevé (5,1 % en 2004) et un taux de chômage en baisse constante (4,4 % en 2004).

Mais l'île, dont l'économie reposait en grande partie sur l'industrie financière, a subi de plein fouet les effets de la crise. Le pays est entré en récession, et le taux de chômage a quasiment triplé, pour atteindre 11,9 en 2009. Le pays a particulièrement souffert de la crise du marché immobilier et de l'effondrement des bénéfices de nombreuses entreprises américaines implantées sur son sol. Ainsi, le 5 janvier 2011, l'Irlande a du faire appel au mécanisme européen de stabilité financière pour étancher son déficit. Cinq milliards d’euros d’obligations lui ont été attribués, en vue de financer la première tranche de l’aide financière décidée le 28 novembre 2010.

Mais en 2011, l'Irlande semble renouer avec la croissance selon les prévision de l'OCDE (+ 1,2% pour le PIB). De nombreuses multinationales ont décidé d'installer leurs activité sur l'île, attirées par les avantages fiscaux (l'impôt sur les sociétés fixé à 12,5% est l’un des plus bas de l’Union européenne).

L’Irlande est le premier producteur mondial de logiciels. Le pays détient le 2ème PIB/habitant mondial, derrière le Luxembourg.

Depuis 2004, la population a dépassé les 4 millions d’habitants, retrouvant grâce à l’immigration d’origine irlandaise et étrangère son niveau de 1871. La population et les activités se concentrent sur les côtes Est (autour de Dublin) et Sud (autour de Cork), où se développent les nouvelles activités (informatique, transports maritimes et aériens, services aux entreprises, pharmacie et biotechnologies).

L'Irlande connait malgré cela un taux de chômage très élevé, passant de 4,6 en 2007 à 9,20 en 2009 puis à 13% en mars 2010. La dépendance liée aux multinationales américaines ainsi que l'effondrement du marché immobilier ont accentué cette situation de crise depuis 2009.

Histoire

  • IVème siècle : les Gaëls, population celte, envahissent l’île avant d’envahir au Vème siècle l’Ecosse pour fonder le royaume Scot.

  • Vème siècle : le christianisme est introduit par Saint Patrick qui devient le patron de l’Irlande.

  • XVIème : l'Irlande est soumise au contrôle des Anglais.

  • 1798 : les "Irlandais Unis" se soulèvent sans succès.

  • 1800 : l'Irlande est intégrée au Royaume Uni, le Parlement irlandais est dissous.

  • 1829 : le député irlandais Daniel O'Connell obtient l'émancipation des catholiques.

  • 1841-1880 : la population passe de plus de 8 millions d'habitants à 4,5 millions, en raison de la grande famine due à la maladie de la pomme de terre de 1846 à 1848 et à l'immigration qui s'en est suivie.

Relations conflictuelles avec la Grande-Bretagne et division de l'île

  • 1914 : l'Irlande obtient son autonomie avec l'adoption du "Home Rule" dont l’application est cependant ajournée en raison de la première guerre mondiale. 70 000 combattants irlandais tombent aux côtés des alliés sur les fronts de la Somme et des Flandres.

  • 1916 : insurrection de Pâques. Début d’une guerre d’indépendance contre la Grande-Bretagne.

  • 1919-1921 : guerre d’indépendance marquée par une journée de violence : le "Bloody Sunday". La signature du Traité de Londres, en 1921, partage l'Irlande en deux : 26 comtés sur les 32 forment un Etat indépendant, tandis que les 6 autres comtés du nord-est (l'Irlande du Nord) restent partie intégrante du Royaume-Uni. La guerre civile fait rage pendant deux ans. En 1922, l’Irlande ratifie le traité de paix. Elle entre à la SDN en 1923.

  • 1937 : l’ Etat irlandais se dote d’une constitution pour toute l’île.

  • 1939 : l’Irlande proclame sa neutralité. Elle y est toujours attachée.

  • 1948 : l'Irlande quitte le Commonwealth et s’autoproclame République. Elle rompt ses derniers liens avec la Grande-Bretagne.

 L'intégration de l'Irlande aux communautés internationale et européenne

  • 1955 : l’Irlande est admise à l’ONU.

  • 1972 : au cours d'une émeute à Derry, en Irlande du Nord, treize civils sont abattus par des parachutistes de l'armée britannique. L'Armée républicaine irlandaise (IRA) réagit, provoquant la mort de six civils et d'un militaire. La chanson, Sunday Bloody Sunday, de U2, ainsi qu'une version de John Lennon s'inspirent de ces événements (et non de ceux de 1920).

  • 1973 : adhésion à l'Union européenne.

  • 1985 : accord anglo-irlandais pour la réconciliation des deux pays.

  • 1995 : l'Irlande légalise le divorce avec 50,3% de "oui" lors d’un référendum organisé sur le sujet.

  • 1998 : après de longues négociations, Londres, Dublin et les dirigeants catholiques et protestants nord-irlandais parviennent à un accord historique, créant des institutions mixtes (parlement et gouvernement). En 2005, l’IRA met fin à la lutte armée contre la Grande-Bretagne, permettant aux deux gouvernements de relancer la restauration des institutions.

  • 2002 : la légalisation de l’avortement est rejetée par référendum.

  • 2004 : c’est sous la présidence irlandaise que l’Union européenne s’élargit à 10 nouveaux Etats membres et qu’est adopté le projet de Constitution pour l’Europe.

Culture

James Joyce (1882-1941) et autres auteurs

Terre de littérature de longue tradition, en langue anglaise comme en gaëlique, l’Irlande trouve en Jonathan Swift (1667-1745) un pionnier de la littérature irlandaise. Oscar Wilde (1854-1900) est d’origine irlandaise également, même s’il préfère Londres.

Mais c’est sans doute au moderniste cosmopolite James Joyce que revient d’avoir tenté de saisir l’âme irlandaise et d’avoir essayé de lui appliquer une rénovation profonde de l’écriture romanesque. Ulysse, adossé à la structure narrative de l’Iliade, interroge l’identité irlandaise à travers le personnage tourmenté de Stephen Dedalus et de ses nombreuses rencontres au cours d’une journée dublinoise. Toutes les œuvres de Joyce, même résident de Trieste, demeurent indéfectiblement attachées à l’Irlande.

De même, Samuel Beckett, Prix Nobel de littérature en 1969, est un Dublinois installé en France, où il passera les cinquante dernières années de sa vie. Il y acquerra sa notoriété, écrivant directement ses œuvres les plus connues en français. Le poète WB Yeats et George Bernard Shaw font également partie des Prix Nobel de littérature irlandaise.

U2 et la danse irlandaise

Pays de musiques de genres variés et populaires qui s’adaptent au goût du jour, l’Irlande recueille dans le monde entier les retombées de la notoriété de groupes de rocks qui s’inspirent, à un degré plus ou moins grand, de leurs origines. On retiendra notamment U2, dont la chanson Sunday, Bloody Sunday demeure emblématique d’un engagement pour la pacification irlandaise, The Pogues mêlant les accents du punk aux refrains populaires ou encore The Cranberries.

La troupe Riverdance diffuse et popularise dans le monde entier la danse de claquettes irlandaise.