Mois de l'Europe 2017 - Dossier spécial
Essentiel sur l'UE

Les langues officielles de l'Union européenne

Langues

L'Union européenne compte 24 langues officielles et de travail. Elles sont utilisées pour la communication officielle au sein des institutions de l'Union européenne.

Les langues officielles de l'Union européenne

Les 24 langues officielles et de travail de l'Union européenne sont :

  • l'allemand
  • l'anglais
  • le bulgare
  • le croate
  • le danois
  • l'espagnol
  • l'estonien
  • le finnois
  • le français
  • le grec
  • le hongrois
  • l'irlandais
  • l'italien
  • le letton
  • le lituanien
  • le maltais
  • le néerlandais
  • le polonais
  • le portugais
  • le roumain
  • le slovaque
  • le slovène
  • le suédois
  • le tchèque

La reconnaissance de ces langues permet à tous les citoyens de l’Union européenne d’accéder à l’ensemble des documents de l’UE dans l'une des langues officielles de leur pays. Ils doivent également pouvoir écrire aux institutions et recevoir une réponse dans leur propre langue.

Toutefois, les langues officielles de l'Union européenne ne correspondent pas à l'ensemble des langues officielles des États membres. Ainsi le luxembourgeois, langue officielle au Luxembourg, et le turc, officiel à Chypre, ne sont pas des langues officielles de l'Union.

Par ailleurs, certaines langues régionales comme le catalan et le gallois ont un statut de langues co-officielles de l'Union européenne. Leur utilisation officielle peut être autorisée sur la base d’un arrangement administratif entre le Conseil et l’État membre demandeur.

De 4 à 24 langues

En 1957, un règlement européen établit le néerlandais, le français, l’allemand et l’italien comme langues de travail officielles de l’UE.

Depuis, leur nombre a augmenté avec l'adhésion de nouveaux pays à l'Union et la reconnaissance de certaines langues. Le 1er mai 2004, 21 étaient ainsi officiellement reconnues, auxquelles se sont ajoutées le roumain, le bulgare et l'irlandais (ou "langue gaélique") en 2007, puis le croate en 2013.