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Energie

Le nucléaire en Europe

centrale nucleaire

En 2012, ce sont plus de 880 000 gigawattheures d’énergie nucléaire qui ont été produits en Europe. Un chiffre en légère baisse depuis deux ans et qui a atteint son niveau le plus bas depuis 1995. La part de l’énergie nucléaire dans la production totale d'énergie au sein de l'Union européenne atteint quant à elle 26,7 %, doit une réduction de 4,9 points par rapport à 2002. De fait, le recours à cette source d'énergie en Europe tend à diminuer depuis la catastrophe de Fukushima, survenue en 2011, et la plupart de pays ont mis en place des programmes de réduction, voire d’arrêt total, de leur production nucléaire.

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Au sein de l’Union européenne, la France est, de très loin, le pays ayant la plus forte production d’énergie nucléaire. Cette dernière s’est élevée à 425 406 gigawattheures (GWh) en 2012, soit 48,2 % de la production totale européenne. Par rapport à 2002, la production française demeure plutôt stable, enregistrant toutefois une baisse de 2,6 %. Ce ralentissement de la production française est d’ailleurs nettement moins élevé que celui de la production totale européenne, qui s’élève à 10,89 % sur la même période.

Ailleurs en Europe, l’Allemagne, avec une production d’énergie nucléaire égale à 99 460 GWh en 2012, arrive en deuxième position, devant le Royaume-Uni (70 405 GWh), la Suède (64 037 GWh) et l’Espagne (61 470 GWh). Dans l’ensemble de ces pays, la production d’énergie nucléaire a été moins importante en 2012 qu’en 2002. Toutefois, les courbes de production ne suivent pas toutes le même chemin. Alors que l’Allemagne opère une sortie rapide du nucléaire – sa production ne représente plus que 60,3 % de celle de 2002 – le Royaume-Uni tend aujourd’hui à relancer cette filière. En attestent des chiffres de production en hausse depuis 2010 et les projets de construction de nouveaux réacteurs dans les années à venir.

Au total, la moitié des Etats membres de l’Union européenne ont recours à ce type d’énergie, même si certains s’en tiennent à des productions extrêmement réduites. A l’inverse, 14 autres Etats membres ne disposent d’aucune capacité de production nucléaire, et ce indépendamment de l’ampleur de leur consommation d’énergie. En effet, des pays comme l’Italie ou la Pologne, fortement peuplés, ne produisent pas d’énergie nucléaire. En outre, la Lituanie, qui produisait une importante part de son énergie par ce biais, s’est totalement désengagée de cette filière en 2010.

D’après les statistiques de l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA) au sein de l’UE, 131 réacteurs nucléaires sont actifs au 18 novembre 2014. 58 d’entre eux se situent en France, soit un ratio de 4 réacteurs sur 9. Le Royaume-Uni arrive en deuxième position, avec 16 réacteurs, devant la Suède (10), l’Allemagne (9), la Belgique et l’Espagne (7 chacun).